China remove mais de 250 cruzes da igreja nos primeiros 4 meses de 2020 diz relatório

Os trabalhadores removeram uma cruz do topo de uma igreja no Condado de Shu administrado por Lu'an em um vídeo postado no YouTube em 10 de junho de 2020, pela Bitter Winter. | YouTube/Inverno Amargo via captura de tela
Cruzes foram removidas de mais de 250 igrejas sancionadas pelo Estado na província de Anhui, na China, entre janeiro e abril, à medida que a repressão de anos do Partido Comunista às cruzes da igreja continua, de acordo com a revista italiana Bitter Winter.

"Todos os símbolos cristãos são ordenados a serem removidos como parte da campanha de repressão do governo", disse um funcionário provincial da cidade de Ma'anshan ao Bitter Winter, uma publicação produzida pelo Centro de Estudos sobre Nova Religião que abrange questões de direitos humanos na China.

A revista informou na terça-feira que as 250 cruzes foram removidas de igrejas afiliadas ao Movimento Patriótico Três-Eu em cidades que incluem, mas não se limitam a Lu'an, Ma'anshan, Huaibei e Fuyang.

Uma das igrejas que teve sua cruz removida do lado de fora de seu prédio é a Igreja Gulou, no centro da cidade de Fuyang, uma igreja protestante que remonta a mais de um século.

A igreja teve sua cruz derrubada em 2 de abril depois que mais de 100 membros da congregação tentaram impedir que as autoridades retirassem a cruz da igreja no dia anterior.

Um membro da congregação disse à revista que as autoridades locais disseram aos membros da igreja que a remoção da cruz foi feita de acordo com uma política nacional que exige a remoção de todos os símbolos religiosos, não apenas o cristianismo.

"Apoiamos o Estado e cumprimos seus regulamentos", disse o membro da congregação.

"Podemos dialogar com o governo se pensar que fizemos algo errado, mas eles não podem nos perseguir dessa forma. As autoridades não mostraram nenhum documento, temendo que as pessoas os implicassem com qualquer coisa por escrito. Eles só transmitiam ordens verbais e nos forçaram a obedecê-las.

Na cidade de Lu-an, mais de 183 igrejas tiveram cruzes removidas durante os primeiros quatro meses de 2020, relata o Inverno Amargo. O relatório afirma que, em março, um líder da igreja na cidade foi ameaçado de prisão e o fechamento de sua igreja se a cruz da igreja não fosse removida.

Bitter Winter postou um vídeo na quarta-feira mostrando funcionários removendo uma cruz no condado de Shu.
Um ancião de uma congregação de Três-Eus no condado de Hanshan disse ao Bitter Winter que houve duas conferências convocadas pelo governo até agora em 2020 para discutir a demanda do governo nacional pela remoção de símbolos religiosos.
Alegadamente, funcionários do governo provincial criticaram funcionários de Ma'anshan por não remover cruzes em um ritmo rápido o suficiente. Desde meados de abril, 33 igrejas do condado não tiveram suas cruzes removidas.
"O fato de todas as cruzes da igreja no condado terem sido retiradas nos deixa muito tristes porque a cruz [é] o símbolo principal de nossa fé", acrescentou o ancião não nomeado do condado de Hanshan. "Mas não ousamos desobedecer às ordens do governo central: peixinhos não comem peixes grandes."
A revista também observou que as cruzes foram removidas de pelo menos 22 igrejas afiliadas ao Movimento Patriótico Três-Eu em quatro cidades diferentes em novembro e dezembro.
A repressão da China à religião e às minorias religiosas atraiu escrutínio de atores internacionais, como a Comissão dos EUA para a Liberdade Religiosa Internacional, grupos de direitos e o Departamento de Estado dos EUA.
Em seu relatório anual de 2020, a USCIRF observou que não só as autoridades removeram cruzes de igrejas em todo o país, mas também proibiram jovens menores de 18 anos de participar em serviços religiosos.
Relatos também indicaram que as autoridades exigiram que algumas igrejas removessem fotos de Jesus e da Virgem Maria dentro de seus edifícios e as substituíssem por imagens do presidente Xi Jinping.
Relatos passados também indicaram que algumas igrejas começaram a substituir o canto dos hinos por canções que louvam o regime comunista.
Em setembro de 2018, o ativista cristão chinês Bob Fu, fundador da China Aid, disse aos membros do Congresso dos EUA que o governo chinês está supervisionando um plano de cinco anos para tornar o cristianismo mais compatível com o socialismo, um esforço que inclui uma "reescrita" da Bíblia para fazer as ideias socialistas parecerem mais divinas.
A China é a 23ª pior nação do mundo quando se trata de perseguição cristã, de acordo com a Lista de Observação Mundialde Open Doors USA 2020 . A China tem sido nomeada pelo Departamento de Estado há anos como um "país de particular preocupação" por se envolver em violações sistêmicas e notórias da liberdade religiosa.
Em abril, a USCIRF expressou preocupação com a escolha da China para o Grupo Consultivo do Conselho de Direitos Humanos das Nações Unidas, que é encarregado de selecionar pedidos e fazer recomendações para especialistas independentes das Nações Unidas.
"O governo chinês é um dos piores abusadores da liberdade religiosa e outros direitos humanos", disse o comissário da USCIRF Gary Bauer, um ativista conservador de longa data, em um comunicado. "O Partido Comunista Chinês não deve ter qualquer influência sobre as nomeações dos especialistas independentes de direitos humanos do Conselho de Direitos Humanos da ONU."
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