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Aos 82 anos, idosa continua fazendo missões na Malásia: “Deus dá a força e os recursos”

 A australiana Leonie, de 82 anos, foi missionária em tempo integral como professora em Sarawak, na Malásia.

A australiana Leonie, de 82 anos, foi missionária em tempo integral em Sarawak, na Malásia. (Foto: Eternity News)

Leonie cresceu em um lar cristão em Lithgow, no estado australiano de Nova Gales do Sul. Em 1948, aos 9 anos, quando estava na escola dominical, a oração de sua professora marcou sua vida. Ela planejava ir para a Tanzânia como enfermeira missionária no final daquele ano e incentivou seus alunos.

“Quando orou nós, ela pediu ao Senhor que todos viessem a conhecer e amar o Senhor Jesus”, disse Leonie ao site Eternity News. “Ela disse: ‘Ó Senhor Deus, tome essas crianças para serem suas!’ Enquanto ela estava orando, eu abri um olho para vê-la. Quando vi seu rosto, percebi que ela falava sério. Sua oração foi muito sincera. Na hora pensei: quero ser amada assim! Eu queria conhecer Deus assim!”

Naquele momento, Leonie, ainda criança, firmou sua fé em Cristo e abriu o coração para viver seu chamado. Oito anos depois, ela terminou a escola e começou a estudar Geografia na Universidade de Sydney.

Em 1959, aos 20 anos de idade, Leonie estava em um evento missionário da Church Mission Society (CMS) em Sydney, onde o pregador instruiu os jovens a estarem prontos para servir a Deus em qualquer lugar.

“Eu disse ao Senhor: ‘Te servirei em qualquer lugar da África’. O Senhor me disse: ‘Sarawak’. Na verdade, eu ouvi Sua voz. Eu disse ao Senhor: ‘Não creio que [esse lugar] seja na África’”, ela lembra.

Mais tarde, Leonie se formou como professora de Geografia e lecionou por alguns anos. Em 1967, ela recebeu uma carta de uma amiga que estava trabalhando na Malásia, dizendo que havia uma vaga para professor de Geografia na cidade de Miri, no estado de Sarawak. Neste momento, ela se lembrou do que Deus havia falado.

Leonie partiu para Sarawak em janeiro de 1968 e ficou lá por 18 anos. “Depois de dois anos como professora, me ofereceram a vaga de diretora e fiz isso por 11 anos”, conta a australiana, hoje com 82 anos.

Seu período na Malásia apresentou alguns desafios e exigiu muito trabalho, das 7h às 21h. Leonie lembra que havia alguns funcionários e alunos muçulmanos na escola, que ouviam os devocionais cristãos todas as manhãs. “Todos os dias, eles ouviam algo do Evangelho. Com o passar dos anos, alguns deles se tornaram cristãos”, ela relata.

Ela continua: “A única verdade que me ajudou durante todos aqueles anos foi Filipenses 4:13: ‘Tudo posso naquele que me fortalece’”.

“Eu acredito, mais do que tudo, que quando o Senhor chama, Ele também capacita”, destaca Leonie. “Ele vai na nossa frente. Se Ele quiser que você faça algo, Ele lhe dará a força, os recursos e as pessoas que você precisa. Muitas vezes digo ao Senhor: ‘Não sei como fazer isso’. E Ele me ajudou. Ele sempre me mostra o que fazer, mesmo agora, que tenho quase 82 anos, e ainda faço viagens regulares de volta a Sarawak”.

Leonie se lembra ainda que, aos 49 anos, em 1988, ela visitou sua antiga igreja em Lithgow e sua antiga professora da escola dominical ainda estava lá. Então ela teve a oportunidade de contar que creu verdadeiramente em Jesus naquele dia, em 1948, inspirada pela oração da professora. “Ela ficou muito emocionada. E até hoje, ainda consigo lembrar do seu rosto enquanto ela orava”, afirma.

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