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Jacob Bland, fala que está esperançoso dos jovens estão vindo para Cristo

 

Rosie Fraser/Upsplash

Ao longo dos últimos anos, uma série de estudos surgiram revelando realidades desanimadoras sobre os jovens de hoje: eles estão deixando a Igreja em massa, relativismo moral, a maioria acredita que a verdade parece relativa na melhor das hipóteses, e muito poucos aderem a uma visão de mundo bíblica.

No entanto, é também uma geração que está em uma busca para descobrir o que é bom, quem pode ser confiável, e o que, exatamente, é o amor. Em essência, é uma geração que deseja o tipo de esperança encontrada apenas em Jesus Cristo.

Isso é de acordo com Jacob Bland, o novo presidente e CEO da Youth for Christ, que, em entrevista ao The Christian Post, disse que, apesar dos desafios enfrentados pelos jovens de hoje, ele olha para o futuro com otimismo.

"Os adolescentes de hoje estão enfrentando crises como nunca antes, mas muitas vezes é na escuridão que a luz brilha mais", disse ele. "Entrar em uma relação de discípula onde você está introduzindo uma criança a um amor incondicional que talvez eles nunca tenham considerado, mostrando-lhes a bondade e o amor modelados em Jesus - há muita esperança nisso."

"Jesus tem uma maneira de ser novo e fresco para as circunstâncias de hoje, e Ele certamente está fazendo isso", acrescentou Bland.

YFC tem sido um dos ministérios da juventude mais reconhecíveis no mundo desde 1944, quando o Reverendo Billy Graham serviu como o primeiro membro da equipe em tempo integral da YFC. Hoje, o ministério opera em mais de 100 nações e tem mais de 160 capítulos que impactam comunidades em todo os EUA.

Trabalhando em grande parte em comunidades carentes, a YFC trabalha em conjunto com a igreja local e outros parceiros semelhantes para criar seguidores ao longo da vida de Jesus, que lideram por sua divindade e estilo de vida, sua devoção à Palavra de Deus em oração, sua paixão por compartilhar o amor de Cristo e um compromisso com o envolvimento social.

Bland, atualmente chefe de gabinete do CEO da YFC, está envolvido com a YFC há 23 anos — primeiro servindo como estudante do ensino médio em um grupo de música YFC, depois como voluntário. Ele disse à CP que viu os problemas enfrentados pelos jovens mudarem drasticamente ao longo dos anos, particularmente em meio à pandemia COVID-19.

"2020 foi difícil para os jovens", disse ele. "As crianças com quem trabalhamos foram desproporcionalmente impactadas. Estamos vendo um aumento na depressão adolescente, automutilação, suicídio adolescente - é inegável. Para muitos, "ficar em casa" significava tentar sobreviver no lugar menos seguro que eles poderiam imaginar. Muitos dos nossos filhos contavam com a estrutura de um ambiente escolar para supridamente as necessidades sociais e emocionais", disse.

Para atender às necessidades em constante mudança dos jovens, a YFC tem pivotado sua estratégia de ministério nos últimos anos. Enquanto o grupo costumava se concentrar em grandes comícios, agora coloca uma ênfase na construção de relacionamentos e adota uma abordagem holística para o discipulado, desde alimentar crianças famintas até emprestar um ouvido ouvinte para aqueles que lutam.

"Do jeito que olhamos para ele, há três histórias que estão se sobrepondo: a história de Deus, minha história e sua história. E nele, temos a oportunidade de ouvir bem a história de uma criança primeiro, descobrir o que é que eles estão procurando, e ouvir maneiras que o Senhor pode atender a uma necessidade específica em sua vida. Então, apresentamos um convite muito específico para as necessidades daquele garoto."

"É muito menos sobre proclamar uma mensagem para as massas de um palco", acrescentou. "Ainda fazemos isso, mas é muito mais sobre uma interação um-a-um. As necessidades das crianças são tão intensas, tão personalizadas, tão focadas, que hoje nosso foco é apresentar crianças que podem estar em um lugar de desesperança a um líder esperançoso e atencioso que conhece Cristo, que pode convidá-los a começar uma jornada com Jesus."

Bland compartilhou histórias de como yfc mudou a vida de inúmeras crianças, de um jovem que passou a maior parte de sua infância em detenção juvenil para aqueles que simplesmente nunca ouviram a mensagem do Evangelho.

"É realmente incrível como Deus trabalha dentro e através de jovens líderes para espalhar e compartilhar o amor de Jesus, e então ver o Espírito Santo pega fogo em suas vidas", disse ele.

A nomeação de Bland como CEO - a partir de 1º de junho - chega na esteira do anúncio de Dan Wolgemuth de sua aposentadoria após 16 anos no cargo. Sob sua liderança, Bland diz que espera ver 1 milhão de pessoas de 11 a 19 anos envolvidas todos os anos com um líder da YFC em uma relação autêntica e compartilhada por Cristo.

Cumprindo essa meta, disse ele, o YFC precisará de 200.000 voluntários que se preocupam profundamente com os jovens para que eles saibam que eles não estão sozinhos - e há respostas para as perguntas que eles estão fazendo desesperadamente.

"Queremos que o ministério cresça para que possamos estar em relacionamento pessoal com essas crianças", disse ele.

Para o próximo ano, o "grito de protesto é investir em líderes fiéis em uma cultura centrada em Cristo", disse Bland, acrescentando: "Todos passaram por um momento muito difícil em 2020. Investir em líderes que se preocupam com crianças é nosso foco nacional, pois nós, mesmo Pastor e discípulo, aqueles a quem o Senhor já nos confiou como voluntários fiéis."

Para saber mais e se envolver, visite yfcbethestory.org

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