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Sobrevivente de AVC fala sobre como encontrar Deus em meio ao sofrimento: "Há um tesouro escondido na escuridão"

Jay e Katherine Wolf com seus filhos, James e John. | Cortesia de Jay e Katherine Wolf
Para muitos cristãos nas culturas ocidentais, a ideia de que a beleza pode vir do sofrimento é contraintuitiva. Há pouco espaço para dor e desconforto em uma sociedade que idolatra uma vida de segurança e luxo.

Mas e se, em vez de vermos o sofrimento como um castigo, optarmos por abraçá-lo como um privilégio que nos santifique e nos permita conhecer e experimentar Deus em um nível mais profundo e íntimo?

"Nesta vida, todos queremos embarcar com a nova vida, bênçãos e abundância de conhecer Cristo, mas certamente não estamos dispostos a passar pela crucificação e sacrifício para encontrar a comunhão com Jesus", disse o orador e autor Jay Wolf ao The Christian Post. "Quando somos tão avessos ao desconforto, perdemos algo tão vital para entender quem é Jesus. Estamos perdendo a comunhão com Ele e com a humanidade. Estamos perdendo um nível profundo de compaixão se nunca passamos por dificuldades."

Para Jay e sua esposa, Katherine,a crença de que o sofrimento não é o fim da história os sustentou através de uma tragédia impensável.

Em 21 de abril de 2008, Katherine, que tinha apenas 26 anos e era mãe de James, de 6 meses, inesperadamente sofreu uma hemorragia cerebral de um derrame cerebral maciço que quase a matou. Após 16 horas de cirurgia micro-cerebral, Katherine viveu milagrosamente, mas foi deixada incapaz de andar, falar ou engolir. A ex-rainha da beleza e modelo ficou com visão dupla grave, surdez no ouvido direito e paralisia facial do lado direito.

"Eu tive que aprender a encontrar Deus no meio disso", disse Katherine. "Aprendi que a bondade de Deus não estava ligada às minhas circunstâncias terrenas, e deus ser bom não se baseava em nada que atualmente está acontecendo no mundo físico. A cruz colocou tudo em perspectiva."

Hoje, o casal está por trás da Hope Heals, uma organização sem fins lucrativos que serve para oferecer descanso, recursos e relacionamentos a corpos, cérebros e corações quebrados. Eles também são comunicadores reconhecidos internacionalmente e defensores das pessoas com deficiência. Recentemente, a Sony Pictures optou pelos direitos de fazer de "Hope Heals" um filme.

"Sofrer bem começa com não ter tanto medo das histórias difíceis e realmente lutar com a natureza triste e agridoce da vida e não ter medo de falar sobre isso e novamente encontrar Deus no meio disso", disse Jay. "Não precisamos ter medo do sofrimento porque, como crentes, podemos estar confiantes de que as lutas nos darão profundidade e riqueza às nossas experiências com Deus e uns com os outros."

"O que acontece com você é menos importante do que como você renarra, como você pensa, como você encontra Deus no meio disso. Você é uma vítima, ou você é um overcomer?

Jay e Katherine compartilharam sua história poderosa no best-seller Hope Heals: A True Story of Overwhelming Loss and an Overcoming Love. Em fevereiro, eles lançaram um segundo livro intitulado Suffer Strong: How to Survive Anything by Redefinindo Tudo, que Katherine descreveu como um "como guia" quando se trata de sofrer bem.

"Queríamos dissipar o mito de que a alegria só pode ser encontrada em uma vida sem dor", disse ela. "Resumimos as lições que aprendemos e o que acreditamos que Deus tem para todos nós em meio ao sofrimento, coisas que foram realmente poderosas e úteis para nós."

No livro, o casal detalha como encontrar esperança não apenas em meio às grandes decepções da vida, mas também nas "pequenas mortes e pequenas perdas".

"Se eu puder ser fiel e liberar um pouco desse controle nas pequenas decepções e lutas, isso vai preparar meu coração para quando as maiores decepções vierem", explicou Jay. "Eu não vou ser absolutamente desfeito quando a vida não sai como eu pensei que ia."

Em 2015, os Wolfs receberam milagrosamente seu segundo filho, John Nestor Wolf, em homenagem ao neurocirurgião três vezes salva-vidas de Katherine, Dr. Nestor Gonzalez.

"Ser mãe é minha maior alegria", disse ela.

E enquanto Katherine permanece em uma cadeira de rodas física, ela apontou que todo ser humano tem múltiplas "cadeiras de rodas invisíveis", que ela definiu como "as coisas que estão nos limitando, nos restringindo; as coisas dolorosas que aconteceram no passado, as memórias assombradoras, a vergonha, que nos impedem de viver na liberdade que Deus quer para nós."

Jay acrescentou que, embora muitos vejam a cadeira de rodas como o "sinal final de limitação e derrota", na verdade é uma "avenida de liberdade" para aqueles que são incapazes de andar.

"É essa ideia de que reconhecer suas limitações ajuda você a ver o Reino de Deus de uma maneira totalmente nova", disse ele. "E se sua cadeira de rodas invisível, sua limitação não era apenas uma coisa que você está obrigado e constrangido? E se for o próprio meio através do qual você pode encontrar um novo tipo de florescer em sua vida?

Ao escrever Suffer Strong, o casal de Atlanta disse que "não tinha ideia" de quão relevante seria nos próximos meses. O livro foi lançado em fevereiro, poucas semanas antes do romance coronavírus devastar a nação.

"Não era como se o mundo estivesse super interessado em um livro sobre encontrar força em seu sofrimento", disse Katherine. "De repente, quando o coronavírus atingiu, tornou-se muito relevante."

Acrescentou Jay: "Muitas pessoas estão lutando agora; eles estão perplexos que algo assim pode acontecer. Acho lindo que tenhamos que sofrer juntos - parte do bem sofrido é ser vulnerável o suficiente para compartilhar a luta."

Em meio ao medo e ansiedade que muitos estão experimentando na esteira do COVID-19, Jay ofereceu a sugestão: "E se isso for um presente profundo em nossas vidas? E como vamos encontrar isso?

"As estações mudam; A vida nem sempre será assim, mas será um novo dia para os humanos fazerem a vida ao redor do mundo juntos novamente", disse ele. "Quando esse dia chegar, queremos ser mudados a essa altura de uma maneira que crie um novo tipo de compaixão e nos dê uma nova conectividade a Deus e uns aos outros no mundo."

Referindo-se a 2 Coríntios 12:9, Jay ressaltou: "O poder de Deus é aperfeiçoado não em nossa própria competência, mas em nossa fraqueza. Este é um momento de clareza; quando há menos distrações, podemos vê-lo no trabalho de maneiras que nunca teríamos de outra forma. Essa é a oportunidade que todos nós temos agora.

Como parte de seu ministério, Jay e Katherine viajam pelo país defendendo aqueles com necessidades especiais, instando a Igreja a vir ao lado das pessoas com deficiência e suas famílias. Eles também hospedam o Hope Heals Camp anualmente para famílias afetadas por deficiência.

De acordo com Katherine, muitas igrejas "não são diferentes do que o mundo em não se levantar para a ocasião com pessoas com necessidades especiais".

"Todos temos medo de qualquer coisa que aja, fale ou pareça diferente do que nós", disse ela. "Muito de engajar a comunidade de necessidades especiais é amá-los, independentemente das diferenças. A Igreja de Jesus Cristo deve ser a primeira a entender a necessidade de amar a todos que Ele fez."

A comunidade de necessidades especiais, apontou Jay, é o "maior grupo de pessoas não alcançadas do mundo", acrescentando: "Há uma tremenda oportunidade de divulgação para a igreja, mas muitas igrejas têm programas insuficientes e faltam recursos".

"É uma oportunidade confusa, mas simples", disse ele. "Mesmo que as igrejas não saibam especificamente como ajudar, apenas dizendo: 'Nós vemos você, nós queremos você', faria uma enorme diferença. O Reino de Deus e o Corpo de Cristo em toda sua plenitude não podem ser plenamente experimentados a menos que tenhamos todos, com todos os seus dons únicos, participando."

Desde aqueles frustrados pelas pequenas decepções da vida até aqueles que sofrem com a perda que altera a vida, os Lobos ofereceram o lembrete de que a bondade de Deus nunca falha – e há "tesouro escondido na escuridão".

"Descobrimos que isso é verdade em nossa vida", disse Jay. "Se tivermos olhos para vê-lo, descobriremos que Deus está se fazendo conhecido até mesmo nos lugares que se parecem com o escuro. Há uma escuridão sagrada em que não necessariamente nos inclinamos como igreja. Muitas vezes acreditamos que a escuridão é igual a ruim, mas, ao longo das Escrituras, você vê como a nova vida muitas vezes começa no escuro."

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