Pastores do Reino Unido apelam ao não fechamento de igrejas em nova onda de Covid-19

 Em uma carta aberta aos primeiros-ministros, eles dizem que o culto cristão público “é essencial para o bem-estar de nossa nação”

Pastores pedem proteção sem restrições desnecessárias e autoritárias a famílias. (Foto: Reprodução / Evangelical Focus)

Mais de 500 líderes religiosos do Reino Unido pediram aos primeiros-ministros da Inglaterra, Gales, Irlanda do Norte e Escócia que não fechem as igrejas novamente devido o aumento nas restrições pelo coronavírus.

Em uma carta aberta, eles dizem que o culto cristão público “é essencial para o bem-estar de nossa nação”.

Eles alertaram que "restrições cada vez mais severas estão tendo um efeito desumanizador na vida das pessoas, resultando em uma onda crescente de solidão, ansiedade e danos à saúde mental".

O Rev. Paul Levy, ministro da International Presbyterian Church Ealing, um dos signatários da carta, disse ao Premier que era necessário enviar esta mensagem aos líderes do Reino Unido, embora não houvesse nenhuma indicação de que as igrejas seriam afetadas pelas novas restrições ao coronavírus.

"Acho que, como já tivemos o fechamento antes, achamos que era bom ser proativo em vez de sempre reativo", disse ele.

"O papel da Igreja também é falar ao Estado às vezes, e devemos nos submeter às autoridades, devemos orar pelos líderes. Mas também devemos trazer as reivindicações de Cristo para influenciar nossa nação, os líderes, para o bem deles e para nós", acrescentou.

Novas restrições

A carta afirma que as igrejas têm e ainda manterão a higiene adequada nos edifícios e, portanto, apresentam um "risco imensamente menor de transmissão do que bares, restaurantes, academias, escritórios e escolas; e é mais importante do que todos".

Acrescenta que proibir o culto público nas igrejas causaria "sérios danos às nossas congregações, ao nosso serviço à nação e ao nosso dever como ministros cristãos".

A carta foi publicada na terça-feira (22), mesmo dia que Boris Johnson alertou que as novas restrições ao coronavírus poderiam durar seis meses, com funcionários trabalhando em casa, o uso mais amplo de máscaras faciais e um toque de recolher às 22h em bares e restaurantes.

Ele disse que as novas restrições poderiam continuar além do Natal e do Ano Novo "a menos que façamos um progresso palpável" no controle da propagação do vírus.

O primeiro-ministro também anunciou medidas de fiscalização mais duras, com empresas enfrentando multas ou fechamento por não cumprir as regras do coronavírus, e pessoas sendo multadas por não usar máscaras quando necessário ou violar a chamada "regra dos seis" (reunião em que são permitidas no máximo seis pessoas).

Famílias distantes

Regras mais rígidas já foram introduzidas na Escócia e na Irlanda do Norte, onde as famílias agora estão proibidas de se misturar.

O Rev. Levy disse ao Premier que o governo deve encontrar soluções para impedir a disseminação de Covid-19 que não impactem negativamente as igrejas como fez sua igreja há seis meses.

"Havia um grande alvoroço em estar online e como era bom, e isso durou cerca de duas semanas", disse ele

"Isso [o fechamento de igrejas] afetou nossa capacidade de cuidar uns dos outros, de encorajar uns aos outros na vida cristã. Algumas de nossas pessoas mais vulneráveis ​​não fomos capazes de ver, não fomos capazes de cuidar, os ministérios não puderam acontecer. Por isso, felizmente, a congregação trabalhou muito para fazer as coisas online. Mas há muitas pessoas que escaparam pela porta dos fundos. Isso tem sido realmente desanimador."

Íntegra da carta:

Para: O Primeiro-Ministro Boris Johnson, o Primeiro-Ministro Mark Drakeford, o Primeiro-Ministro Nicola Sturgeon, a Primeira-Ministra Arlene Foster e a Vice-Primeira-Ministra Michelle O'Neill

Caro Primeiro e Vice-Primeiro Ministro,

Como líderes religiosos das quatro nações do Reino Unido, estamos profundamente preocupados com o impacto da pandemia do Coronavirus na sociedade. Seguimos cuidadosamente as orientações do governo para restringir sua disseminação. Mas cada vez mais nossa preocupação está relacionada aos efeitos prejudiciais das restrições anti-Covid em muitos dos aspectos mais importantes da vida.

Nossa tarefa dada por Deus como ministros e líderes cristãos é apontar as pessoas a Jesus Cristo, que disse que veio para trazer 'vida em toda a sua plenitude'. Portanto, somos incomodados por políticas que priorizam a existência nua em detrimento daquilo que dá qualidade, significado e propósito à vida. Restrições cada vez mais severas estão tendo um poderoso efeito desumanizador na vida das pessoas, resultando em uma onda crescente de solidão, ansiedade e danos à saúde mental. Isso afeta particularmente os desfavorecidos e vulneráveis ​​em nossa sociedade, ao mesmo tempo que corrói liberdades preciosas para todos. Em nossas igrejas, muitos têm trabalhado incansavelmente para ajudar as pessoas mais afetadas.

Apoiamos inteiramente medidas proporcionais para proteger os mais vulneráveis ​​ao SARS-CoV-2. Mas questionamos se o governo do Reino Unido e as administrações delegadas têm o poder de eliminar esse vírus ou suprimi-lo por um período indefinido, enquanto aguardamos uma vacina. E não podemos apoiar tentativas para alcançá-los que, a nosso ver, causam mais danos às pessoas, famílias e sociedade - física e espiritualmente - do que o próprio vírus.

O culto público da igreja cristã é particularmente essencial para o bem-estar de nossa nação. Como vivemos à sombra de um vírus que não podemos controlar, as pessoas precisam urgentemente da oportunidade de ouvir e experimentar as boas novas e a esperança de Jesus Cristo, que tem nossas vidas em suas mãos. Os relacionamentos de apoio que as igrejas cultivam entre as pessoas são vitais e simplesmente não podem ser dispensados ​​novamente sem danos significativos. E, acima de tudo, sabemos que a reunião regular para adorar a Deus é essencial para que a vida humana seja vivida em plenitude.

Temos sido e continuaremos sendo muito cuidadosos em aplicar higiene rigorosa, distanciamento social e avaliação de risco apropriada em nossas igrejas. Como resultado, a adoração na igreja apresenta um risco muito menor de transmissão do que pubs, restaurantes, academias, escritórios e escolas; e é mais importante do que todos eles. Portanto, desejamos declarar categoricamente que não devemos ser solicitados a suspender o culto cristão novamente. Se o fizéssemos, isso causaria sérios danos às nossas congregações, ao nosso serviço à nação e ao nosso dever como ministros cristãos.

Portanto, conclamamos o Westminster e os governos delegados a encontrar maneiras de proteger aqueles que realmente são vulneráveis ​​à Covid-19, sem restrições desnecessárias e autoritárias a famílias amorosas, relacionamentos pessoais essenciais e a adoração da Igreja Cristã.

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