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domingo, 13 de dezembro de 2020

'Unidade é a prioridade de Cristo', diz pastor

 

Jay Stewart (R) e Derrick Hawkins (L) em The Refuge, Carolina do Norte | O Refúgio

Em um momento de profunda tensão racial na América, um pastor branco de meia-idade e um jovem pastor negro - Jay Stewart e Derrick Hawkins - estão compartilhando a história por trás de seu vínculo inquebrável centrado em sua fé, o que os levou a combinar suas igrejas culturalmente segregadas e se tornar um.

O improvável par está liderando a jornada da reconciliação racial pelo exemplo. Em seu novo livro de coautoria, Welded: Forming Racial Bonds That Last, lançado pelo iDisciple este mês, Stewart e Hawkins contam a jornada de dois anos que levou à fusão da igreja afro-americana de Hawkins com a megaigreja predominantemente branca de Stewart.

"Em 2014, o pastor Derrick veio a um culto no Refúgio depois de ver nosso campus em Salisbury, sua cidade natal", disse Stewart ao The Christian Post de como seu vínculo único começou. "Ele me abordou naquele dia sobre orientá-lo e treiná-lo enquanto se preparava para assumir o papel de pastor sênior na Casa dos Ministérios de Libertação de Refúgio em Greensboro, Carolina do Norte.

Hawkins lembrou: "Minha esposa pediu se eu levasse minha filha para fazer o cabelo, em uma manhã de sábado devo acrescentar, era meu típico dia de descanso. Eu obriei o pedido dela! Essa viagem me levou a uma placa no centro de Salisbury, Carolina do Norte, onde o Refúgio tinha uma extensão do campus."

O sinal da igreja chamou a atenção de Hawkins e Deus teria que os dois se encontrassem e começassem uma amizade e parceria que agora podem servir de exemplo para as igrejas seguirem.

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Os pastores começaram a se reunir mensalmente, durante os quais "estabeleceram confiança" e uma "grande amizade". Em 2016, decidiram ir além da norma e fundir seus ministérios completamente culturalmente diferentes. A Casa de Refúgio tornou-se o quarto campus do Refúgio e Hawkins serve como pastor do campus daquela localização de Greensboro.

"Foi uma coisa de Deus; acabamos de seguir a liderança do Espírito Santo, e o resultado foi uma fusão", comentou Hawkins. "A oração liderou cada passo, decisão, reuniões e também muitos desafios. Falamos muito sobre isso em nosso livro."

"Sempre operamos sob alguns princípios fundamentais na forja de relacionamentos que durarão", acrescentou Stewart. "Primeiro, buscamos entender mais do que buscamos ser compreendidos. Segundo, aprendemos a apreciar e não apenas tolerar nossas diferenças, aproveitando-as por causa da relação. Sabemos que somos melhores juntos."

Ambos os homens de Deus dizem que é imperativo que as igrejas que procuram se fundir sigam a liderança do Espírito Santo.

"A fundação estabelecida tem que ser relacional; passamos mais de um ano e meio construindo a base de nossa amizade. É aí que você aprende e discerne os motivos e o coração de uma pessoa", enfatizou Hawkins. "A partir daí, siga a liderança de Deus e eduque-se tanto quanto possível."

A necessidade de diversidade cultural na igreja é grande e Stewart e Hawkins não têm medo de liderar a acusação, apesar de terem perdido amizades e apoio como resultado disso. Em uma recente discussão no programa de rádio, Stewart revelou que perdeu membros da igreja depois de fazer a declaração de que "vidas negras importam". Embora o pastor, que está no ministério há quase duas décadas, não concorde com as crenças fundamentais da organização BLM, ele disse que era importante que seus congregadores e amigos negros soubessem que ele apoiava a frase de que suas vidas eram de igual valor.

Quase meio século depois que Martin Luther King Jr. chamou a igreja de domingo de manhã de "a hora mais segregada da América", a Equal Justice Initiative informou que 86% das igrejas americanas ainda não têm nenhuma diversidade racial significativa.

No livro de 1993 More Than Equals: Racial Healing for the Sake of the Gospelo coautor Chris Rice disse que a divisão racial na igreja tem que ser vista como um problema.

"Noventa por cento dos cristãos afro-americanos adoram em igrejas negras. Noventa por cento dos cristãos brancos americanos adoram em igrejas brancas... Anos desde as incríveis vitórias do movimento pelos direitos civis, continuamos vivendo na trajetória da fragmentação racial. O maior problema é que não vemos isso como um problema", escreveu Rice.

De acordo com Michael O. Emerson, sociólogo que tem liderado estudos sobre raça e religião, o percentual de congregações multirraciais (tendo menos de 80% de qualquer grupo racial) nos EUA ficou em 7,4% em 1998, mas aumentou para 13,7% em 2010. Um estudo mais recente da Universidade Baylor descobriu que, em 2019, as congregações multirraciais cresceram para 16%.

Stewart cresceu na Geórgia do Sul ou no que ele chamou de "Geórgia muito racista". Sua fusão não foi apenas esteticamente diferente, mas culturalmente, assim como eles tiveram que aprender a assimilar a diferentes estilos musicais e criações.

"Vivemos e vemos a igreja e o mundo através de nossas lentes. Essas lentes, concordando ou não, podem ser tendenciosas", explicou Hawkins. "Os vieses às vezes produzem barreiras que podem impedir que as coisas avancem."

O jovem ministro disse que as preferências também podem levar a "colocar expectativas em pessoas que não conhecem porque você nunca as expressou".

"Durante todo o processo de desenvolvermos uma relação tão próxima e modelarmos a verdadeira unidade racial, tive que aprender a ser um ouvinte melhor e me lembrei que posso aprender tanto com pessoas que são diferentes de mim", refletiu Stewart.

Hawkins considera Stewart seu pai espiritual, apesar da diferença em sua idade, raça e educação. Ele disse que Jesus é o que os une.

"Aprendi sobre submissão, honra e como lidar com conflitos de forma saudável", disse Hawkins à CP sobre o quanto Stewart impactou sua vida. "Estou continuamente dizendo às pessoas: 'A honra tem que ser de seu coração. Eu não posso simplesmente dizer que eu honrá-lo com palavras de afirmação, mas não ter coração para você.

"Não podemos nos submeter a pessoas, raças, liderança da igreja se tivermos problemas cardíacos inadequadamente abordados", acrescentou, admitindo que tudo "ainda é um processo de aprendizado para mim, e há tanta coisa que ainda estou aprendendo e áreas em que estou crescendo".

Solded oferece diretrizes práticas para ajudar os leitores a formar relacionamentos autênticos com pessoas que parecem diferentes delas.

O pastor fundador do Refúgio está convencido de que o "diabo busca nos manter divididos porque a unidade é sempre um pré-requisito para o reavivamento. Mas também acredito que o medo é o grande paralisador, e muitas pessoas têm medo de se aventurar em lugares desconfortáveis."

Ecoando o sentimento, Hawkins sustentou: "É mais fácil viver com conforto do que desafiar as normas culturais que buscam nos manter divididos. Para alguns, a igreja é um lugar de segurança e comunidade. Para a maioria dos afro-americanos, durante a escravidão, os negros não podiam ler, muito menos estar nos mesmos espaços de adoração que os brancos. Essa divisão ainda é vista e sentida em nossas igrejas hoje. Desde a pregação de estilos, estilos de adoração e muitos outros costumes, isso tem permanecido uma enorme barreira para ver nossas igrejas se tornarem multiétnicas."

A resposta para acabar com a divisão é "estar disposto a abraçar cada etnia e suas diferentes expressões de adoração", continuou Hawkins. "Eu acredito que todos nós agregamos valor um ao outro!"

Stewart citou Apocalipse 7:9, que descreve uma cena onde pessoas de cada língua, tribo e nação estarão reunidas ao redor do trono adorando a Deus. Ele enfatizou: "Somos melhores juntos e acredito que o projeto original de Deus para a igreja do Novo Testamento nunca envolveu a segregação.

"Eu acredito que a Igreja na Terra deve ser uma imagem do Céu na terra."

Hawkins citou atos 2 sobre por que a Igreja nunca foi feita para ser segregada. Ele disse que a imagem da primeira igreja retratada na Bíblia "é explícita em nos mostrar o tipo de igreja que Deus deseja que tenhamos".

"Jesus está voltando para uma noiva multiétnica", argumentou Hawkins. "Temos que ter cuidado para que a inferioridade e a superioridade não sejam as manchas encontradas na vestimenta da Igreja. Na sala superior, vemos a noiva unificada de Cristo, e no momento, um outpour do Espírito Santo, lá vemos a igreja do Novo Testamento estabelecida, e o Evangelho se espalhou pelo mundo para cada etnia. Então uma igreja diversificada está no coração de Deus. Mais ainda, uma igreja apreciando o valor e a herança de cada grupo é ainda mais valiosa e poderosa."

Ambos os líderes acreditam que a unidade é possível.

"Falamos no livro sobre a prioridade de Jesus encontrada em João 17. Ressaltamos que em nenhum lugar das Escrituras somos chamados a produzir unidade porque não temos a capacidade de fazê-lo", afirmou Stewart. "Só o Espírito Santo pode criar verdadeira unidade. No entanto, somos encarregados de proteger a unidade."

"Podemos realmente fazer parceria com o Espírito Santo para ver a unidade preservada e protegida e isso requer coragem, compromisso e vontade de estabelecer agendas pessoais e focar na agenda do Reino", ressaltou, lembrando a oração de Jesus em João 17.

Hawkins ofereceu: "Não só a unidade é possível, como é a prioridade de Jesus."

Ele destacou efésias 4:3, que diz: "Faça todos os esforços para manter a unidade do Espírito através do vínculo de paz."

"A unidade é possível ao torná-la nossa prioridade", disse Hawkins. "Seria tolice pensar que a unidade jamais seria possível sem o Espírito Santo. Isso não significa que não teremos divergências, mas as divergências não devem nos afastar da unidade. Dependemos do Espírito Santo para criá-lo, e então fazemos todos os esforços para proteger a unidade, que é como a unidade pode e será possível."

Os dois acreditam que Deus tem uma "melhor narrativa de unidade" e querem que os cristãos saiam de suas zonas de conforto e reflitam a noiva de Cristo.

"Os riscos de formar relacionamentos com aqueles que parecem diferentes de você valem a recompensa que vem de fazê-lo", acrescentou Stewart. "Peça a Deus seu coração pela humanidade, e então dê dois ou três passos em direção à unidade que você nunca tomou antes."

"Tenha alguém de uma cor diferente em sua casa. Sente-se no café e tenha aquela conversa estranha que você queria ter. Seja parte da solução e não faça parte do problema."

Para Hawkins, a unidade deve ser protegida "a todo custo".

"Em um mundo dividido, precisamos de uma noiva unificada", disse ele.

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