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Chefe do Programa Mundial de Alimentos alerta para potenciais fomes de 'proporções bíblicas' em 2021

 

O diretor executivo do Programa Mundial de Alimentos David M. Beasley (meio) e o embaixador dos EUA Kip Tom visitam o Sudão do Sul em 23 de julho de 2019. | WFP/Giulio d'Adamo

O chefe do Programa Mundial de Alimentos acredita que 2021 pode ver "fomes de proporções bíblicas" como as lutas econômicas do COVID-19 podem dificultar as respostas globais à escassez de alimentos causada por conflitos militares, o aumento do extremismo islâmico e infestações de gafanhotos.

Em uma entrevista no final do ano passado ao The Christian Post durante uma visita a Washington, D.C., o diretor executivo do PMA David Beasley, ex-governador republicano da Carolina do Sul, expressou preocupação com os problemas de financiamento que poderiam estar disponíveis para 2021.

Apesar de receber níveis históricos de financiamento e levar o ramo de assistência alimentar das Nações Unidas a um Prêmio Nobel da Paz desde que assumiu o comando em abril de 2017, Beasley, de 63 anos, alertou que a realidade fiscal da pandemia COVID-19 poderia levar a uma diminuição do financiamento em um momento em que até 270 milhões poderiam ser levados à beira da fome.

"Quando entrei para o PMA, o número de pessoas à beira da fome versus fome geral era de 80 milhões de pessoas", explicou. "Há um termo técnico para isso. Mas foram 80 milhões de marchas em direção à fome. Esse número aumentou, subiu para 135 milhões no final de [2019] principalmente por causa do conflito feito pelo homem, agravado em cima disso com extremos climáticos e governos desestabilizados ou frágeis. Além disso, o COVID vem e o número que antecipamos com base na deterioração econômica e por causa das decisões do COVID são agora 270 milhões de pessoas que estão marchando à beira da fome."

Em abril passado, quando governos em todo o mundo estavam promulgando políticas para responder à pandemia, Beasley disse ao Conselho de Segurança das Nações Unidas que as deficiências de financiamento causadas pela pandemia poderiam causar "múltiplas fomes de proporções bíblicas em poucos meses".

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"Eu acho que poderia ser muito maior. Depende de como você define proporções bíblicas", disse Beasley à CP. "No sentido genérico, 2021 será catastrófico a menos que recebamos apoio financeiro extraordinário. Fiz um comentário no final de 2019 de que 2020 seria o pior ano humanitário desde a Segunda Guerra Mundial. Eu explicaria as razões. Então, antes de 2020, gafanhotos do deserto vieram em cima disso, e então o COVID entrou em cena."

"Se não obivéssemos o apoio necessário e certas ações internacionais não fossem tomadas, haveria fome de proporções bíblicas e desestabilização e migração", acrescentou. "A comunidade internacional respondeu de forma muito significativa em 2020. Isso tem sido muito bom e temos sido capazes de evitar a fome este ano.

O diretor ressaltou que o problema para 2021 está no fato de que os orçamentos do governo para 2020 foram em grande parte definidos em 2019 com base em fortes indicadores econômicos antes do impacto da pandemia. O PMA recebe seu financiamento em contribuições de governos mundiais, bem como doações individuais. Em 2019, atendeu mais de 97 milhões de pessoas em 88 países.

"Com fortes perspectivas econômicas, grandes indicadores de desempenho, tivemos um bom orçamento", disse ele. "Isso foi uma boa notícia. Então, o COVID bate. As nações ricas aprovaram pacotes de estímulo econômico - entre US$ 11 e US$ 17 trilhões em pacotes de estímulo econômico — para ajudar a impulsionar a economia e manter as coisas sem ter uma grande depressão econômica por causa dos bloqueios e paralisações."

Beasley disse estar preocupado com algumas das decisões que alguns governos estavam tomando em resposta ao COVID.

"[L]eaders naquela época estavam tomando decisões sobre o COVID no vácuo, não entendendo o efeito da ondulação econômica quando você apenas tranca as coisas, sem entender a logística de fornecimento e todas essas dinâmicas diferentes", disse ele.

"Você não pode tomar decisões sobre COVID no vácuo. Temos que trabalhar juntos e minimizar a morte, a desestabilização e a migração."

Em novembro, Beasley se reuniu com legisladores dos EUA, funcionários da Casa Branca e do Departamento de Estado sobre a situação global, dizendo que "há um monte de coisas ruins lá fora agora".

"Apesar do que você pode ler na imprensa sobre o recuo dos EUA de seu compromisso multilateral, quanto ao Programa Mundial de Alimentos, os Estados Unidos estão avançando em grande medida", garantiu Beasley. "Quando você liga a televisão e lê qualquer notícia, parece que os republicanos e democratas estão lutando por tudo e qualquer coisa. Mas quando eu venho à cidade e peço para me encontrar, eles estabelecem suas diferenças e suas armas e fazem as pazes nesta questão. Eu chamo de milagre... porque os republicanos e os democratas se unem.

O ex-legislador disse que Jesus usou a comida como uma "arma de paz em muitos contextos diferentes".

"Dizemos que usamos a comida como arma de paz em todo o mundo e até usamos comida em Washington", disse ele. "Se funcionar aqui, funcionará em todos os lugares."

Quando Beasley assumiu o cargo em 2017, o orçamento anual para a agência era de cerca de US $ 5,9 bilhões, com pouco menos de US $ 2 bilhões vindo dos EUA. De acordo com Beasley, o PMA arrecadou mais de US$ 8,4 bilhões em 2019, com cerca de US$ 3,5 bilhões provenientes dos EUA.

"Eu também fui capaz de obter financiamento da Alemanha, do Reino Unido e outros", disse ele.

Depois de ajudar quase 100 milhões de pessoas que sofrem de insegurança alimentar aguda e fome em 2019, o PMA recebeu o Prêmio Nobel da Paz de 2020 por seus esforços para combater a fome e gerar melhores condições para a paz em áreas afetadas pelo conflito.

De acordo com O Comitê Nobel norueguês, o PMA, atua "como uma força motriz nos esforços para prevenir o uso da fome como arma de guerra e conflito".

Beasley lembrou do dia em que foi informado que o PMA ganhou o Prêmio Nobel.

"Muito raramente estou sem palavras. Esse foi um dos poucos momentos", disse ele. "Eu estava no Níger naquele dia. Tínhamos acabado de estar em campo em uma área muito áspera com grupos extremistas de todos os lados. Estávamos trabalhando em questões de acesso. Quando não temos acesso, eles usam comida como arma de recrutamento. Alguém vem arrombando a porta e diz: "Nós ganhamos!". Eu disse: "Você só pode estar brincando comigo."

Como a fome é frequentemente usada como arma de guerra, Beasley acredita que "podemos acabar com a fome" se "pudermos acabar com as guerras".

Outro grande motor da fome em 2020 tem sido uma infestação recorde de gafanhotos do deserto que destroem as culturas em vários países da África Oriental e do Oriente Médio.

A Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura alertou no mês passado que "novos enxames de gafanhotos já estão se formando e ameaçando reinvasar o norte do Quênia" enquanto "a reprodução também está em andamento em ambos os lados do Mar Vermelho, representando uma nova ameaça à Eritreia, Arábia Saudita, Sudão e Iêmen".

"Temos feito muito trabalho e muito trabalho a ser feito. Há muita distração por causa de coisas óbvias. Estamos avançando, mas ainda não estamos fora da toca", disse Beasley sobre a resposta do gafanhoto do PMA. "O COVID realmente [atrasou] esse progresso. Todo o dinheiro que íamos colocar em gafanhotos do deserto, você pode imaginar, todo mundo está lutando por cada dólar agora. Mas os gafanhotos não estão resolvidos e os gafanhotos estão se movendo.

Com milhões à beira da fome, Beasley citou a passagem "menos destes" de Mateus 25 para afirmar que "Jesus está fazendo um ponto claro aqui".

"Todo ser humano é feito à imagem de Deus. Todo ser humano é criado à imagem do Todo-Poderoso", disse ele. "Mas quando negamos esse apoio humano e amor, então estamos negando ao Todo-Poderoso. Eu olho para todos sendo iguais e todos são iguais. Todo mundo na Terra tem o direito de [comer]."

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