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Igrejas da Califórnia detalham planos de reabertura de seus cultos aos domingo

O evangelista Greg Laurie prega na Cruzada da Colheita do Sul da Califórnia de 2018 em Anaheim, Califórnia. | Colheita
A Igreja da Colheita do Pastor Greg Laurie e muitas outras megaigrejas da Califórnia estão reabrindo no domingo de Pentecostes com planos detalhados para manter suas congregações a salvo do COVID-19. Mas outros, incluindo a Igreja Saddleback do pastor Rick Warren, dizem que esperarão que as condições melhorem antes de retomar grandes reuniões.

"A Igreja da Colheita reabrirá oficialmente suas portas no domingo, 31 de maio para um culto muito especial!" A Igreja da Colheita diz em seu site,que acrescenta que no máximo 100 pessoas poderão comparecer por local, mesmo que a igreja utilize todas as suas instalações, incluindo espaços ao ar livre.

Laurie está dando uma mensagem especial e o músico cristão Phil Wickham como um artista convidado especial.

"Nós encorajamos fortemente todos a usar máscaras enquanto estão no campus ... Teremos estações de higienização manual em vários locais ao redor do campus", diz a megaigreja do sul da Califórnia.

A rede Church United, que tem cerca de 3.000 igrejas representando 2,5 milhões de membros na Califórnia, anunciou suas intenções de reabrir.

O pastor Warren, autor de The Purpose Driven Life, divulgou uma mensagem de vídeo dizendo que a Igreja Saddleback em Orange County permanecerá fechada.

Ele disse que o governo estadual esboçou quatro fases de reabertura à medida que a pandemia diminui. O Estado divulgou 12 páginas de instruções que as igrejas devem seguir exatamente, para abrir locais de culto durante a fase dois, observou ele.

As regras, acrescentou, são inviáveis para todas as igrejas, especialmente para grandes igrejas como Saddleback. Por exemplo, nenhuma igreja, independentemente do seu tamanho, pode não ter mais de 100 pessoas presentes. Isso significaria, ele ressalta, que apenas 2.000 dos 30.000 membros do Saddleback poderiam comparecer.

As diretrizes recentemente divulgadas no estado permitem que as igrejas se reúnam, mas apenas com 25% da capacidade ou com 100 pessoas (o que for menor).

"Enquanto estamos todos ansiosos para nos reunirmos para adoração, decidimos por muitas razões importantes que Saddleback será paciente e vamos esperar por melhores condições antes de retomar nossas grandes reuniões públicas", disse Warren.

Seu motivo para permanecer fechado é amor e fé, não medo. "Saddleback nunca foi fechado durante essas últimas 11 semanas. Pelo contrário, temos feito mais em nossas comunidades do que nunca. Nossos prédios foram fechados, mas a igreja não é um prédio. Somos um corpo vivo, respirando; ... somos um povo, não um lugar.

Na sexta-feira, a Suprema Corte, em uma decisão de 5 a 4, rejeitou o pedido de uma igreja da Califórnia para anular as diretrizes do governador Gavin Newsom que permitem que as congregações se encontrem pessoalmente, mas limita o comparecimento.

Os cristãos têm discutido o quanto as entidades estatais podem restringir certas liberdades, particularmente a adoração religiosa, ao considerá-la "noissencial" para evitar a propagação do novo coronavírus.

"Nosso medo é simplesmente isso", disse o governador Gavin Newsom mais cedo, como foi relatado pela Praça do Centro, "Congregações de pessoas de longe e de todo o mundo se unindo em um espaço fechado em grande escala continua sendo um ponto de preocupação e ansiedade para nós. Estamos trabalhando em diretrizes para o distanciamento físico e trabalhando com líderes religiosos falando sobre condições únicas em suas próprias instalações. Nada está gravado em pedra.

Como o pastor Laurie, Jack Hibbs, o pastor da Capela Chino Hills, de 14.000 membros, anunciou sua megaigreja que está reabrindo.

Hibbs disse em uma mensagem de vídeo que a igreja está tendo três serviços no domingo pentecostal enquanto continua a transmitir ao vivo os serviços. No entanto, ele disse que estima que cada local pode ter um atendimento de cerca de 40-45% da capacidade.

"A decisão de reabrir as portas da igreja não foi tomada de forma leve ou precipitada. Essa decisão nasceu de oração intensiva, jejum e paciência para ouvir a voz de Deus", diz a igreja em seu site, que carrega um plano detalhado para a reabertura. "Nosso objetivo é fazer todo o possível para proteger aqueles que frequentam nossa igreja com medidas de bom senso para evitar a propagação de todas as doenças possíveis."

Em uma entrevista ao The Christian Post no início deste mês, Hibbs explicou que é o fardo do pastor ministrar ao povo, particularmente aqueles de sua congregação, e continuar a proclamar o Evangelho.

"Quando olhamos em volta para esta crise, a questão de não atender exatamente aos critérios do que é definido como uma igreja - ou seja, nossa reunião, nossa comunhão entre si - o mandato dado a nós das Escrituras para orar uns pelos outros até o ponto em que estamos para colocar as mãos sobre os doentes e orar por eles", disse ele.

"O cristão deve ser o mais sábio, deve ser o melhor, o cidadão mais engenhoso de qualquer comunidade. Então, de forma alguma desejamos resistir às autoridades que estão de acordo com romanos 13", que fala sobre como os seguidores de Jesus devem se comportar em relação às autoridades governantes.

"Na verdade, estamos extremamente em conformidade há mais de dois meses, nosso estado, quando petições, quando perguntamos ao gabinete do nosso governador: 'Onde você está colocando o valor da igreja? O fato de que fornecemos saúde mental e espiritual e estabilidade em um momento tão crítico, onde você nos coloca em prioridade?'"

O líder evangélico hispânico e pastor da megaigreja de Sacramento Samuel Rodriguez também anunciou, em uma mensagem de vídeo, a retomada dos serviços físicos nos campi da Nova Temporada no domingo de Pentecostes, enquanto cumpria "todas as recomendações do CDC".

De acordo com Rodriguez, 7.000 a 8.000 igrejas estão reabrindo. Ele disse que está "acreditando em Deus por um novo derramamento de Seu precioso Espírito Santo."

"Estamos cientes da orgulhosa herança da liberdade religiosa de nossa nação, estabelecida a partir de sua fundação como um lugar de refúgio e respeito às pessoas de fé", escreveu mais cedo o presidente da Universidade Desesse Rodriguez e William Jessup, John Jackson, em uma carta aberta.

"Hoje, nos reunimos respeitosamente pedindo ao governador da Califórnia, supervisores do condado, prefeitos e outros líderes cívicos que apoiem a reabertura de reuniões da igreja de maneiras sensíveis às preocupações com a saúde pública, bem como fornecendo as liberdades fundamentais tão ricamente encorajadoras ao bem-estar pessoal e social e em nossos documentos fundadores."

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