Rede de igrejas evangélicas distribui 750 mil refeições para alimentar famílias com fome durante o COVID-19

Uma idosa usando uma máscara caminha no centro de Moscou, em 2 de junho de 2020, em meio ao surto de COVID-19, causado pelo novo coronavírus. | ALEXANDER NEMENOV/AFP via Getty Images
Uma associação evangélica com sede nos Estados Unidos ajudou igrejas em mais de 10 países da antiga União Soviética a fornecer mais de 750.000 refeições para famílias famintas, pois a pandemia coronavírus causou lutas econômicas e fome.

A Associação Evangélica Eslava, com sede em Illinois, que atende mais de 6.350 igrejas em países da Europa Oriental e Ásia, trabalhou com seus parceiros para arrecadar centenas de milhares de dólares para alimentar as famílias à medida que a região continua a ver picos no número de casos de coronavírus.

Recentemente, a Rússia superou mais de 400.000 casos diagnosticados de COVID-19 e ocupa o terceiro lugar no mundo em vários casos, de acordo com dados da Universidade Johns Hopkins & Medicina. Mais de 5.000 morreram na Rússia depois de contrair o vírus e o país ainda está em confinamento.

"As igrejas reconhecem que, embora essa pandemia seja uma situação muito difícil onde muitas pessoas estão sofrendo, provavelmente representa a maior oportunidade para a proclamação do Evangelho desde que o Muro [de Berlim] caiu", disse o presidente da SGA, Michael Johnson, ao The Christian Post. "As igrejas e os trabalhadores da igreja estão altamente motivados a fazer o que podem para ministrar às pessoas dessas comunidades, tanto em palavras quanto em ação."

"Essas pessoas já estão fazendo o trabalho", acrescentou Johnson. "O que estamos tentando fazer é conectar as pessoas aqui com as igrejas de lá e ajudá-las a comprar recursos localmente para que possam distribuir alimentos, remédios e outros itens."

A SGA, fundada em 1934 para distribuir secretamente bíblias aos cristãos na União Soviética comunista, hoje serve igrejas na antiga União Soviética alinhada com a União das Igrejas Cristãs e Batistas Evangélicas.

A SGA estabeleceu sua campanha Christ Over COVID no início desta primavera e emitiu um chamado mundial à oração.

No fundo, a SGA tem trabalhado com seus ministérios parceiros nos EUA e em outros lugares do mundo para garantir recursos financeiros para ajudar igrejas evangélicas nesses países a servir aqueles em perigo.

Johnson disse que, como a SGA tem uma rede gigante de igrejas, ela "pode obter ajuda ao ponto de necessidade em quase todas as partes desses países, mesmo nas regiões mais remotas do norte da Sibéria".

"Temos uma infraestrutura que estabelecemos nesses países que fornecem toda a prestação de contas, bem como as instalações da cadeia de suprimentos", disse ele. "Assim, somos capazes de levar os recursos para as pessoas muito rapidamente. Esses trabalhadores da igreja têm tanta compaixão em seus países e encontram essas pessoas em seu ponto de necessidade. E muitas dessas pessoas estão no fim de suas cordas.

Em alguns casos, Johnson disse que trabalhadores da igreja e voluntários estão servindo pessoas que estão "no ponto de suicídio" e outras que não comem há dias.

"Eles estão realmente atendendo a essas necessidades. Muitas dessas pessoas estão abertas à palavra de Deus", disse Johnson.

Com o objetivo de identificar as regiões que mais precisam de ajuda neste momento, a SGA tem coordenado com os líderes nacionais da União das Igrejas Cristãs e Batistas Evangélicas.

"Com o passar do tempo, essa rede de igrejas que estão distribuindo esses recursos continua a crescer", disse Johnson. "Enviamos o dinheiro e a comida e tudo é comprado lá localmente e distribuído para as pessoas que precisam. As igrejas já estão cientes das pessoas necessitadas. Em muitos casos, eles vão até o município local para obter uma lista de pessoas que estão precisando e pegar essa lista e ir visitar essas pessoas."

De acordo com o diretor de comunicações da SGA, Joel Griffith, as necessidades dependem da região. Ele disse que na Ucrânia, onde houve um conflito armado desde 2014, muitas pessoas estão presas e não podem se dar ao luxo de sair, mesmo que seus apartamentos e casas tenham sido "desembolsados".

"Esse apoio alimentar é vital para eles à medida que os pastores vão visitar essas áreas", disse Griffith.

Na Ásia Central, Griffith disse que a pobreza é "horrível" e alguns dos governos "não têm sido tão receptivos à pandemia quanto outros".

"Muita atenção se concentra nas grandes cidades, mas quando você sai para as aldeias errantes, o impacto é severo e eles não têm a infraestrutura médica que eles fazem em algumas das cidades maiores", acrescentou Griffith. "Então os impactos são muito mais severos lá."

De acordo com Johnson, a SGA também está ajudando seus parceiros locais a alimentar órfãos durante os confinamentos.

"Temos acesso a centenas de orfanatos estatais, mas, em muitos casos, as casas das crianças, devido à falta de financiamento como resultado da economia em colapso, tiveram que fechar as instalações", detalhou Johnson.

"Muitas dessas crianças são órfãos sociais. Isso significa que pelo menos um dos pais está vivo, mas eles foram levados para longe das casas por causa do alcoolismo e abuso. Agora, eles estão sendo trazidos de volta para suas casas. É uma situação muito difícil. Esses trabalhadores estão seguindo essas crianças e visitando-as em casa para ter certeza de que está tudo bem, e entregando comida para eles e suas famílias."

Embora alguns governos estaduais nos Estados Unidos estejam nas fases iniciais de seus planos de reabertura, Johnson espera que o impacto da pandemia dure muito mais tempo nos países que a SGA serve.

"Ontem, houve um grande aumento nos casos na Rússia. Acho que esses condados estão cerca de três ou quatro semanas atrás de nós em termos do início da pandemia", disse ele. "Eles estão em uma situação mais difícil do que nós porque eles não têm infraestrutura médica. E a economia russa, que impacta muitos desses países naquela região e é baseada no custo do combustível, está entrando em colapso. Repercutiu em toda essa região."

Johnson ressaltou que "ainda há muito medo". Mas como resultado da ajuda, ele disse, muitos estão vindo para Cristo.

Yevgeny Bakhmutsky, pastor da Igreja Bíblica Russa em Moscou, disse em uma declaração compartilhada pela SGA que "há uma incrível fome de verdade e abertura para o Evangelho entre as pessoas" como pastores da igreja estão trabalhando "dia e noite" para visitar, pregar, consultar e fornecer ajuda às pessoas necessitadas.

"Nossa igreja criou um fundo para ajudar em Moscou", escreveu Bakhmutsky. "Mesmo os não-cristãos (incluindo alguns muçulmanos nominais) estão doando algum dinheiro para ele. Estamos trabalhando como voluntários todos os dias. Você pode imaginar - temos uma dúzia de grupos de zoom de estudo bíblico online para descrentes agora! Nós não poderíamos ter sonhado que isso seria possível antes!

"Muitas pessoas estão se preparando para o pior. Há menos alegria a ser encontrada, mas as igrejas se tornaram lugares verdadeiramente alegres em nossa sociedade", disse o pastor. "Nossa igreja logo batizará 15 pessoas que vieram a fé em Cristo durante essa pandemia. Tudo está acontecendo por causa de sua assistência fiel e ajuda.
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