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Egito dá status legal a mais 70 igrejas, mas ameaças a casas cristãs de adoração permanecem

Uma jovem observa o horizonte do Cairo em 16 de dezembro de 2016, no Cairo, Egito. | Chris McGrath/Getty Images
Como um comitê governamental liderado pelo primeiro-ministro egípcio Mostafa Madbouly deu status legal a 70 igrejas esta semana, o número de casas de adoração cristãs que foram legalizadas no país chegou a 1.638. No entanto, a ameaça às igrejas neste país de maioria muçulmana permanece.

Formado em janeiro de 2017, o Comitê para a Legalização de Igrejas Não Licenciadas é composto pelos ministros da Justiça, dos Assuntos Parlamentares e do Desenvolvimento Local e da Habitação, bem como representantes das autoridades locais e das comunidades cristãs, de acordo com o Egito Independente.

Desde 2017, o comitê legalizou 1.638 igrejas.

No entanto, ainda na quarta-feira, as autoridades locais na área de Koum Al-Farag, na província de Al-Behera, demoliram um prédio da igreja após protestos sectários, informou o Christian Solidarity Worldwide, comsede no Reino Unido.

A igreja tinha mantido cultos em seu prédio de um andar por 15 anos até que os muçulmanos locais construíram uma mesquita ao lado dela há alguns anos. De acordo com a lei comum do país, as igrejas não podem ser formalmente reconhecidas ou autorizadas a exibir símbolos cristãos se uma mesquita for construída ao lado deles.

Desde que a igreja cresceu, ela passou a adicionar mais dois andares ao edifício, o que levou à tensão sectária na área. Como resultado, as autoridades locais demoliram o prédio da igreja e a mesquita ao lado, disse a CSW, acrescentando que 14 cristãos, incluindo o padre e quatro membros do sexo feminino, foram presos por tentar impedir que as autoridades demolissem o edifício.

"A CSW saúda a legalização de mais igrejas no Egito, e encorajamos a administração a continuar no caminho da reforma da legislação e de abordar atitudes e práticas sociais que restringem o direito à liberdade de religião ou crença", disse o chefe executivo da CSW, Mervyn Thomas. "(Mas) continuamos preocupados com a destruição da igreja e da mesquita em Koum Al-Farag, que não é uma maneira eficaz de lidar com as tensões sectárias. O governo deve trabalhar com as autoridades locais para formular intervenções cívicas que atrasem e transformem as atitudes sociais que sustentam as tensões sectárias."

No ano passado, o grupo de vigilância de perseguição Internacional Christian Concern, com sede nos EUA, relatou a legalização de 127 congregações.

No entanto, críticos do comitê, incluindo o ICC, argumentaram que ele está se movendo muito lentamente em sua concessão de aprovação para os edifícios da igreja ainda na lista aguardando legalização.

"A lei de 2016 (baseada na qual o comitê foi criado) deveria facilitar a aprovação de novas igrejas no processo de legalização", disse o ICC na época. "No entanto, o governo do presidente [Abdel Fattah] Sisi tem um registro pior do que seus antecessores quando se trata de aprovar novos edifícios da igreja."

De acordo com o grupo de vigilância da perseguição cristã Open Doors USA, o Egito detém o posto de 16º pior perseguidor de cristãos do mundo.

"Muitos cristãos egípcios encontram obstáculos substanciais para viver sua fé", observa. "Há ataques violentos que fazem manchetes de notícias em todo o mundo, mas também há formas mais silenciosas e sutis de coação que sobrecarregam os crentes egípcios. Particularmente em áreas rurais no norte do Egito, os cristãos têm sido perseguidos de aldeias, e sujeitos à violência da máfia e intensa pressão familiar e comunitária. Isso é ainda mais pronunciado para os cristãos que são convertidos do Islã."

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