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Jogador da NBA diz que joga e 'Deus cuida do resto'

Semi Ojeleye do Boston Celtics defende um jogador do Washington Wizards durante um jogo de 2018. | Wikimedia Commons/All-Pro Reels

O treinador do Boston Celtics, Brad Stevens, descreve o atacante Semi Ojeleye como sendo muito confiável. É por isso que ele recorreu a Ojeleye na noite de quinta-feira para substituir como titular, marcando apenas seu segundo início de temporada, e o 11º de sua carreira na NBA de quatro anos.

Ojeleye aproveitou a oportunidade. Ele liderou sua equipe na pontuação com 24 pontos na carreira, resultado de acertar seis pontos de três pontos. Na vitória de 120-106 boston sobre Toronto, Ojeleye jogou uma temporada de 30 minutos, e foi extremamente eficiente com esse tempo - 8-12 arremessos do campo (66,7 por cento), 6-8 de 3 pontos (75%) e 2-para-2 da linha de lance livre.

O companheiro de equipe Payton Pritchard também acertou seis pontos de três pontos, fazendo de Ojeleye e Pritchard o primeiro par de companheiros de equipe do Celtics a fazer pelo menos seis pontos de três pontos no mesmo jogo.

"Eu realmente tento me concentrar no processo de tiro e não necessariamente no resultado", disse Ojeleye à mídia após o jogo. "Quando você fica preso em makes e faltas, você monta que para cima e para baixo. Mas este ano eu só tento me concentrar em atirar a bola da maneira certa, e Deus cuida do resto."

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"Semi, ele foi ótimo", disse o companheiro de equipe Kemba Walker à imprensa na quinta-feira à noite. "Ele era ótimo, cara. Ele fez as injeções. Defensivamente ele foi ótimo. Estamos todos muito confiantes na Semi. Ele trabalha tanto. Estou sempre falando com ele e digo-lhe: "Atire nesses tiros." Hoje à noite, ele atirou com confiança, e nós apenas continuamos a encontrá-lo.

Foi uma noite que Ojeleye não esquecerá tão cedo, e uma performance que poderia levar a mais tempo de jogo. Atualmente ocupa a nona posição na equipe em minutos jogados, com média de 18,4 por jogo para o Celtics 13-11.

Ojeleye, que jogou dois anos de bola universitária em Duke antes de se transferir para a Universidade Metodista do Sul, naturalmente aceitaria um aumento em minutos. Desde que foi convocado na segunda rodada (37ª no geral) do Draft da NBA de 2017, ele tem médias de 14,4 minutos e 3,4 pontos por jogo. Mas Ojeleye diz que o jogo de basquete, ou como ele se sai, nunca vai defini-lo.

"O basquete é uma montanha-russa", escreveu ele no mês passado para o The Increase. "Meu próprio tempo de jogo tem sido para cima e para baixo, e isso é difícil de lidar. Mas quando olho em volta e vejo meus companheiros se sentindo ótimos quando se saem bem na quadra, e depois se abaixam quando não o fazem, sei que é quando os problemas começam. Eu tento encorajar meus companheiros a sair de si mesmos. Um jogo ou um trecho de jogos não nos define. Em vez disso, pode abrir conversas de valor eterno - conversas sobre Jesus Cristo."

Em sua biografia no Twitter,Ojeleye afirma: "Senhor, me dê a graça de ser o homem de Deus que você me criou para ser", e lista Marcos 11:22, que diz: "'Tenha fé em Deus', Jesus respondeu." Seu tweet postado diz: "Quando você pede a Deus para que sua vontade seja feita, você tem que estar disposto a aceitar qualquer resultado que Ele achar adequado. Então eu vou dar-lhe agradecimentos.

No Instagram,a biografia de Ojeleye diz: "O que quer que eu seja agora, é tudo porque Deus derramou seu favor especial em mim". Ele então lista 1 Coríntios 15:10, que diz: "Mas pela graça de Deus eu sou o que sou, e Sua graça para mim não foi sem efeito. Não, trabalhei mais do que todos eles - mas não eu, mas a graça de Deus que estava comigo."

Nascido e criado no Kansas — onde estrelou na Ottawa High School (uma hora a sudoeste de Kansas City) e foi nomeado o Jogador Nacional do Ano da Parade Magazine em 2013 — o nome completo de Ojeleye é Jesusemilore Talodabijesu Ojeleye. Seus pais emigraram da Nigéria para o Kansas, quando seu pai, Ernest, veio para os EUA para uma residência no centro médico da Universidade do Kansas. Sua mãe, Joy, é uma enfermeira registrada, e seu irmão mais velho, Victory, jogou basquete no Kansas State de 2008-11

Ojeleye juntou-se ao Sports Spectrum Podcast em setembro de 2019 e discutiu a adaptação à NBA, onde sua fé em Cristo se enraizou, e vivendo sua caminhada com Deus como jogador da NBA.

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