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Corpo de padre sequestrado é encontrado com ferimentos de facão e irmão permanece desaparecido na Nigéria

 

Adorador católico nigeriano reza durante a missa matinal de 12 de abril de 2005, em Kano, Nigéria. Kano faz parte do norte principalmente muçulmano da Nigéria, mas uma minoria católica dedicada participa de missas frequentes em catedrais locais. Chris Hondros/Getty Images

O corpo de um padre católico foi encontrado no último sábado na Nigéria com ferimentos aparentes de facão enquanto seu irmão permanece desaparecido após o sequestro na semana passada.

A Associação Cristã da Nigéria se pronunciou esta semana após a morte do padre John Gbakaan, um padre que serviu na Diocese Católica de Minna, no estado de Kaduna, que foi sequestrado por criminosos não identificados.

"Recebemos a notícia do sequestro e morte do nosso querido Reverendo Padre John com grande choque e dores", disse o vice-presidente da CAN, o reverendo John Hayab, em entrevista ao canal de notícias nigeriano Vanguard publicada no domingo.

Como relatado por Agenzia Fides, um serviço de notícias afiliado às Sociedades Missionárias Pontifícias, Gbakaan serviu na Igreja de Santo Antônio em Gulu. Ele foi sequestrado na última sexta-feira ao longo da estrada de Lambata para Lapai no estado do Níger, no conturbado Cinturão Médio da Nigéria.

Fides confirmou a morte do padre com o Padre John Jatau, o pároco da Igreja Católica de Santa Teresa em Madala, um subúrbio de Abuja.

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Jatau disse que Gbakaan foi com seu irmão e outro padre em 14 de janeiro para visitar sua mãe no estado de Benue.

Em sua viagem de volta para casa em 15 de janeiro, Gbakaan e seu irmão foram atacados por homens armados por volta das 21h.m. Após o sequestro, os sequestradores teriam exigido um resgate inicial equivalente a quase US$ 80.000 da diocese. O resgate foi mais tarde reduzido para o equivalente a US $ 13.000.

De acordo com a mídia local citada pela Agência católica de Notícias,o corpo de Gbakaan foi encontrado amarrado a uma árvore em 16 de janeiro, no mesmo local em que foi sequestrado. Seu Toyota também foi recuperado. No entanto, não há sinais do irmão de Gbakaan.

"Hoje, no norte da Nigéria, muitas pessoas vivem com medo, e muitos jovens têm medo de se tornar pastores porque a vida dos pastores está em grande perigo", disse Hayab.

"Quando bandidos ou sequestradores percebem que sua vítima é padre ou pastor, parece que um espírito violento toma conta de seus corações para exigir mais resgate e, em alguns casos, ir à medida de matar a vítima."

A Associação Cristã da Nigéria, bem como o clero católico, têm se manifestado nos últimos anos contra o preocupante número de líderes religiosos que foram mortos ou sequestrados por criminosos armados e terroristas.

Em fevereiro passado, a Conferência Episcopal Católica da Nigéria lamentou a morte de um seminarista de 18 anos que foi sequestrado junto com seus colegas de classe.

Em janeiro de 2020, o mundo lamentou a execução do Reverendo Lawan Andimi, presidente do capítulo da Associação Cristã da Nigéria na Área de Governo Local de Michika, no estado de Adamawa. Andimi fez manchetes quando elogiou Deus em um vídeo de resgate produzido por militantes do Boko Haram. Ele teria sido morto por sua recusa em negar Cristo.

Em outubro de 2020, a província do Estado Islâmico da África Ocidental divulgou um vídeo de prova de vida mostrando que havia sequestrado o Reverendo Polycarp Zongo da Igreja de Cristo nas Nações. Foi relatado na semana passada que Zongo ainda é mantido por seus captores.

Enquanto os cristãos na Nigéria enfrentam a ameaça de violência de grupos extremistas islâmicos no nordeste, pastores fulani radicalizados no Cinturão Médio e bandidos armados, o país classifica-se como um dos piores lugares do mundo quando se trata do nível de perseguição cristã.

A Nigéria ocupa o nono lugar na Lista Mundial de Observação de 2021 do Open Doors USA, uma lista dos 50 países mais perseguidos do mundo. Além disso, a Nigéria foi nomeada pelo Departamento de Estado dos EUA em 2020 para sua lista de "países de particular preocupação". A lista identifica países onde as violações da liberdade religiosa são toleradas ou perpetradas pelo governo.

Críticos do presidente Muhammadu Buhari afirmam que seu governo não fez o suficiente para frustrar tendências preocupantes de violência que ocorrem em todo o país, seja o aumento do extremismo no norte ou a violência comunitária mortal no cinturão médio rico em fazendas.

A International Society for Civil Liberties & the Rule of Law, uma organização da sociedade civil com sede em Anambra dirigida pela criminologista cristã Emeka Umeagbalasi, estimou em dezembro que cerca de 2.200 cristãos foram mortos em 2020 em toda a Nigéria.

"Infelizmente, aqueles no poder estão querendo que cantássam seus louvores enquanto nossos entes queridos estão sendo mortos", disse Hayab. "Nenhum cidadão responsável vai gostar de criticar seus líderes por diversão ou porque ele os odeia. Os cidadãos criticam os líderes para que eles se sentem e façam o que é certo."

"Estamos simplesmente implorando ao Governo Federal e a todas as agências de segurança que façam o que for preciso para acabar com esse mal", continuou. "Uma pessoa vivendo com medo nunca pode ser produtiva e eficaz nas coisas que está fazendo. Tudo o que pedimos ao governo é proteção contra homens maus que estão destruindo nossas vidas e propriedades."

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