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segunda-feira, 28 de dezembro de 2020

Pastor do Alabama morre de COVID-19 apesar de seguir protocolos de saúde, diz igreja

 

Michael "Mike" Stancil, 49 anos, era pastor da Igreja Batista de Fulton Bridge em Hamilton, Ala. Ele morreu em 26 de dezembro de 2020 de COVID-19. | Igreja Batista da Ponte Facebook/Fulton

Um pastor do Alabama, que instou seus congregadores a serem parte da solução e não parte do problema como a pandemia coronavírus se desdobrou em março, agora está sendo lamentado por sua família e igreja depois que ele morreu do vírus no sábado.

O pastor Michael "Mike" Stancil da Igreja Batista de Fulton Bridge, em Hamilton, tinha 49 anos quando morreu após uma batalha de seis semanas com o novo coronavírus, informou a TAB Media.

E a perda foi palpável quando Gary Mixon, presidente do conselho de diáconos da igreja, falou sobre a morte de Stancil durante um serviço online no domingo.

"Você sabe, a igreja perdeu um pastor mas a família perdeu um marido, um pai, um filho, estamos todos sofrendo. Precisamos, como igreja, e o corpo de crentes para levantar essa família. Não só Michelle e as crianças e a família, mas a igreja", disse ele em comentários transmitidos no YouTube.

"Esta igreja tem quase 110 anos. Nunca em sua história perdemos um pastor enquanto ainda estava no púlpito. Esta igreja nunca enfrentou uma pandemia como estamos enfrentando agora. A única maneira de superarmos isso é com a ajuda de Deus. Nós, como o corpo dos crentes, devemos cair de joelhos em oração e levantar a família", disse ele.

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Stancil, que é um ex-membro do Conselho Estadual Batista de Missões do Alabama, é sobrevivido por sua esposa, Michelle, e seus filhos, Lexi e Josh.

A secretária da Igreja, Shirley Mitchell, disse ao The Christian Post na segunda-feira que Stancil liderava sua igreja nos últimos nove anos e ele era o tipo de pastor que "tentou estar lá para todos".

"Ele era muito carinhoso", disse ela. "Ele era apenas um em um milhão. Ele era um pastor que nos amava a todos. Ele teve que lidar com muitas personalidades diferentes, mas ele amava a todos nós."

Ela explicou que desde o início da pandemia, os líderes da igreja têm trabalhado duro para seguir todas as diretrizes de saúde necessárias.

"Não deixamos ninguém ter funerais, casamentos, nos conhecemos lá fora durante os meses de verão, transmitimos no YouTube", explicou Mitchell.

Ainda assim, ela observou, vários membros contraíram o vírus. Todos eles sobreviveram. E quando Stancil adoeceu há seis semanas, eles esperavam que ele sobrevivesse também.

Em certo momento, disse Mitchell, parecia que seu pastor teria vencido o vírus, mas ele desenvolveu uma infecção por estafilococos e isso mudou tudo.

"Acreditamos que tudo o que era para ser feito estava sendo feito por ele. Por alguma razão Deus escolheu desta vez para ele ir", disse ela. "Eu não sei quem Deus vai nos mandar para o nosso próximo pastor, mas ele vai ter alguns sapatos grandes para preencher."

Em um post estendido no Facebook,Lindsay Evans também lembrou do falecido pastor como um homem compassivo.

"Não há palavras que possam descrever adequadamente o impacto que o irmão Mike teve na minha vida. Ele tocou tantas vidas. Ele serviu seu Senhor com tudo o que tinha! Ele mostrou compaixão, e amou com todo o seu coração! Ele fez saber a todos que seu Senhor veio primeiro!", escreveu ela.

"Ele constantemente instou nossa família da igreja a procurar Deus em tudo o que fazemos, orar, rezar, rezar, ficar na palavra e compartilhar as boas notícias! Ele dizia: "É melhor estar pronto para a igreja!" Não sabemos o dia nem a hora, cada um de nós tem um horário marcado! Ele ficava no púlpito, e chorava por causa do fardo que tinha por almas perdidas. Não há palavras suficientes para descrever como ele se importava ou quão genuíno ele era para sua família próxima, família da igreja e comunidade! Parece irreal e injusto que tenhamos que continuar sem seus lembretes diários apenas para dizer que ele está orando, e seu encorajamento", continuou ela.

Evans também explicou que mesmo de sua cama de hospital, Stancil era uma testemunha fiel.

"Eu mandei uma mensagem e disse a ele..." Que tantos estavam rezando, e nós o amávamos! Ele me manda um sms de volta neste verso...'Quando os tempos são bons, seja feliz; mas quando os tempos estão ruins, considere isso: Deus fez um, assim como o outro.' - Eclesiastes 7:14", escreveu ela.

Os cultos presenciais na igreja foram cancelados, anunciou Mixon no domingo, até a segunda semana de janeiro, quando o trabalho de Deus continuará.

"Temos que abrir essa igreja. Os serviços têm que ser retomados, temos que continuar o trabalho de Deus. O irmão Mike iria querer. Deus exige isso. A Bíblia nos diz ir, portanto, a todas as nações, ensinando e pregando e batizando no Espírito Santo. A Grande Comissão. Somos ordenados a fazê-lo, seja aqui ou na rua", disse Mixon.

A família realizará um funeral privado para Stancil na quarta-feira, enquanto sua congregação celebrará sua vida mais tarde.

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