Dono dos Chiefs, Clark Hunt: 'O Senhor abençoou nossa família de tantas maneiras'

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Dono dos Chiefs, Clark Hunt: 'O Senhor abençoou nossa família de tantas maneiras'

 

O dono e CEO do Kansas City Chiefs, Clark Hunt, ergue o troféu Lamar Hunt após derrotar o Tennessee Titans no AFC Championship Game no Arrowhead Stadium em 19 de janeiro de 2020 em Kansas City, Missouri. Os Chiefs derrotaram os Titans por 35 a 24. David Eulitt/Getty Images

Depois de vencer o Super Bowl IV em janeiro de 1970, o Kansas City Chiefs levou 50 anos para voltar ao grande jogo. Depois de ganhar o Super Bowl LIV no ano passado, os Chiefs levaram apenas um ano para voltar.

Com uma vitória dominante por 38-24 domingo à noite sobre Buffalo no jogo do campeonato da AFC, os Chiefs estão indo para Tampa para enfrentar o campeão da NFC Tampa Bay Buccaneers no Super Bowl LV em 7 de fevereiro. Marcará a primeira vez na história da NFL que um time competirá em um Super Bowl em seu campo, mas os Chiefs são os favoritos.

É exatamente onde os Chiefs e muitos outros esperavam que eles itissem, especialmente depois de fazer 14-2 na temporada regular - o melhor recorde da NFL nesta temporada e a melhor temporada regular da história da franquia. O ataque dos Chiefs ficou em 1º lugar no total de jardas por jogo (415,8), passando jardas por jogo (303,4), e o quarterback Patrick Mahomes terminou em segundo em jardas totais de passe (4.740).

"É apenas confiar um no outro", disse Mahomes à CBS no campo após o jogo. "A melhor coisa sobre esse time é que acreditamos um no outro, e cada vez que entramos em campo, deixamos tudo o que temos. Mas o trabalho não está terminado. Vamos para Tampa e vamos tentar executá-lo de volta.

O quarterback foi precedido no pódio pelo dono e CEO da equipe, Clark Hunt. Ele aceitou o troféu do campeonato da AFC, que é chamado de Troféu Lamar Hunt. É o falecido pai de Clark, que fundou a AFL e o Kansas City Chiefs. O Troféu Lamar Hunt é concedido a cada ano (desde 1984) ao vencedor da AFC, mas Clark recebeu pela primeira vez no ano passado.

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"Estou muito honrado em aceitar este troféu em nome deste time incrível, e dos melhores fãs da Liga Nacional de Futebol", disse Clark na noite de domingo . "O Senhor abençoou nossa família de tantas maneiras. Treinador (Andy) Reid, que jogo hoje. Ótimo trabalho hoje. Meu pai adoraria a coragem e determinação desta equipe."

Clark e a família Hunt são bem conhecidos por compartilhar sobre sua fé em Cristo. "Quero agradecer ao Senhor por nos abençoar com esta oportunidade. A glória pertence a Ele", disse Clark após receber o troféu da AFC no ano passado. E depois de ganhar o Super Bowl, Clark disse:"Quero agradecer ao Senhor por abençoar nossa família com todas essas pessoas incríveis que nos ajudaram a trazer este campeonato para casa."

Marcellus Casey é capelão da equipe, e seu pai, Carey Casey, era capelão da equipe anos antes. Marcellus nunca esquecerá o dia em que conheceu Lamar Hunt.

"Lembro-me como um pequeno jardim de infância no estacionamento encontrando Lamar Hunt e o quão cordial, gentil e amoroso ele era com meu pai e eu", disse Marcellus no ano passado no Sports Spectrum Podcast. "E você só vê esse legado em toda a família com Clark e sua esposa, Tavia, e todos os irmãos Clark. É realmente um ambiente familiar. É realmente um ambiente cheio de fé no estádio e com sua família. Então, torna muito fácil como capelão ter um impacto positivo com os jogadores e com os treinadores."

Esse ambiente é uma das razões pelas quais o atacante Stefen Wisniewski assinou com o Kansas City em 2019. Depois de ajudar os Chiefs a vencer o campeonato no ano passado, ele assinou com pittsburgh em março, mas foi cortado em novembro. Duas semanas depois, ele voltou para os Chiefs e ajudou-os a voltar para o Super Bowl. Em seus 10 anos na NFL, ele jogou por cinco equipes diferentes. O Philadelphia Eagles, vencedor do Super Bowl 2017-18, era um time com um forte núcleo cristão, e ele vê algo semelhante em Kansas City.

"Há definitivamente muitos cristãos na organização, e quando começa no topo, isso é muito poderoso, com o dono, e ele meio que define a partir daí", disse Wisniewski ao Sports Spectrum no Super Bowl no ano passado.

Clark, que se tornou cristão aos 10 anos, diz que faz da fé uma prioridade para sua equipe.

"Queremos que nossos funcionários se desenvolvam espiritualmente", disse Hunt em outubro de 2019, de acordo com o Tyler Morning Telegraph. "Na Liga Nacional de Futebol, Cristo é realmente glorificado. Minha identidade é minha fé em Cristo."

Desde 2014 (mas não em 2020 devido às restrições do COVID), através de uma parceria com a Fellowship of Christian Athletes, igrejas locais e o apoio direto de Hunt,os Chiefs ofereceram aos seus fãs um serviço de capela pré-jogo não denominacional, o primeiro evento de fé local tão recorrente na NFL. Igreja da Ressurreição foi o anfitrião do evento de 2019, que ocorreu toda semana com um jogo em casa às 12 p.m. Como os torcedores do Arrowhead Stadium podem perder suas oportunidades normais de adoração dominical assistindo aos jogos dos Chiefs, um culto foi realizado em um pavilhão perto do estádio e contou com uma mensagem e adoração a partir das 10h.m.

Hunt e sua família frequentavam regularmente.

"É legal que ele faça o esforço para que ele e sua família venham", disse Kris Thomas, representante da fca no Kansas, em 2017. "Eu garanto que na véspera de Natal eles têm um monte de gente lá fora que gostaria de seu tempo. E ainda assim eles fazem disso uma prioridade. Eu não estive aqui onde eles não estiveram aqui.

"Você está estabelecendo uma nova cultura", disse o diretor da FCA em Kansas City, Alex Campbell, em 2017. "Você começa a ver essa coisa chegar a uma concretização onde vidas podem ser mudadas. Agora as pessoas estão realmente dizendo: 'Se isso acontecer, então eu vou conseguir ingressos para a temporada (para o próximo ano)." O serviço tem muito impacto, e os detentores de ingressos da temporada estão dizendo: "Precisamos disso." Tem que ser realização para a família Hunt para mesmo ter a visão.

Desde 2015, os Chiefs avançam para os playoffs a cada ano. Eles ganharam a AFC West nos últimos cinco anos, e sediaram o jogo do campeonato da AFC nos últimos três anos. Agora eles estão em um segundo Super Bowl consecutivo, com o objetivo de executá-lo de volta.

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