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China fecha 48 igrejas após levantar lockdown

Uma cruz é vista atrás de um cartaz com o logotipo do Partido Comunista da China perto de uma igreja católica nos arredores de Taiyuan, província de Shanxi, no norte da China, em 24 de dezembro de 2016. | REUTERS/Jason Lee
Depois de aliviar o bloqueio do COVID-19, o governo comunista da China intensificou sua repressão às igrejas controladas pelo Estado, removendo cruzes de seus telhados e fechando-as na província sudeste de Jiangxi, de acordo com um relatório.

No condado de Yugan, as autoridades fecharam pelo menos 48 igrejas de Três-Eu e locais de encontro entre 18 e 30 de abril, de acordo com a Bitter Winter, uma revista online baseada na Itália sobre liberdade religiosa e direitos humanos na China, publicada pelo Centro de Estudos sobre Novas Religiões.

Das mais de 1 milhão de pessoas que vivem no condado de Yugan, mais de 10% são protestantes que frequentam mais de 300 igrejas oficialmente registradas em Três-Eu.

Um membro de uma igreja local de Três-Eus, que não foi identificado, disse que funcionários, incluindo o prefeito, da cidade de Shegeng invadiram a igreja em abril e removeram à força seu palanque, cruz e todos os outros símbolos religiosos.

"Alguns membros da congregação choraram de angústia", disse o crente. "Se você tentar protestar, eles vão acusá-lo de lutar contra o Partido Comunista e o governo central."

Um crente no município de Daxi de Yugan disse à revista que um secretário do Partido da aldeia disse aos cristãos da área que as autoridades queriam fechar igrejas e demolir cruzes porque "havia muitos crentes no condado".

"Quando tantos acreditam em Deus, quem vai ouvir o Partido Comunista? Não há outra escolha a não ser remover cruzes de suas igrejas", citou o secretário.

Na Lista mundial de observação do Open Doors USA, a China é classificada como um dos piores países do mundo quando se trata de perseguição aos cristãos. A organização observa que todas as igrejas são percebidas como uma ameaça se se tornarem muito grandes, muito políticas ou convidarem convidados estrangeiros.

Bitter Winter relatou que "incontáveis igrejas" foram ordenadas a remover suas cruzes em Jiujiang, Fuzhou, Fengcheng, Shangrao e algumas outras cidades da província em abril.

Um crente na cidade de Yangbu disse que as autoridades locais em meados de abril demoliram a cruz de uma igreja de Três-Eus, com planos de converter a igreja de 300 metros quadrados em uma instalação para idosos.

As igrejas que estão fora do Movimento Patriótico Três-Eu controlado pelo governo são consideradas ilegais pelo Partido Comunista Chinês, e são, portanto, perseguidas mais severamente.

Gina Goh, gerente regional do Sudeste Asiático na International Christian Concern, disse recentemente que a China retomou claramente sua repressão ao cristianismo depois que a ameaça representada pela pandemia coronavírus diminuiu.

"Nas últimas semanas, vimos um número crescente de demolições de igrejas e remoções cruzadas em igrejas sancionadas pelo Estado em toda a China, à medida que as reuniões de igrejas continuam a enfrentar interrupções e assédios. É deplorável que as autoridades locais não só realizaram este ataque sem o devido procedimento, mas implantaram uso excessivo de força contra membros da igreja e espectadores", disse ela.

A repressão às igrejas está em andamento desde antes da pandemia começar.

David Curry, presidente e CEO da Open Doors USA que estava na China em uma viagem de apuração de fatos dias antes do COVID-19 emergir da província de Wuhan, "testemunhou em primeira mão como o governo chinês está usando vigilância em massa e modelagem de dados para monitorar e punir cidadãos que optam por frequentar a igreja ou compartilhar material religioso".

"O fechamento forçado de milhares de igrejas e a remoção de cruzes de edifícios são táticas agora comuns pelo governo chinês, a fim de limitar, se não extinguir, a prática cristã", escreveu Curry em um artigo para o The Christian Post. Mesmo o alívio do coronavírus de caridade proporcionado por pessoas de fé é fortemente desencorajado pelo regime.

Em dezembro passado, no auge da epidemia de coronavírus, numerosas cruzes foram removidas de igrejas de Três-Eu em Hegang, uma cidade de nível de prefeitura na província nordeste de Heilongjiang.

Em novembro, funcionários do governo ordenaram a retirada da cruz da Igreja Ranfang no condado de Gushi, na província central de Henan, dizendo aos crentes que é "o Partido Comunista que lhe dá comida e dinheiro, não Deus".

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