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Chicago ameaça fechar temporariamente igrejas que desafiam a quarentena

Igreja Internacional Metro Praise em Chicago | Google Maps
A cidade de Chicago ameaçou fechar temporariamente pelo menos três igrejas que continuam a violar a ordem executiva do governador, realizando cultos de adoração presencial com mais de 10 pessoas durante as fases iniciais do plano de reabertura do coronavírus da cidade.

O Comissário de Saúde do Departamento de Saúde de Chicago, Dr. Allison Arwady, enviou cartas às congregações no sábado, informando-as que se continuarem a realizar cultos de adoração presencial com mais de 10 participantes, a cidade tem autoridade sob a lei estadual para forçar as igrejas a cumprir as ordens do Estado.

Tais medidas de execução incluem uma "redução sumária", diz a carta.

Arwady argumentou na carta que o Estado tem o poder de "ordenar que um local seja fechado e feito fora dos limites para o público para evitar a provável propagação de uma doença perigosamente contagiosa ou infecciosa ... até que a condição possa ser corrigida ou o perigo para a saúde pública eliminado ou reduzido de tal forma que não exista mais nenhum perigo substancial à saúde pública."

"Além disso, como Comissário de Saúde, tenho o poder e o dever de fazer com que todos os incômodos que afetam a saúde do público sejam abatidas com toda a rapidez razoável", e os poderes gerais da polícia "corrijam, por qualquer meio necessário, qualquer risco à saúde que apresente um risco imediato à vida ou à saúde de um ou mais cidadãos da cidade de Chicago."

Uma das igrejas que recebeu a carta é a Igreja Pentecostal Romena Elim em Albany Park, uma igreja que pediu uma liminar temporária contra a ordem do Estado, mas teve sua moção rejeitada por um juiz federal.

A igreja pentecostal recebeu uma ordem de Arwady em 15 de maio, orientando-a a não realizar reuniões em sua casa de adoração na Rua North Bernard até que as autoridades de saúde pública indiquem que é seguro fazê-lo.

No entanto, a congregação teria realizado reuniões "muito acima de dez indivíduos permitidos pela Ordem Executiva" e mais tarde foi emitida uma notificação administrativa de violação pelo Departamento de Polícia de Chicago.

"Encontros contrários à Ordem Executiva podem resultar na disseminação involuntária da doença para alguns dos nossos moradores mais vulneráveis. Apelo a você como líder em sua comunidade e continuo esperançoso de que trabalhará comigo para a saúde, segurança e bem-estar de todos os chicagoanos", disse Arwady em sua carta.

"Se você continuar a operar em desafio à Ordem Executiva, o Município buscará todos os recursos legais disponíveis, incluindo os descritos acima. Quaisquer reuniões futuras conduzidas contrárias à Ordem serão consideradas uma falha na redução e a Cidade tomará as medidas necessárias para diminuir, incluindo o Abatimento Sumário."

O conservador Conselho da Liberdade, sem fins lucrativos de liberdade, que representa Elim e outras igrejas romenas na cidade, argumentou em um comunicado que a ameaça da cidade de realizar uma redução sumária equivale a uma ameaça de "fechar ou destruir igrejas".

"De acordo com a Suprema Corte de Illinois, 'Redução sumária significaria derrubar ou destruir sem processo. Isso significa que o inspetor pode, em seu próprio julgamento, fazer com que o suposto incômodo pare por sua própria autoridade e efetue uma destruição de propriedade a seu critério", observou o grupo de advocacia, citando o caso da cidade de Kankakee v. Cent de Nova Iorque. R.Co.

A carta da cidade vem quando o presidente Donald Trump afirmou na semana passada que quer que os governos estaduais permitam que as igrejas reabram como entidades "essenciais". Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA emitiram diretrizes para os líderes da igreja considerarem em seus planos de reunir os serviços pessoalmente à medida que os estados relaxam as restrições do COVID-19.

O governador de Illinois, J.B. Pritzker, disse na sexta-feira que apenas serviços ao ar livre e drive-in serão permitidos quando estiver sob a próxima fase de seu plano "Restaurar Illinois". A prefeita de Chicago, Lori E. Lightfoot, anunciou na sexta-feira que a cidade entraria na fase três do plano de reabertura em junho, desde que o progresso seja feito em métricas-chave.

"Entre o anúncio do presidente Donald Trump de que as casas de adoração devem ser abertas e o Memorial Day, onde honramos homens e mulheres corajosos que lutaram e morreram por nossa liberdade, Chicago ameaça fechar e até destruir igrejas", disse o fundador do Liberty Counsel, Mat Staver, em um comunicado.

"Que contraste. As ordens executivas do Governador J.B. Pritzker são um insulto à Primeira Emenda e a todos os americanos que entendem o preço e o valor da liberdade religiosa. A cada dia as táticas de bandidos para fechar igrejas em Illinois ficam mais bizarras e ultrajantes. Os tribunais devem parar com essa insanidade."

Na carta às igrejas, Arwady apontou que a disseminação do COVID-19 em ambientes de adoração foi documentada pelo CDC. Ela citou o caso de uma igreja do Arkansas ligada a pelo menos 35 casos de coronavírus entre os participantes e três mortes.

"Isso ocorreu como resultado de apenas dois indivíduos (casos de índice) participando de eventos da igreja vários dias antes de desenvolverem sintomas de sintomas respiratórios e febre não específicos", observou. "Este surto destaca a probabilidade de transmissão generalizada do COVID-19 em reuniões de grupo, mesmo antes de qualquer participante apresentar sintomas."

Arwady também ressaltou que a própria cidade de Chicago "perdeu três líderes religiosos para o Coronavirus".

Outras igrejas que receberam a carta de Arwardy ameaçando o abatimento sumário incluem metro praise internacional e Filadélfia Romena Igreja Chicago na Sunnyside Avenue, de acordo com block club Chicago.

De acordo com o Chicago Sun-Times,metro Praise e Elim Romeno continuaram a realizar serviços no domingo.

"Estamos muito decepcionados com tudo isso, incluindo não ser considerado essencial no início, como uma igreja", disse o pastor da Metro Praise International Joe Wyrostek a uma afiliada local da NBC.

O pastor da Igreja Pentecostal Romena De Elim, Chris Ionescu, disse à NBC5 que não haverá "uma desaposição de nossa parte".

"É só a cidade que se intensifica", disse ele. "Eu me pergunto, se eles nos ameaçam com tais medidas extremas, o que mais resta?"

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