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8 cristãos presos na Índia enquanto preparam pacotes de ajuda para os pobres

Um homem indiano caminha fora de uma igreja deserta, enquanto a Índia permanece sob um bloqueio prolongado sem precedentes sobre o coronavírus altamente contagioso (COVID-19) em 5 de maio de 2020, em Delhi, Índia. | Getty Images/Yawar Nazir
Oito cristãos foram presos na Índia no final de abril e acusados de violar uma ordem de bloqueio de coronavírus enquanto eles estavam juntando suprimentos de ajuda para distribuir a uma comunidade nômade pobre, diz um pastor.

O pastor Ramesh Kumar disse à organização de notícias de perseguição sem fins lucrativos Morning Star News que ele e outros três membros de sua igreja no distrito de Kaushambi de Uttar Pradesh estavam preparando pacotes de ajuda em uma casa local para distribuição quando foram detidos pela polícia, juntamente com outros quatro que os estavam ajudando em 25 de abril.

Junto com o pastor de 32 anos e membros da igreja Shri Chand, Rakesh Kumar e Mohit Kumar, a polícia prendeu os três filhos do proprietário e seu primo, que não eram membros da igreja do pastor.

"Antes de nos deter, os policiais usaram linguagem vulgar e me bateram, Rajendra e Rakesh com tacos", kumar foi citado como dizendo. "Rakesh sofreu uma lesão na mão e desenvolveu inchaço por causa da surra."

De acordo com o pastor, a polícia acusou o grupo de violar uma ordem de distanciamento social ao realizar uma reunião de adoração. Kumar disse que os oficiais agiram em uma queixa dos moradores e ignoraram seu apelo para falar com o chefe da aldeia para explicar que eles não estavam participando de um culto.

Kumar insistiu que ele e os outros estavam respondendo a um chamado do primeiro-ministro Narendra Modi para que as pessoas ajudassem famílias pobres em toda a Índia. Embora o pastor Kumar implorasse para que os filhos do proprietário e seu primo fossem soltos, eles também foram presos e levados para a delegacia de Sarai Akil.

O Morning Star News informa que os oito homens foram autuados pelos crimes de "atos negligentes que podem espalhar infecção de doenças perigosas à vida" e "desobediência à ordem devidamente promulgada pelo servidor público".

Enquanto estavam na delegacia, os homens teriam sido ameaçados com mais espancamentos. Kumar disse que um oficial perguntou onde ele conseguiu o dinheiro para os materiais de ajuda. Kumar disse que lhe fizeram perguntas como: "De onde vem o dinheiro para atrair as pessoas para se converterem?" e "De que país você recebe fundos estrangeiros?"

Kumar afirma que o dinheiro para os materiais e alimentos veio de uma piscina de dinheiro criada por várias famílias de sua igreja.

"O policial persistiu com a alegação de que recebo fundos do exterior e converto pessoas pagando-lhes enormes quantias monetárias", disse Kumar.

O grupo obteve permissão para distribuir os materiais de ajuda à comunidade nômade local do chefe da aldeia Kakrahia, que disse ao Morning Star News que legisladores e outros grupos foram autorizados a distribuir alimentos lá sem objeção.


Foi só quando o chefe da vila Kotiya chegou à delegacia que os homens detidos foram soltos. Kumar disse que não foram informadas de que nenhuma acusação seria feita contra eles. No entanto, a polícia ainda registrou um caso contra eles no dia seguinte.

"Quando liguei para a delegacia no dia seguinte, ficamos chocados ao saber que um caso foi registrado contra nós", disse Kumar ao Morning Star

News. "O policial ao telefone disse que há muita pressão das autoridades para apresentar uma queixa contra nós."


A prisão dos cristãos foi confirmada à imprensa por um representante da delegacia de Sarai Akil, que afirmou que "10 a 12 pessoas foram encontradas rezando dentro de uma sala".

"Tínhamos informações de que eles haviam se reunido e estavam orando, e chegamos ao local e os prendemos", disse o representante da delegacia ao Morning Star News, acrescentando que a investigação ainda está em andamento e que as acusações não foram oficialmente arquivadas.

A Índia é o 10º pior país do mundo quando se trata de perseguição cristã na Lista Mundial de Observação 2020 da Open Doors USA.

Desde que o Partido Bharatiya Janata chegou ao poder em 2014, houve um aumento dramático do extremismo hindu radical direcionado a comunidades cristãs e outras comunidades religiosas minoritárias.

Nos primeiros meses de 2020, a quantidade e a gravidade dos ataques aos cristãos na Índia continuaram a aumentar. O Fórum Cristão Unido na Índia documentou pelo menos 56 ameaças contra cristãos, bem como 78 incidentes de violência ocorridos entre janeiro e março de 2020. Uma iniciativa de vigilância liderada pela ADF India informou no ano passado que houve mais de 1.400 incidentes de perseguição contra cristãos na Índia desde 2014.

Em abril, a Comissão de Liberdade Religiosa Internacional dos EUA recomendou que o Departamento de Estado listasse a Índia como um país de particular preocupação por se envolver ou tolerar violações sistêmicas e flagrantes da liberdade religiosa. Além disso, dezenas de grupos de ajuda pediram ao presidente Trump e ao Grupo do Banco Mundial que responsabilizem o governo indiano depois que surgiram relatos de que muitos cristãos e outros não-hindus estavam sendo negados a rações alimentares emitidas pelo governo.

"Especificamente, muitos estão sendo deixados de fora dos programas criados para ajudar o povo durante esta crise", disse o presidente da Federação das Organizações Cristãs Indianas Americanas, John Prabhudoss, ao CP. "Obviamente, há várias falhas sistêmicas na abordagem do governo nacionalista hindu para o problema".

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