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Rick Warren: COVID-19 'revelou uma fraqueza fundamental na Igreja'

 

(Screengrab Saddleback Church)

Muitas igrejas em todo os EUA estão lutando na esteira do COVID-19 porque eles se concentraram apenas na adoração em vez de outros aspectos do ministério, disse o pastor Rick Warren, da Igreja Saddleback, com sede na Califórnia.

"O COVID revelou uma fraqueza fundamental na Igreja", disse o pastor recentemente à revista Relevant em uma entrevista. "A maioria das igrejas só tem um propósito: adoração. E se você tirar a adoração, você não tem nada. Eles estão com pressa para voltar a adorar, porque isso é tudo que eles têm.

Mas a Igreja Saddleback de 20.000 membros é construída não com um propósito, mas em cinco", explicou Warren.

"Você tira um círculo, ainda temos quatro outros círculos. Temos ministério em andamento. Temos uma missão em andamento. Temos uma bolsa de estudos acontecendo. Temos discipuldos acontecendo. Todos eles estão por conta própria.

Como resultado, a remoção da adoração não fechou a igreja, argumentou o autor de The Purpose Driven Life. Na verdade, Saddleback viu mais de 16.000 pessoas virem a Cristo desde março — e continua a ver cerca de 80 novas conversões por dia.

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"Estamos em renascimento", disse ele.

Quando a pandemia chegou, a liderança de Saddleback "olhou em volta e fez uma lista de todos os diferentes problemas que o COVID estava criando", e depois atendeu a essas necessidades.

"Por exemplo, o primeiro foi a comida", disse Warren, acrescentando que Saddleback fez parceria com todos os distritos escolares do condado de Orange para desenvolver "pop-ups de despensa de alimentos". Agora, a igreja é a maior distribuidora de alimentos do sul da Califórnia", tendo servido mais de 3,5 milhões de libras de alimentos para mais de 300.000 famílias.

"Ensinamos ao nosso povo que cada membro da igreja é um ministro", disse Warren. "Todo mundo é missionário também. Você é uma testemunha. Essas pessoas já sabem como compartilhar sua fé. Quando as pessoas paravam, falavam com eles sobre o Senhor."

"Das 16.000 pessoas que vieram a Cristo, mais de 12.000 delas vieram através de testemunhas pessoais, um-a-um, pelos meus membros. Não levado a Cristo pelos meus sermões. Por evangelização um-a-um.

Embora os limites rígidos da Califórnia sobre a presença na igreja durante a pandemia tenham irritado igrejas em todo o estado, Warren enfatizou que não acredita que locais de culto estejam sendo discriminados.

"Eles poderiam ter um caso de discriminação se os cinemas não fossem fechados, os jogos de futebol não fossem fechados ... Mas eles são", acrescentou. "Não estamos sendo discriminados. Isso é uma questão de segurança. A Regal Cinemas fechou 650 cinemas. A Disney demitiu 28 mil pessoas. Não estamos sendo discriminados."

Sugerindo que "algumas igrejas estão dispostas a jogar a saúde de seu povo", Warren disse que não está.

"O bom pastor reza por suas ovelhas, cuida de suas ovelhas. Um dia eu serei responsável. Eu não quero ser um super-espalhador. Eu não estou fazendo isso por medo; Estou fazendo isso por amor. Você usa uma máscara para amar seus vizinhos, você mesmo.

O pesquisador Warren Bird, presidente do Conselho Evangélico de Responsabilidade Financeira, disse anteriormente ao The Christian Post que, à medida que a pandemia COVID-19 desaparece, as igrejas que "fazem bem aos pequenos grupos" provavelmente serão "mais fortes" do que aquelas que não o fazem.

"À luz da pandemia, grande parte da saúde da igreja hoje depende de um sistema de grupo vibrante e pequeno sob os grandes encontros, sejam eles pessoalmente ou online", disse ele.

"Assim como na pandemia, as igrejas mais ameaçadas são aquelas com condições de saúde pré-existentes", explicou Bird. "As igrejas que vão ter mais dificuldade em ressususar serão as que dependiam apenas da reunião da manhã de domingo. Eles terão dificuldade em se recolher, reconstruir o impulso e restabelecer sua missão como igreja."

Cerca de uma em cada cinco igrejas poderia fechar permanentemente devido a paralisações decorrentes da pandemia, disse David Kinnaman, presidente da proeminente organização de pesquisa cristã Barna Group, recentemente.

Com o passar do tempo, Kinnaman disse que "vamos olhar para trás nesta pandemia como uma mudança fundamental na maneira como os americanos" lidaram com a frequência da igreja.

O CEO da Exponential, Todd Wilson, disse recentemente que "o que é igreja" "vai se tornar "uma das principais questões que saem do COVID", já que a maneira digital que muitos estão adorando atualmente é "mais um impulso missionário para o evangelismo".

"Pessoalmente, estou prevendo que se tornará mais um debate, não menos, à medida que avançamos para o futuro", disse ele. "Parece que o novo normal vai envolver mais digital do que pré-COVID. ... De repente, as igrejas vão pensar: "Por que eu tenho um prédio físico? Por que eu preciso disso? Por que não ser completamente digital?'"

"Em algum momento, temos que passar por essa questão de: 'O que, fisicamente, é igreja?

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