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Pastor agredido e igreja destruída por terroristas no Paquistão

Reuters
Uma igreja no Paquistão foi atacada no último sábado por um grupo de homens muçulmanos radicais em uma aparente tentativa de apropriação de terras enquanto a perseguição sistemática contra os cristãos no Paquistão continua.

O pastor Samuel Barkat, que dirige a Igreja Pentecostal trinity no distrito de Shekhupura, no Paquistão, na província de Punjab, disse à organização não governamental International Christian Concern que o muro e o portão principal da igreja foram danificados.

"Após o bloqueio do COVID-19, a igreja foi fechada e os adoradores não estão visitando", disse Barkat à organização com sede nos Estados Unidos. "Portanto, um grupo de grilhos de terra queria aproveitar essa oportunidade para seus motivos."

De acordo com Barkat, a igreja serve cerca de 350 famílias cristãs em Hakeempura. O pastor disse que um vizinho muçulmano local liderou o grupo de agressores.

O homem, diz o pastor, é dono da terra em uma propriedade adjacente à igreja e tentou muitas vezes roubar a propriedade da igreja.

O pastor disse ao Centro de Assistência e Assentamento de Assistência Jurídica e Assentamento, com sede no Reino Unido, que os agressores exigiram que ele e outros no edifício desocupassem a terra e alegaram que a terra pertencia a eles.

De acordo com o pastor, os homens então começaram a demolir o muro de fronteira da igreja e o cemitério da igreja. Depois de forçar seu caminho para a igreja, os homens profanaram uma cruz e outros ornamentos sagrados.

"É triste que os ataques às igrejas continuem mesmo durante a pandemia COVID-19, porque o ódio contra os cristãos continua a aumentar e o governo não tem planos de proteger as minorias religiosas e seus locais de culto", disse o diretor do CLAAS-REINO UNIDO, Nasir Saeed, em um comunicado.

De acordo com o CLAAS-UK, um relatório foi registrado na polícia contra os agressores. No entanto, Barkat disse que os atacantes estão ameaçando atacar novamente.

De acordo com o ICC, a igreja fica em quase 3.000 metros quadrados de terra e é frequentemente usada para encontros sociais cristãos.

O Paquistão é reconhecido pelo Departamento de Estado dos EUA como um "país de particular preocupação" por tolerar ou se envolver em "violações sistemáticas, contínuas e flagrantes da liberdade religiosa".

O país ocupa o quinto lugar na Lista Mundial de Observação 2020 da Open Doors USA dos países onde os cristãos são mais perseguidos. Na província de Punjab, inúmeros cristãos têm sido perseguidos por sua fé em Cristo, à medida que a perseguição social corre desenfreada.

No Paquistão, dezenas de minorias religiosas foram presas após serem acusadas de blasfêmia, um crime punível com a morte sob a lei paquistanesa.

De acordo com o Open Doors, todos os cristãos no Paquistão sofrem de discriminação institucionalizada e assédio.

Em abril, o pastor Haroon Cheeda foi atacado junto com sua esposa e filho por construir um muro em suas terras, informou o CLAAS-UK na época.

Em fevereiro, um homem cristão paquistanês ficou parcialmente paralisado depois que um grupo de homens muçulmanos suspeitos atirou em dois cristãos e atacou outro com um machado enquanto construíam uma igreja no distrito de Sahiwal, punjab.

Nas últimas semanas, um vídeo exibido em setembro de 2012 mostrando uma multidão queimando e destruindo uma igreja e escola cristã na área de Khyber Pakhtunkhwa, no Paquistão, em protesto a um filme, ressurgiu nas redes sociais.

De acordo com o CLAAS-UK, os cristãos no Paquistão ainda estão sendo alvo e discriminados, apesar da pandemia covid-19 em curso.

"Pessoas de minorias religiosas ainda são alvo dos extremistas religiosos e enfrentam o mesmo nível de perseguição religiosa, o que é condenável", disse Saeed.

"Recebemos informações de nossos parceiros no Paquistão e através da mídia de que em vários lugares cristãos e pessoas de outras minorias religiosas são negados a ajuda ou empurrados de volta para o fim da fila por causa de sua religião. Tais incidentes odiosos e discriminatórios são vergonhosos, e o governo paquistanês deve tomar conhecimento de tais incidentes."

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