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Terroristas matam pelo menos 57 em ataques contra civis na República Dominicana do Congo

Forças de segurança congolesas carregam corpos de militantes rebeldes em um caminhão depois de repelir um ataque a uma vila perto da cidade de Beni em maio de 2019. | YouTube/VOA notícia
Pelo menos 57 pessoas foram mortas esta semana em ataques realizados por um grupo rebelde islâmico no nordeste da República Democrática do Congo, uma vez que a escalada da violência perto da fronteira com Uganda deslocou centenas de milhares de pessoas até agora este ano.

O Centro de Promoção da Paz, Democracia e Direitos Humanos disse em um comunicado que rebeldes islâmicos atacaram aldeias de Samboko, Bandavilemba e Walese-Vukutu na província de Ituri na terça-feira, matando 40 pessoas, de acordo com a Associated Press.

Ataques a aldeias foram atribuídos a membros das Forças Democráticas Aliadas e a um grupo conhecido como MTM, que afirma ser afiliado à facção terrorista Estado Islâmico. De acordo com a agência de notícias, os dois grupos começaram a realizar ataques juntos.

Os ataques mais recentes seguem um ataque separado na segunda-feira que foi atribuído à ADF, um grupo rebelde islâmico que foi expulso de Uganda no final dos anos 1990, mas tem operado no leste da RDC e ressurgido nos últimos anos. Uma ofensiva militar foi lançada contra as bases do grupo no ano passado.

Uma fonte disse à Reuters que a ADF lançou um ataque matinal contra civis na vila de Makutano, em Ituri.

"Eles dispararam vários tiros no ar. Quando a população estava fugindo, eles capturaram algumas pessoas e as cortaram com facões", disse Gili Gotabo, líder da sociedade civil no território irumu, sobre o ataque de segunda-feira.

O Kivu Security Tracker, uma iniciativa de pesquisa que monitora a violência na região, informou que pelo menos 17 foram mortos no ataque de segunda-feira. No entanto, Gotabo disse à Reuters que é provável que haja mais mortes.

A ADF foi acusada de matar centenas de pessoas desde que a ofensiva começou no ano passado.

Após um declínio acentuado de mortes violentas em março, o Kivu Security Tracker mostra um aumento nos ataques na região nos últimos dois meses.

O Fundo das Nações Unidas para a Infância informou na semana passada que mais de um quarto de milhão de pessoas, a maioria delas crianças, foram forçadas a fugir da violência em Ituri desde o início do ano.

A agência disse que 22 unidades de saúde foram destruídas e 160 escolas foram danificadas ou saqueadas.

A UNICEF enfatizou em seu relatório de 20 de maio que 25.000 pessoas recém-deslocadas entraram em campos de IDP e estão lutando para acessar água segura e saneamento. A Agência das Nações Unidas para os Refugiados estima que mais de 5 milhões de pessoas foram deslocadas no país entre outubro de 2017 e setembro de 2019, com mais de 900.000 refugiados e solicitantes de asilo em países de acolhimento.

Segundo a UNICEF, os novos deslocamentos pressionam ainda mais os serviços humanitários já esticados em uma das partes mais pobres, inseguras e atingidas por doenças do país".

"Mesmo antes do novo fluxo, as pessoas deslocadas só podiam acessar cinco litros de água por dia — muito abaixo do mínimo diário recomendado", diz o relatório.

De três áreas — Djugu, Mahagi e Irumu — o UNICEF observa que cerca de 200.000 pessoas estão buscando abrigo em comunidades de acolhimento ou em "locais de deslocamento extremamente superlotados" dentro e ao redor da capital de Ituri, Bunia, desde dezembro de 2019.

"A situação humanitária na área de Djugu é especialmente precária, pois 70% dos trabalhadores humanitários tiveram que suspender as operações devido à piora do contexto de segurança", acrescenta o relatório do UNICEF.

Edouard Beigbeder, representante da UNICEF na RDC, disse que a "situação de segurança em Ituri está se deteriorando rapidamente".

"Precisamos agir igualmente rapidamente para evitar uma crise que iria arrancar à força e colocar ainda mais crianças em perigo", alertou Beigbeder em um comunicado.

O conflito entre rebeldes e serviços de segurança vem como um conflito entre as comunidades agrícolas e de pastores da região também levou à morte de 701 pessoas entre dezembro de 2017 e setembro de 2019 em Djugu e Mahagi, de acordo com uma investigação da ONU.

A violência e o deslocamento em massa afetaram milhões em toda a África Central e Ocidental, incluindo aqueles que foram deslocados ou mortos por ataques extremistas ou rebeldes em países como Nigéria, Camarões e Burkina Faso. A escalada do terrorismo islâmico no sudeste africano de Moçambique também levou ao deslocamento de mais de 100.000 pessoas.

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