Pastor é arrastado e espancado por 150 pessoas enquanto orava por doentes na Índia

Os cristãos se encontram perto de sua igreja reconstruída em Kandhamal. Em 2008, quase todas as igrejas da área foram destruídas por nacionalistas hindus. | John Fredricks
Em um dos oito ataques contra cristãos desde que o confinamento covid-19 foi parcialmente levantado na Índia há quinze dias, uma multidão de cerca de 150 pessoas no estado sul de Telangana arrastou um pastor para a rua e o espancou enquanto ele rezava por uma pessoa doente.

"Eles me chutaram como se chutassem uma bola de futebol", disse o pastor Suresh Rao, um plantador de igrejas, ao cão de guarda de perseguição cristã dos EUA International Christian Concern sobre o ataque a ele na vila de Kolonguda no domingo passado.

"Eles me arrastaram para a rua e me empurraram para o chão", acrescentou Rao. "Lá, eles começaram a pisotear em mim. Eles rasgaram minhas roupas, me chutaram todo o meu corpo, e socaram meu olho esquerdo. Eu sofri uma lesão grave no olho como resultado de um coágulo sanguíneo."

Cristãos locais disseram ao ICC que o pastor Rao chegou à casa do doente por volta das 9h30 para oração, e logo depois, a casa foi cercada por uma multidão de cerca de 150 pessoas lideradas por um homem identificado como Ashok.

Os agressores acusaram Rao de converter ilegalmente hindus ao cristianismo. "Eles disseram que a Índia é uma nação hindu, e não há lugar para os cristãos", explicou Rao. "Estou preparado para esse tipo de eventualidade. Eu sei o custo de servir Jesus nessas aldeias remotas, e continuarei a servir o povo desta região."

A ICC disse que registrou pelo menos oito ataques separados contra cristãos em duas semanas após o levantamento parcial do bloqueio do coronavírus em todo o país.

Em 11 de junho, um grupo de pessoas não identificadas incendiou a construção de uma congregação evangélica independente de cerca de 100 cristãos, a Real Peace Church, na vila de Vaylur, no estado de Tamil Nadu.

"Eu estava tão angustiado e com dor no meu coração", disse o pastor Ramesh, pastor chefe da igreja. "Foi um trabalho duro por 10 anos construir a igreja. Todo o trabalho duro e doações sacrificiais dos pobres congregantes foram derrubados. Tudo o que resta é cinzas.

O governo nacionalista hindu do estado norte de Haryana recentemente prometeu aprovar uma lei para regular conversões religiosas que levariam à prisão de cristãos que compartilham sua fé, falam sobre o Céu ou o Inferno, ou realizam trabalhos de caridade para hindus de baixa casta.

As leis draconianas de "anti-conversão", denominadas "Atos de Liberdade de Religião", presumem que os trabalhadores cristãos "forçam" ou dão benefícios financeiros aos hindus para convertê-los ao cristianismo.

Embora essas leis tenham sido em vigor há décadas em alguns estados, nenhum cristão foi condenado por "à força" converter alguém ao cristianismo. No entanto, essas leis permitem que grupos nacionalistas hindus façam falsas acusações contra os cristãos e lancem ataques contra eles sob o pretexto da suposta conversão forçada.

Os ataques à comunidade cristã minoritária na Índia continuaram mesmo durante o bloqueio do COVID-19.

No estado de Chhattisgarh, no centro-leste, os aldeões proibiram os cristãos de enterrar seus mortos até que pagassem multas por não participarem de festivais e rituais hindus.

Os cristãos foram instruídos a fazer "restituição" por não participarem ou doarem para rituais religiosos nessas aldeias por todos os anos passados, e pagar uma multa adicional antes que seus mortos fossem enterrados.

O United Christian Forum in India, uma organização cristã que defende em nome dos cristãos na Índia, documentou 56 ameaças contra cristãos, bem como 78 incidentes de violência entre janeiro e março de 2020.

Na maioria dos casos, os ataques foram perpetrados por multidões que se opunham aos cristãos que realizavam cultos.

A Índia ocupa o 10º lugar na Lista mundial de observação de Portas Abertas dos EUA de países onde é mais difícil ser cristão. A organização diz que os cristãos no país enfrentam níveis "horríveis" de violência por parte dos extremistas, com milhares de ataques ocorrendo todos os anos.

Os incidentes contra cristãos indianos aumentaram vertiginosamente desde 2014, quando Narendra Modi, do Partido Bharatiya Janata, chegou ao poder, de acordo com o Open Doors, que observou que pelo menos um cristão foi atacado todos os dias no ano passado.
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