Pastor nigeriano e graduado do Seminário Calvin morto a tiros com sua esposa em sua fazenda

Emmanuel e Juliana Bileya | Fundação Cristã do Facebook/Hausa
Um pastor cristão nigeriano que se formou no Seminário Teológico Calvin em Michigan foi morto a tiros junto com sua esposa na segunda-feira enquanto trabalhava em sua fazenda no estado de Taraba, na Nigéria. O casal deixa oito filhos de 1 a 19 anos.

O reverendo Emmanuel Saba Bileya e sua esposa, Juliana, que se diz estar grávida, foram mortos por pistoleiros que ainda não foram identificados, de acordo com um comunicado divulgado pela Fundação Cristã Hauçá.

"Foi um ataque ao pastor e sua esposa em sua

fazenda. Enquanto trabalhavam na fazenda, de repente homens armados vieram e abriram fogo contra eles, levando à morte do pastor e de sua esposa", disse um porta-voz da polícia estadual em um comunicado compartilhado pela fundação.

Bileya serviu como pastora em uma Igreja Reformada Cristã na área do governo local de Donga.

Bileya recebeu um Mestrado em Teologia da Calvin em 2014 e atuou nos últimos cinco anos no Veenstra Theological Seminary em Donga, de acordo com seu perfil no LinkedIn.

"No que está sendo notado como uma guerra direta sistemática contra o cristianismo na Nigéria, pastores, líderes cristãos e seminaristas estão sendo sequestrados ou mortos todas as semanas", diz o comunicado da Fundação Cristã de Hausa. "Os cristãos na Nigéria têm sido alvo de muitos ataques dos terroristas islâmicos jihadistas jihadistas do Boko Haram, ataques de pastores e muitos outros sequestros nos últimos tempos."

Em um comunicado divulgado através de um porta-voz, Taraba Gov. Darius Ishaku condenou o assassinato do pastor e de sua esposa. Ishaku disse que simpatiza com os membros sobreviventes da família de Bileya e membros da Igreja Reformada Cristã na Nigéria.

"O assassinato do pastor e de sua esposa é perverso e desumano", diz a declaração do governador, de acordo com o jornal This Day da Nigéria. "Assassinatos dessa natureza aconteceram muitas vezes recentemente nas comunidades do sul de Taraba e isso não é útil para os esforços contínuos do governo para alcançar a paz duradoura entre as comunidades da região."

Biyela foi doutoranda no Instituto Robert E. Webber de Estudos de Adoração, uma escola de pós-graduação não denominacional em Jacksonville, Flórida.

Ele se matriculou no IWS em 2014 e estava na fase final de seu doutorado. Ele fez um curso de tese em 2019.

"É com o coração partido que a IWS anuncia as mortes do estudante de D.W.S. Emmanuel Bileya, sua esposa Juliana e seu filho no útero, cujo nome é conhecido apenas por Deus", diz um comunicado da IWS. "Seu martírio foi o resultado de uma guerra étnica em curso em seu país natal, a Nigéria."

De acordo com a IWS, Emmanuel e Juliana receberão sepultamentos cristãos na sexta-feira.

De acordo com a IWS, Biyela escreveu uma explicação sobre a escalada dos conflitos tribais em curso em sua área local há duas semanas.

De acordo com a IWS, Biyela escreveu:

"Esta guerra já se passa há cerca de um mês na minha área, desde abril de 2020. Outra tribo destruiu nossas igrejas e rumores de que planejam vir para destruir a igreja onde estou trabalhando, que fica em uma cidade chamada Mararraba localizada em Donga LGA do estado de Taraba, na Nigéria. Há algum tempo, muitas pessoas fugiram da cidade por segurança, incluindo minha família, mas eu permaneci em Mararraba rezando e esperando a restauração da paz e proteção de Deus da cidade e da igreja....

"Esta guerra já se passa há cerca de um mês na minha área, desde abril de 2020. Outra tribo destruiu nossas igrejas e rumores de que planejam vir para destruir a igreja onde estou trabalhando, que fica em uma cidade chamada Mararraba localizada em Donga LGA do estado de Taraba, na Nigéria. Há algum tempo, muitas pessoas fugiram da cidade por segurança, incluindo minha família, mas eu permaneci em Mararraba rezando e esperando a restauração da paz e proteção de Deus da cidade e da igreja....

Enquanto estávamos tentando acalmar a situação na cidade, os jovens retaliaram batendo em um homem em sua fazenda. Depois disso, 4 dos membros da minha igreja que decidiram deixar a aldeia e ir para diferentes vilas pacíficas para procurar um emprego foram baleados: dois foram mortos, dois sobreviveram. Enterrei os dois rapazes. Em resumo, as pessoas de uma tribo atacaram minha aldeia duas vezes sem sucesso, mas conseguiram na terceira tentativa, mataram alguns dos aldeões e queimaram toda a aldeia com nossa igreja ramificada e o pastor."

Um colega nigeriano do IWS que falou com Biyela cinco dias antes de sua morte disse à IWS que Biyela "mencionou que ele enviou seus filhos para a cidade-sede de sua igreja, mas que ele e sua esposa haviam ficado para trás".

De acordo com a IWS, essa decisão salvou a vida das crianças.

"Nascido no dia de Natal de 1968, sua família lhe deu o nome de Emmanuel, 'Deus conosco'", continua a declaração do IWS. "Para todos na comunidade do IWS que foram abençoados por conhecer Emmanuel, compartilhar uma aula com ele ou desfrutar de uma refeição ao lado dele, pode-se dizer sinceramente que 'Deus conosco' era um nome adequado para ele."

A instituição afirma que a humildade e a gentileza do falecido "falaram com todo o volumoso amor de Deus em Seu Filho, Jesus Cristo".

"Sem falhas, qualquer e-mail ou carta de Emmanuel começaria da mesma maneira: 'Saudações do Calvário', observou a IWS. Este lembrete constante da morte de Cristo foi, como Emmanuel bem sabia, também um lembrete da vitória de Cristo sobre o túmulo."

"Sabemos que, neste momento, Emmanuel gostaria que aqueles de nós que sofrem colocassem nosso foco não apenas nessas mortes trágicas, mas, em última instância, na vitória sobre a morte que Cristo garantiu para todos que colocam sua fé nele."

A IWS divulgará mais detalhes sobre como as pessoas podem ajudar a apoiar os filhos de Biyela.

A Nigéria é o 12º pior país do mundo por perseguição cristã na Lista de Observação Mundial de Open Doors USA 2020.

Estimativas sugerem que mais de 620 cristãos foram mortos na Nigéria por pastores radicais e extremistas islâmicos até agora em 2020, já que milhares foram mortos nos últimos anos.

Embora o governo tenha afirmado que a escalada da violência é resultado de conflitos étnicos entre a agricultura predominantemente cristã e comunidades predominantemente muçulmanas, os defensores dos cristãos afirmam que os elementos religiosos são um fator.
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