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Filha de Billy Graham conta como a visita à prisão de Angola transformou o significado do perdão

Ruth Graham é a filha do evangelista Billy Graham e fundadora de Ruth Graham and Friends. Larry Ross Media
Ruth Graham, filha do evangelista de renome mundial Billy Graham, nunca esquecerá sua visita a “Angola”, a Penitenciária Estadual da Louisiana.
Ela, juntamente com vários conselheiros, ministros e uma psicóloga de Ruth Graham & Friends  , foi convidada a visitar a prisão e Graham aceitou com entusiasmo, disse ela ao The Christian Post, “acreditando que o Evangelho de Jesus Cristo poderia fazer uma enorme diferença no vidas dos reclusos. "
Durante a visita, foi pedido ao grupo que se reunisse com várias pessoas no corredor da morte. 
“Eu estava apavorada. Pensei: 'Visitar prisioneiros é uma coisa, mas ir ao corredor da morte é outra' ”, lembrou. “Mas eu não poderia dizer não. Você vê o fio da navalha brilhando ao sol, e enfrentamos um longo corredor de celas, e eu entrei. Nós nos dividimos para que pudéssemos conversar com o maior número de homens possível.
Graham conheceu um homem chamado Michael, um charmoso homem de 30 e poucos anos com olhos castanhos. Ele estendeu a mão, se apresentou e perguntou: "Posso cantar uma música para você?" 
Graham concordou e Michael lançou uma versão do hino clássico "É bom com minha alma".
"E eu sabia que estava tudo bem com sua alma", disse Graham. "Eu sabia que lá, no corredor da morte, estava bem com sua alma."
Depois de cantar, Michael entregou ao evangelista uma pequena cruz tecida feita com os fios do lençol: "Eu ainda a tenho", compartilhou o evangelista. "Isso significa muito para mim."
Os noticiários locais ouviram falar da visita de Graham à prisão, então não demorou muito para que ela recebesse um e-mail de uma pessoa perguntando especificamente sobre Michael. 
“O homem me perguntou: 'você sabe se Michael é um crente?'” Na resposta dela, Graham o informou que ela acreditava que Michael era realmente um crente.
"Mas por que você está interessado?" Ela perguntou. "Porque", o homem respondeu. "Michael matou meu neto de uma maneira brutal." 
O homem, que revelou ser missionário no Nepal, orava pela salvação de Michael nos anos seguintes à morte de seu neto. Ele disse a Graham que não estava satisfeito com a execução pendente de Michael e esperava encontrar a salvação antes de sua morte. 
"Eu só quero saber que ele estará no céu comigo um dia", escreveu o homem. 
“Eu percebi”, disse Graham à CP, “quão superficial era minha compreensão do perdão. Eu sei que quando Michael entrar no céu, eventualmente esse avô se juntará a ele. O perdão se transforma. O perdão é santo. É um convite ao próprio caráter de Deus. ”
Jornada de Perdão 
A própria jornada de perdão de Graham tem sido tudo menos fácil. 
"O perdão é algo com que lutei a maior parte da minha vida", disse ela. “Perdoar a mim mesmo, perdoar aos que me feriram, pedir perdão àqueles que feri, perdoar a Deus, perdoar meu próprio pai.”
Crescendo como filha de um dos evangelistas mais renomados do mundo, Graham frequentemente sentia o peso do ministério de seu pai. Ela disse à CP que não havia dúvida de que seu pai a amava e seus quatro irmãos - "ele é meu herói, e eu o adorava", disse ela, mas o ministério dele consumia tudo.
“Eu cresci com um pai que viajava bastante e, quando menina, queria que um pai me colocasse na cama, me levasse para passear na floresta, mas ele não estava em casa”, lembrou Graham. “Quando eu mais precisava dele, ele estava mais longe. Eu cresci com uma sensação de abandono. Durante toda a minha vida, eu estava procurando por segurança, algo para preencher esse lugar. ”
Procurando preencher o vazio dentro de si mesma, Graham se casou com seu primeiro marido, com apenas 18 anos de idade. Quando ela descobriu que seu marido estava envolvido em um caso de longa data, ela ficou arrasada e logo depois entrou em um "casamento desastroso". O que se seguiu foram mais dois casamentos, os quais também terminaram em divórcio. 
“Eu não sabia por que continuava cometendo o mesmo erro; Eu não sabia o que havia de errado comigo ”, disse Graham. "Eu estava conversando com uma boa amiga que disse: 'Ruth, você se sentiu abandonada quando menina.'"
"Lágrimas surgiram nos meus olhos porque eu não queria que isso fosse verdade", continuou ela. “Eu amei meu pai, mas era verdade. A peça se encaixa no meu quebra-cabeça. Eu tenho uma boa ideia de por que eu precisava desesperadamente de segurança. Contar a verdade sobre o meu passado foi meu primeiro passo para perdoar a mim e a meu pai. ”
Agora, Graham disse que pode dizer honestamente: "Jesus é minha segurança".
"Meu pai e eu nunca fomos capazes de falar sobre isso, porque quando eu descobri, ele não conversava mais", compartilhou Graham. "Ele escreveu em suas memórias que todas as viagens que ele fez devem ter repercussão em nossas vidas, e certamente as minhas."
"Não há desculpas, mas há razões", acrescentou. 
O perdão, disse Graham à CP, é um "processo ao longo da vida". 
"Quando escolhemos perdoar, talvez seis meses depois, as emoções voltam e você pensa que talvez não tenha perdoado", explicou ela. “Sim, você fez, mas as emoções não dizem a verdade. Temos que permanecer na Palavra de Deus. É um processo e uma coisa transformacional que talvez não reconheçamos até anos depois. ”
"O perdão é dar-se um presente, é deixar ir, é uma maneira de ficar saudável emocionalmente, sim, mas é muito mais", acrescentou. “É sagrado, é sagrado. Quando Jesus disse: 'Pai, perdoa-lhes', o que estava acontecendo? Ele estava dando a vida por nós. O perdão é um solo sagrado. 
Avançando
Ao procurar um livro sobre perdão, Graham queria "algo que me dissesse o que funcionava e o que não funcionava".
"Mas como não consegui encontrar, escrevi", disse ela.
Ao perdoar meu pai, perdoar a mim mesmo: um convite ao milagre do perdão, Graham compartilha histórias pessoais e exemplos bíblicos para descobrir por que hesitamos em perdoar a nós mesmos e aos outros. 
"Eu escrevi muito vulnerável", ela compartilhou. "Conto minhas próprias histórias para que, se outros quiserem andar comigo, possam fazê-lo."
Enquanto Perdoar Meu Pai, Perdoar os Outros não é um "como fazer", Graham disse que existem certos passos que as pessoas podem tomar para trabalhar em prol do perdão verdadeiro. O primeiro passo, ela disse, é simplesmente pedir a Deus a disposição de perdoar e "então tomar uma decisão de perdoar".
"Você pode escrever a data porque o diabo vai descer e dizer que você não perdoou, mas você perdoou", disse ela. 
Então, “renove sua mente com as Escrituras”, ela disse. 
“Memorize o versículo que é específico para essa situação, coloque-o no lugar e recite-o repetidamente”, aconselhou Graham. "O primeiro dia pode ser mil vezes, mas, eventualmente, você caminhará na liberdade desse perdão."
Em seu livro, ela aborda conceitos errôneos sobre perdão e compartilha como a amargura e a vergonha podem impedir o crescimento pessoal e espiritual.
“A vergonha é uma ferramenta do diabo; não precisamos ter vergonha se estivermos em Cristo ”, disse ela. “A vergonha não é produtiva ou o que Deus teria para nós. Deus não está bravo conosco; Ele não está olhando para baixo, tentando nos pegar no erro. Quando sofremos as consequências do nosso pecado, Ele chora por nós. 
"Deus quer renovar nossa mente com a verdade das Escrituras, de que somos amados, adorados e preciosos", continuou ela. “O inimigo está nos impedindo de conhecer essa verdade. É assim que temos que renovar nossa mente com as Escrituras. E isso leva tempo.
Graham também apresenta uma compreensão maior do que o perdão realmente significa e convida os leitores a abraçar o poder transformador do Evangelho e encontrar a verdadeira liberdade em Cristo.
"Quando você está confiante de que está perdoado e perdoou, pode morar lá", disse ela. "Você não precisa montar acampamento em outro lugar."
"Com o perdão, temos a oportunidade de participar do caráter de Deus", acrescentou. "Que coisa maravilhosa e sagrada que é."

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