Trabalho missionário na era do coronavírus - MISSÕES URGENTE
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domingo, 13 de dezembro de 2020

Trabalho missionário na era do coronavírus

 

Um cristão em Praga, República Tcheca, compartilha o encorajamento da Bíblia nas ruas. Devido à pandemia COVID-19, o país está em estado de emergência e confinamento. As pessoas estão mostrando sinais de depressão, raiva e desesperança. Cristãos em Praga estão tomando as ruas — usando máscaras e praticando socialmente distância — para compartilhar a Palavra, distribuir Bíblias e compartilhar a esperança encontrada em Cristo. | Foto do IMB

No início deste ano, quando as paralisações sobre o coronavírus foram bastante recentes, especialistas em trabalho de missão se reuniram para um podcast para discutir o possível impacto do COVID-19 em seus esforços.

Apresentado pela ABWE International no final de abril, o episódio do Missions Podcast analisou como o trabalho da missão seria impactado, possivelmente a longo prazo, pela pandemia.

Especialistas no podcast expressaram preocupações variadas sobre questões como o futuro das missões de curto prazo e o quão bem o financiamento para as organizações será mantido.

Vários meses depois, representantes de várias organizações missionárias e uma megaigreja que supervisiona muitas missões no exterior, têm experiências para relatar como a pandemia está afetando-as.

O Christian Post conversou com vários grupos de missões sobre questões, incluindo como eles estão resistido à pandemia e as possibilidades futuras de trabalho de missão no exterior.

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"Deus nos abençoou tremendamente"

Apesar de um tempo conhecido pela crise econômica e pela incerteza financeira, vários grupos de missões relataram ter estabilidade financeira e até mesmo ver alguns aumentos na doação.

ABWE International, um grupo missionário anteriormente conhecido como Associação de Batistas para o Evangelismo Mundial, viu uma quantidade surpreendentemente alta de apoio durante a pandemia.

Alex Kocman, diretor de avanços e comunicações da ABWE International, que fez parte do podcast de abril, disse à CP que "este ano está programado para ser um dos anos financeiros mais fortes da ABWE até agora".

"Mais uma vez, estamos exultantes com a fidelidade de Deus", disse Kocman. "Alguns missionários viram uma redução no apoio mensal, mas isso não resultou na retirada do pessoal do campo."

"Simultaneamente, aqueles que levantam apoio têm encontrado mais facilidade para construir suas equipes de apoio através de reuniões do Zoom com líderes da igreja, amigos e outros apoiadores."

Kocman observou que, embora as viagens de missão de curto prazo estivessem "paralisadas", os missionários de longo prazo "continuaram a se deslocar para o campo este ano".

"Nosso senso geral é que Deus nos abençoou tremendamente, apesar dos eventos globais que se poderia pensar que levariam imediatamente as missões a uma parada gritante", continuou ele.

Kocman fez referência ao ministério Live Global da ABWE, uma entidade lançada antes dos desligamentos pandêmicos que estão centrados no uso da tecnologia para conectar cristãos em locais remotos.

"A Live Global estava exclusivamente pronta para o ministério em uma pandemia", explicou. "Estamos atordoados com a providência de Deus."

Brian Albrecht, presidente do MissionGO, um grupo de missões fundado em 1943 e com esforços de divulgação em mais de 55 países, disse à CP que suas finanças estavam estáveis, apesar da queda na doação.

"Para o fundo geral, que é o orçamento administrativo que mantém a coisa funcionando, essas doações caíram, mas até agora fomos muito felizes, fomos gratos, rezamos e Deus nos abençoou e nos usou", disse Albrecht.

Albrecht observou que a MissionGO tinha "reservas" para suas finanças, então eles não tinham "nenhum problema" com possivelmente "sair do negócio" devido aos recentes declínios na doação.

Por enquanto, segundo Albrecht, sua organização tem sido capaz de pagar por coisas sem tocar nas reservas, auxiliada em parte pelo programa de proteção contra o contracheque do governo.

"Aumentar o apoio agora é uma coisa difícil", reconheceu ele, "porque, se as pessoas estão preocupadas com sua renda pessoal e se a família estará segura, será mais difícil para elas serem generosas para ajudar missionários e causas sem fins lucrativos."

O presidente internacional da Training Leaders, Darren Carlson, cuja organização foi fundada em 2009 e busca dar treinamento teológico a igrejas em todo o mundo, relatou uma queda na doação.

Carlson, que foi um dos especialistas no podcast de abril, disse à CP que esse declínio no apoio foi "devido a nenhuma viagem de curto prazo para arrecadar dinheiro", acrescentando que isso também significava que as despesas haviam diminuído.

"Mas, no geral, a doação ainda está em baixa", ressaltou. "Com base em falar com outras organizações como a nossa, eu diria que a doação caiu 30%. Algumas organizações tomaram fundos de PPP para compensar isso."

O presidente da Radius International, Brooks Buser, que anteriormente fazia parte do podcast de abril, disse à CP que sua organização "fez muito bem", mas acreditava que essa estabilidade pode ser em parte devido a eles não serem uma "agência de envio".

"O raio é um pouco diferente", explicou Buser. "Somos uma escola de treinamento e nosso objetivo específico é treinar as pessoas para chegar a alguns dos grupos de idiomas mais difíceis de alcançar."

"Portanto, muito do nosso apoio não foi afetado pelas pessoas que estão procurando se envolver e que vão estar conosco através de espessura e fina."

O Conselho Internacional de Missões da Convenção Batista do Sul, que foi fundada em 1845 e está sediada em Richmond, Virgínia, viu forte doação online este ano.

De acordo com a porta-voz do IMB, Julie McGowen, durante 31 de junho a 31 de outubro de 2019, eles viram um aumento na doação digital de 47% enquanto no mesmo período deste ano, eles tiveram um aumento adicional na doação digital de 42%.

"O IMB é alimentado por um legado de generosos apoiadores cativados por uma visão aparentemente impossível para todos conhecerem Cristo", disse o diretor de avanço do IMB, Chris Kennedy, em um comunicado enviado por e-mail à CP.

"Ao longo de nossa história de 175 anos, esses doadores sacrificiais olharam além das dificuldades presentes com esperança e continuaram ou até expandiram seus fiéis dando nos tempos mais difíceis. Acreditamos plenamente que eles manterão essa generosidade em nossas circunstâncias atuais."

Um "mundo totalmente diferente" para missões

Como acontece com tantos outros aspectos da vida, as missões no exterior foram profundamente impactadas pela pandemia do coronavírus e pelos subsequentes bloqueios e restrições às reuniões sociais.

A porta-voz do IMB, Julie McGowen, contou à CP quanta incerteza eles tinham quando a doença foi relatada pela primeira vez no leste da Ásia em 2019.

"Os estágios iniciais no leste da Ásia foram extremamente desafiadores porque a situação veio rapidamente, e não tínhamos informações sobre o que viria pela frente", explicou McGowen.

"Muitos no campo da missão estavam enfrentando a insegurança de como seus ministérios seriam impactados ao longo da primavera. Após a experiência que adquirimos no leste da Ásia, o pessoal na Europa entrou na próxima crise, que vimos se espalhar pelo mundo."

O IMB não foi isento do coronavírus, pois vários casos DE COVID-19 foram relatados entre seu pessoal em todo o planeta, sendo a grande maioria leve nos sintomas.

"Nosso povo sentiu o trauma de forma diferente, dependendo da forma como a população em particular ao seu redor foi impactada", disse ela. "Em todos os lugares onde nosso pessoal foi localizado, eles estão agradecendo ao Senhor pelos recursos que têm em mãos para responder à crise, seja em suas próprias casas, ou recursos extras que eles foram capazes de usar para ajudar os outros e atender às necessidades."

Grupos de missões relataram ter que interromper algumas viagens e trazer as pessoas de volta para os Estados Unidos devido às preocupações de saúde pública decorrentes da pandemia.

Albrecht, da MissionGO, disse que a pandemia "mudou muito as missões ao longo deste último ano" e "causou várias interrupções aqui, lá e em todos os lugares".

"Tivemos que resgatar vários missionários", disse Albrecht. "As embaixadas americanas foram muito úteis para nós, eventualmente fomos capazes de levá-las para casa. Uma pessoa estava muito doente e teve que voltar e receber tratamento médico decente fora da África."

Albrecht também falou sobre um missionário do Oriente Médio que estava nos Estados Unidos quando a pandemia começou e teve que voltar para Amã, Jordânia para estar com sua família.

De acordo com Albrecht, eles trabalharam com uma embaixada para levá-lo de volta para casa, onde ele teve que colocar em quarentena por 14 dias em um hotel cinco estrelas em Amã que ele teve que pagar por si mesmo.

"Temos missionários em todos esses lugares diferentes e acontece que diferentes governos têm regras e regulamentos diferentes, mas o resultado é que as pessoas não podem se mover", explicou.

"Nos países africanos, as viagens aéreas internas são encerradas. Você não pode ir de um lugar para outro, você tem que dirigir pela selva. Temos menos pessoas fazendo isso. E assim há muita interrupção e muitos problemas dessa maneira.

Albrecht lembrou como uma recente viagem de missão à República Democrática do Congo, cuja taxa de infecção permanece bastante pequena, envolveu múltiplos testes para os participantes, bem como um sequestro de dois dias.

"Eles estão testando todos que entram no país e você tem que colocar em quarentena", disse ele, observando que a equipe da missão recebeu uma "dispensa especial" das regras habituais de quarentena.

"Fizemos o teste das pessoas duas vezes antes de entrarem no avião, depois foram testadas quando pousaram, e tiveram que sequestrar por dois dias e depois porque tiveram que dirigir pela selva, que era outra viagem de três dias, decidiram que era bom o suficiente para que quando chegassem ao seu destino, se testassem sem a doença que poderiam fazer seu trabalho."

Melissa Vandermey, diretora de comunicação da MissionGO, descreveu alguns dos desafios para o trabalho de missão na frente de casa, ou seja, o processo de recrutamento.

Antes da pandemia, segundo Vandermey, um candidato missionário normalmente iria "para arrecadar fundos em tempo integral e fazer reuniões presenciais em cafeterias de restaurantes, etc.".

"E agora eles estão tendo que fazer arrecadação de fundos em todo o Zoom. Então é um mundo totalmente novo que nossos missionários estão tendo que enfrentar", observou.

Vandermey falou recentemente com missionários sediados na França e como eles voltariam para os Estados Unidos em algumas semanas para tarefas domésticas que envolvem arrecadação de fundos.

"Eles disseram 'será muito interessante quando chegarmos em casa porque será: como fazemos a rede com as pessoas via Zoom, etc.?'", acrescentou. "É apenas um mundo totalmente diferente."

Uma 'paralisação' para missões de curto prazo

Um dos principais temas relatados por vários grupos foi a queda em missões de curto prazo, como as que duram apenas algumas semanas e muitas vezes envolvem esforços filantrópicos, como ajuda médica.

Albrecht, da MissionGO, explicou que sua organização cancelou todas as suas viagens de missão de curto prazo que haviam sido planejadas para o meio e o final do ano, com a esperança de que eles possam ser reagendados para 2021.

"Algumas viagens podem ser refocadas e reprogramadas com voos e coisas", acrescentou Albrecht, alertando que muitos que se inscreveram para uma viagem este ano terão problemas de agendamento no próximo ano.

Por exemplo, Albrecht citou muitas missões de curto prazo envolvendo recém-formados ou estudantes que planejavam fazer uma viagem de missão durante as férias de verão.

"Naquele verão, você ia deixar isso de lado para fazer essa atividade, mas agora você está um ano depois na estrada e espero que você tenha encontrado um emprego e você está ficando mais acomodado", disse ele. "A maioria dos lugares onde você encontra um novo emprego, você não pode tirar muitas férias, então, portanto, você não pode ter uma folga para ir."

A MissionGO planeja, sempre que possível, "reutilizar" uma viagem de missão de curto prazo para pessoas que planejavam ir para o exterior este ano e ainda estarão dispostas e capazes de ir no próximo ano.

"Provavelmente haverá novas pessoas ou pessoas diferentes ou uma mistura dos dois que irão este ano", disse ele. "Temos muitas pessoas que são talvez, mas o problema é que há tanta incerteza agora, você não sabe o que o próximo ano vai trazer."

As "reverberações" a longo prazo nas missões, especialmente no que diz respeito à queda das missões de curto prazo, ainda devem ser vistas, acredita Buser of Radius, "porque as missões de longo prazo são afetadas por missões de curto prazo".

"As pessoas são desafiadas e comissionadas através de viagens de curto prazo e essas pararam quase inteiramente nos últimos seis meses", explicou Buser. "Então os efeitos da ondulação vão ser na estrada, de dois a cinco anos."

Embora as missões de curto prazo tenham visto "uma paralisação no início deste ano" devido a um aviso do governo dos Estados Unidos contra viagens globais, Kocman, da ABWE International, disse que eles "foram capazes de mover mais pessoal" desde que o aviso foi levantado em agosto.

Até agora este ano, a ABWE International teve 176 trabalhadores de curto prazo mobilizados e teve o que Kocma descreveu como um "recorde" de 71 missionários de médio e longo prazo nomeados.

"Em um ano comum, o número de curtos prazos seria muito maior", reconheceu. "Lançamos proativamente um esforço para abrir um novo centro para missões de curto prazo que estão sendo desenvolvidas por Jason Phillips, nosso diretor executivo mais recém-nomeado.

"Estamos entusiasmados com a oportunidade de dar vida aos nossos esforços de mobilização de curto prazo."

"Um raio de esperança no meio de um ano desafiador"

Immanuel Bible Church, uma megaigreja não denominacional com sede em Springfield, Virgínia, era uma igreja que tinha uma extensa divulgação de missões que se fechou durante a pandemia.

De acordo com Michael Connor, pastor de Missão e Divulgação em Immanuel, sua igreja tinha 27 missões internacionais e normalmente fazia cerca de uma dúzia de viagens de curto prazo anualmente.

"Cancelamos todas as viagens de curto prazo para 2020. Não aconteceu um", explicou Connor à CP, dizendo que a pandemia atingiu Immanuel "muito severamente".

"E também tínhamos um número de nossos trabalhadores internacionais que precisavam sair do país em que estavam por causa dos bloqueios do COVID ou não foram capazes de voltar para lá."

Connor, no entanto, expressou algum otimismo sobre o futuro das missões, explicando que um impacto a longo prazo foram "métodos aprimorados de comunicação remota".

"Acho que isso será um ganho não apenas para missões, mas para a vida na igreja em geral", comentou. "Reuniões remotas, coisas cara a cara do Zoom, Skype — acho que haverá mais contatos virtuais avançando."

Recentemente, foram feitos anúncios de várias grandes empresas farmacêuticas de que desenvolveram vacinas COVID-19 altamente eficazes que começarão a ser distribuidas em breve.

Como as vacinas estão programadas para começar em dezembro e aumentar no ano novo, muitos grupos de missões têm olhado para como a pandemia influenciará como as missões no exterior são feitas.

A Buser of Radius espera que a distribuição de novas vacinas que estão sendo aprovadas para uso contra o COVID-19 possa permitir mais oportunidades para o trabalho missionário.

Ele observou que, uma vez que as vacinas desenvolvidas pela Moderna e pela Pfizer exigem armazenamento de baixa temperatura, "será difícil entrar em locais rurais de acesso realmente fechado do país de terceiro mundo".

"Acho que haverá uma necessidade crescente de que os cristãos, de pessoas que se preocupam com essas partes do mundo, estejam envolvidos. Então, acho que vai resultar em, se deus quiser, alguma abertura de algumas portas", disse Buser.

Carlson considerou que os esforços para conter a propagação do coronavírus por alguns governos poderiam ser usados para dificultar a operação dos missionários no exterior, citando como exemplo o "rastreamento de contatos".

"Acho que um resultado muito, muito ruim do rastreamento de contato é que os governos estão agora rastreando os estrangeiros mais de perto, e examinando itinerários e contatos", disse Carlson. "Há países 'fechados' que serão muito desafiadores para seguir em frente.

"E mesmo que os americanos sejam vacinados, você será capaz de reunir pessoas em outro país legalmente?"

O IMB, por sua vez, está "desenvolvendo planos e pensamentos sobre como avançar" com missões internacionais à medida que a vacina COVID-19 é amplamente tomada, disse McGowen.

"Acreditamos que Deus abençoará nosso trabalho de novas maneiras pós-pandemia, pois vemos novos esforços que foram completamente subjugadas em oração, e à medida que nos envolvemos com novos parceiros para fazer parcerias nos próximos dias", afirmou.

"Também esperamos que haja uma gratidão pela liberdade de operar de forma mais normal que tornará o trabalho pós-pandemia ainda mais satisfatório do que o trabalho pré-pandemia, quando fomos capazes de fazer o que decidimos com poucos obstáculos."

Ela também viu grande potencial no uso de locais online para o trabalho missionário, observando que "os trabalhadores batistas do sul estão gastando mais tempo rezando pessoalmente e com outros pela internet".

"As pessoas estão vindo para o Senhor através de novos caminhos, como as mídias sociais em maior número do que antes da pandemia", destacou.

"Este é um raio de esperança no meio de um ano desafiador."

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