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Deus tem 'amolecido corações', mais pessoas recebendo Cristo durante o COVID-19: Franklin Graham

 

Um capelão da Associação Evangélica Billy Graham compartilha as Escrituras, 2020. | Associação Evangélica Billy Graham

O Evangelho avançou poderosamente em 2020, disse o presidente da Associação Evangélica Billy Graham, Franklin Graham, ao The Christian Post.

Em 2019, 1,3 milhão de pessoas deram suas vidas a Cristo, disse Graham. Em 2020, 1,7 milhão de pessoas o fizeram.

"Eu tento fugir das perguntas sobre números. Deus é quem dá o aumento. Não é Franklin Graham e não é a instituição", disse ele.

A pandemia significava que Graham tinha que cancelar cruzadas evangélicas e se concentrar em usar novas maneiras de espalhar o Evangelho. As situações podem mudar, mas o chamado para pregar o Evangelho fielmente sempre permanece, enfatizou Graham.

"Acho que não há nada normal em 2020. Nunca passamos por uma pandemia na minha vida. O mundo nunca foi fechado antes", disse ele. "É Deus quem toca o coração das pessoas e abre os olhos das pessoas. A pandemia não parou. Se alguma coisa, é avançado ele.

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Pela primeira vez, a BGEA operou uma linha de chamada gospel 24 horas por dia, 7 dias por semana, e comprou anúncios na televisão. Em um anúncio de 60 segundos, Graham pode envolver os espectadores, perguntar-lhes sobre a condição de suas almas e rezar uma oração rápida. A glória pela propagação do Evangelho este ano vai para Deus, disse Graham.

"O coração do povo foi amolecido um pouco. Pessoas que não ouviram antes estão ouvindo agora. Para o evangelismo, pode ser um dos melhores anos que tivemos", disse ele.

As pessoas não mudaram suas atitudes em relação ao Evangelho, observou o evangelista. Em vez disso, é sua atitude em relação ao resto da vida que mudou à medida que as pessoas temem a pandemia e se sentem perto da morte. As pessoas reagiram em pânico em relação ao coronavírus e seu medo os deixa ansiando por uma mensagem de esperança.

"Eu acho que eles estão dispostos a ouvir o Evangelho. As pessoas estão assustadas e com medo. Quando você lhes dá a esperança que temos em Jesus Cristo, eles estão ansiosos para aceitar isso. Quando o mundo vira de cabeça para baixo é quando eles estão ansiosos para ouvir", disse Graham, que é filho do falecido evangelista Billy Graham.

O número de evangelismo da BGEA aumentou mesmo com a queda da frequência regular da igreja. A Barna Research descobriu que um em cada cinco cristãos disse que não frequentava a igreja pessoalmente ou online desde o início da pandemia. Graham acredita que a diminuição da frequência da igreja vem de igrejas que já não pregam a Bíblia. Cristãos que valorizam sua fé menos deixam, mas aqueles que amam Deus permanecem.

"As igrejas que ensinam a Bíblia geralmente se saíram muito bem e estão cheias. Os bancos podem não estar cheios, mas mais pessoas estão assistindo online do que aquelas [que geralmente] frequentam a igreja", disse ele.

Em um momento em que muitas igrejas permanecem fechadas, a BOLSA BGEA e Samaritana fornecem recursos de discipulado para novos crentes, bem como uma introdução ao Evangelho, acrescentou Graham. Os cristãos podem crescer na fé com as devoções diárias da BGEA e outros recursos online.

"Nós não dependemos das igrejas para fazer o discipulado para nós; nós mesmos fazemos isso", disse ele.

A Operação Criança de Natal, um programa bolsa de samaritano que dá presentes e o Evangelho para crianças em todo o mundo, também oferece um curso de 12 semanas em discipulado.

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