Algumas igrejas se recusam a fechar após o coronavírus, apesar dos avisos do governador

O governador do Kentucky, Andy Beshear, fala com os frequentadores da igreja. | Facebook/Andy Beshear
Algumas igrejas, incluindo congregações batistas do sul do Kentucky, dizem que não têm planos de fechar em meio à nova epidemia de coronavírus, apesar de um pedido do governador democrata Andy Beshear pedindo que as casas de adoração fechem temporariamente na quarta-feira para ajudar a prevenir disseminação da comunidade do vírus mortal.
"Sabemos que isso é disseminação da comunidade e precisamos nos adiantar", disse Beshear em um comunicado sobre o vírus. "É importante que todos lá fora fiquem calmos, pratiquem uma boa higiene e reduzam o risco de exposição para si e para os outros."
O diretor-executivo da Convenção Batista de Kentucky, Todd Gray, disse à Baptist Press que, apesar do pedido do governador, muitas de suas igrejas planejam permanecer abertas enquanto tomam medidas para limitar a disseminação comunitária do vírus.
"Parece que a maioria dos líderes da igreja batista de Kentucky está planejando continuar com seus serviços regularmente agendados, a menos que as coisas mudem entre agora e domingo", disse Gray. "Vários pastores batistas do Kentucky pedirão precauções adicionais pedindo àqueles que estão doentes para ficarem em casa e aqueles que estão preocupados em se sentirem livres para também ficarem em casa."
Na quinta-feira, os ouvintes da estação de rádio WLOU com 60 anos ou mais disseram ao WAVE 3 News e à coordenadora de mídia da Igreja Batista de St. Stephen, Krystal Goodner, que planejavam ir à igreja neste fim de semana porque estão cobertos por sua fé.
"Estaremos lá louvando o Senhor como deveríamos estar", disse um interlocutor.
Goodner observou que quando se trata de pessoas e sua fé em Kentucky, "você não mexe com a igreja!"
Ela disse que a Igreja de St. Stephen vai impor as diretrizes do CDC e encorajar os membros a lavar as mãos, mas não parece que eles vão fechar como algumas igrejas que concederão o pedido do governador para fechar temporariamente.
O reverendo Steve Willis, pastor sênior da Primeira Igreja Batista Ashland, disse à WCHS que, enquanto a Bíblia diz aos cristãos para obedecer governos seculares, sua igreja terá que pesar o pedido do governador apropriadamente. Por enquanto, no entanto, sua igreja planeja ficar aberta com precauções.
"Devemos considerar o pedido do governador porque a Bíblia nos diz que devemos nos submeter às autoridades governantes, desde que não contradigam a Palavra de Deus", disse ele. "Tomaremos as decisões que achamos que são melhores para nossa congregação, mas também manteremos em consideração o pedido que o governador fez", disse Willis.
Outras igrejas como a Primeira Igreja Cristã em Ashland disseram à WCHS que terão um serviço mais curto.
"Aqueles que estão chegando são solicitados a ter certeza de que estão lavando as mãos, tomando todas as precauções e sentados um pouco longe um do outro aqui no santuário", disse o pastor Larry Sivis.
Ele ainda explicou que eles não vão passar a placa de oferta ao redor e tinha feito ajustes para a Ceia do Senhor.
"Quando eles se apresentarem, receberão da bandeja de comunhão e do copo individual", disse Sivis. "Está selado que nós pedimos. Tem o suco no copo, bem como o wafer.
Pessoas doentes e grupos vulneráveis estão sendo solicitados a não comparecer aos serviços, mas assisti-lo online a partir de seu computador para ser seguro.
Mackey Gaskin, pastor da Primeira Igreja Batista de Ashland, disse que o pedido para fechar igrejas pode ser difícil para as pessoas que estão procurando esperança em um momento de crise.
"Quando os grupos se reúnem, é quando podemos conversar e compartilhar experiências e nossos medos são sempre piores quando estamos isolados", disse Gaskin.
Beshear argumentou que o movimento para limitar os encontros sociais é sobre salvar vidas, especialmente para grupos vulneráveis, como idosos e pessoas com condições médicas subjacentes.
"Essas medidas que recomendamos não são feitas de ânimo leve", disse o Dr. Steven Stack, comissário do Departamento de Saúde Pública do Kentucky, na quarta-feira. "Por favor, trabalhe conosco para torná-los eficazes."
Tanto Beshear quanto dr. Stack disseram que estão pedindo o fechamento da igreja devido à proximidade com outros em reuniões, as atividades comunitárias e a interação próxima, e porque muitos participantes são membros de populações de alto risco.
"Acredito que Deus nos dá sabedoria para proteger uns aos outros e devemos fazer isso. Acredito que é nosso trabalho oferecer essas proteções", disse Beshear.
Até quarta-feira, Kentucky tinha oito casos confirmados do novo coronavírus. Mais de 139.000 casos foram confirmados globalmente, juntamente com pouco mais de 5.000 mortes até sexta-feira.
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