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'Vamos sobreviver': 5 maneiras de a Igreja inovar em meio ao COVID-19

 

Participantes do culto da Igreja da Companheirismo com máscaras faciais, 3 de maio de 2020. | Igreja da Com fellowship

Em meio à pandemia COVID-19, igrejas em todo os EUA foram fechadas, forçando-as a pivotar rapidamente e estrategicamente para atender às necessidades emergentes. Desde a reunião em estacionamentos e bancos até o uso de tecnologias online para conexão espiritual, as igrejas enfrentaram o desafio.

"O COVID definitivamente colocou desafios para a igreja este ano", disse Brian Howard, diretor executivo da rede de plantio da igreja Acts 29, ao The Christian Post. "Mas uma coisa é certa: temos, e vamos, sobreviver."

"Vamos superar isso e continuar a ser a igreja", enfatizou. "A Bíblia não diz: 'Vá em frente e seja a igreja quando as coisas estão realmente suaves e calmas.' Assim como a igreja do primeiro século teve que se adaptar à perseguição e a todos os tipos de trauma, a igreja do século 21 se ajustará a quaisquer desafios que enfrenta."

Aqui estão cinco maneiras de os amigos nos EUA inovarem para continuar operando como o Corpo de Cristo em um contexto em rápida mudança.

Igrejas se adaptam às diretrizes do COVID-19

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As casas de culto não estavam isentas de restrições covid-19 ordenadas pelo governo, com máscaras faciais e distanciamento social exigidos nos bancos, limites ao número de adoradores e, em alguns estados, proibições de cantar.

Determinadas a enfrentar apesar dos desafios, muitas igrejas desenvolveram formas criativas de adorar com segurança em meio à pandemia.

Nove meses após o ataque do COVID, a Restoration Southside, uma jovem fábrica da igreja em Chattanooga, Tennessee, continua a observar regulamentos estaduais e locais de saúde pública.

O pastor sênior Jared Huffman disse à CP que todos os domingos, o santuário passa por uma limpeza minuciosa antes e depois do serviço; congregantes são obrigados a usar máscaras faciais; temperaturas são tomadas na entrada, e o distanciamento social é mantido. A igreja também oferece opções on-line e drive-in.

"Queremos ser conhecidos como uma igreja que é para as coisas e não contra as coisas", disse ele. "Essencialmente, se isso ajuda a segurança ou sua consciência de alguém, queremos oferecer uma oportunidade para aqueles que se sentem muito afetados pelo vírus, um pouco afetados pelo vírus, e depois não são afetados pelo vírus."

Huffman observou que os romanos 13 pedem respeito e submissão às autoridades governantes, acrescentando: "Em vez de ser uma igreja que faz um nome para si mesma pela forma como se destaca e desobedece, queremos ser uma igreja conhecida por tentar abrir espaço para que todos de diferentes consciências e vulnerabilidades tenham uma experiência segura na adoração."

Fellowship Church em Grapevine, Texas, foi uma das primeiras igrejas a reabrir depois que a ordem de permanência do governador do Texas Greg Abbott expirou. O pastor sênior Ed Young disse à CP que, para reabrir, a igreja seguiu todas as diretrizes do CDC — e "não foi fácil".

"Seguimos todas as diretrizes, todos os protocolos, e isso é algo que temos que fazer. Acho que isso é sábio devido à gravidade da pandemia", disse ele, ressaltando a importância de "usar o bom senso" quando se trata de reabertura.

"Tivemos que realmente trabalhar em algumas coisas únicas para deixar nossa igreja COVID-19 pronta", disse Young. "Mas vale a pena. Só não quero que percamos nossa ousadia e não quero que a igreja envie. Ao longo da história da igreja, a igreja não enviou. Nós estivemos em pandemias, nós ficamos durante as guerras, e em todos os tipos de caos e caos."

Mudança de foco do ministério

Desde despensas alimentares até aconselhamento em saúde mental, igrejas compartilharam o Evangelho e atenderam às necessidades de suas comunidades locais, apesar dos desafios colocados pela pandemia.

O pastor Jason James, da Igreja New Hope, em Nova York, disse à CP que, como sua igreja era incapaz de se encontrar pessoalmente, eles foram obrigados a olhar para fora, focando nas necessidades daqueles ao seu redor.

O COVID, disse ele, forçou a igreja a "crescer no tipo de igreja que sempre quisemos ser" e fazer jus ao seu slogan: "Existimos para a glória de Deus e a alegria da cidade".

"Isso nos forçou a colocar nosso dinheiro onde nossa boca estava", disse ele. "Não íamos alocar todos os nossos recursos para um serviço de domingo de manhã, então, em vez disso, fomos capazes de realocar isso para pessoas em nossa comunidade que estavam experimentando insegurança alimentar e vulnerabilidade."

A igreja montou pacotes de cuidados para idosos, ajudou estudantes universitários com mensalidades, forneceu camas, mantimentos e condicionadores de ar para famílias carentes, e ajudou financeiramente aqueles que perderam seus empregos devido à pandemia. A igreja também veio ao lado dos desabrigados e dos imigrantes que precisavam de ajuda na comunidade local.

"O Senhor realmente fortaleceu nossa igreja para poder atender às necessidades da comunidade", compartilhou James. "Tem sido uma oportunidade para sermos capazes de comunicar o amor de Deus de maneiras realmente tangíveis."

Da mesma forma, o pastor Rick Warren disse que quando a pandemia atingiu pela primeira vez, a liderança da Igreja Saddleback "olhou em volta e fez uma lista de todos os diferentes problemas que o COVID estava criando", e depois atendeu a essas necessidades.

"Por exemplo, o primeiro foi a comida", disse Warren, acrescentando que Saddleback fez parceria com todos os distritos escolares do condado de Orange para desenvolver "pop-ups de despensa de alimentos". Agora, a igreja é a maior distribuidora de alimentos do sul da Califórnia", tendo servido mais de 3,5 milhões de libras de alimentos para mais de 300.000 famílias.

"Ensinamos ao nosso povo que cada membro da igreja é um ministro", disse Warren. "Todo mundo é missionário também. Você é uma testemunha. Essas pessoas já sabem como compartilhar sua fé. Quando as pessoas paravam, falavam com eles sobre o Senhor."

Ainda assim, Tim Keller, o pastor aposentado da Igreja Presbiteriana Redentora em Nova York, disse à CP que o "verdadeiro teste para os cristãos virá vários meses depois quando apresentado com oportunidades de testemunhar que não podemos sequer imaginar ainda".

"Por exemplo: E se sua comunidade escapar praticamente e em três a quatro meses você estiver bem, mas algumas comunidades que você conhece estão prejudicadas economicamente e há toneladas de pessoas desempregadas?", perguntou ele. "Talvez você pudesse trancar os braços com uma Igreja em uma área mais ferida. Acho que no futuro, haverá maneiras de ajudar, mas isso não será óbvio por um tempo."

A mudança para o digital

Devido à pandemia, 2020 marcou a era digital para a igreja, com igrejas aproveitando a tecnologia para transmitir serviços de adoração, se reunir para reuniões de oração e pequenos grupos, e dízimo. Em abril, quando perguntados sobre sua abordagem atual ao culto corporativo, 90% dos pastores indicaram que seus serviços estavam estritamente online.

O CEO da Exponential, Todd Wilson, disse recentemente que "o que é igreja" "vai se tornar uma das principais questões que saem do COVID", já que a maneira digital que muitos estão adorando atualmente é "mais um impulso missionário para o evangelismo".

"Pessoalmente, estou prevendo que se tornará mais um debate, não menos, à medida que avançamos para o futuro", disse ele. "Parece que o novo normal vai envolver mais digital do que pré-COVID. ... De repente, as igrejas vão pensar: "Por que eu tenho um prédio físico? Por que eu preciso disso? Por que não ser completamente digital?'"

"Em algum momento, temos que passar por essa questão de: 'O que, fisicamente, é igreja?

David Jeremiah, o pastor sênior da Shadow Mountain Community Church em El Cajon, Califórnia, apontou que a tecnologia permitiu que o Corpo de Cristo se envolvesse em discipulado, ministério e comunidade, apesar das proibições de encontros presenciais.

Ele disse à CP que seu ministério alcançou um número sem precedentes de pessoas com a mensagem do Evangelho em meio à pandemia, indicando que um "reavivamento online" poderia estar ocorrendo.

"A igreja está viva e bem e pode ser mais responsiva agora do que eu possa me lembrar, exceto pela possível exceção do 11 de setembro", disse ele. "O que aprendemos com tudo isso é que Deus não precisa de um prédio para que haja uma igreja."

Ainda assim, para muitos cristãos, a mudança para os serviços online ampliou a importância — e a necessidade — da adoração presencial e da comunidade.

Uma pesquisa de julho descobriu que um terço de todos os cristãos praticantes não estavam assistindo nem sua própria igreja online ou os serviços de adoração por streaming de outra igreja desde os bloqueios do Estado em resposta ao coronavírus.

"Todo mundo que conheço tem alguma quantidade de 'zoom fatigue' agora", disse Jan van Amerongen, pastor executivo da Mountain Park Church, Phoenix, Arizona. "Zoom não pode substituir as relações humanas ... há tantas coisas que contribuem para a sensação de um quarto que você não entra em vídeo, especialmente quando as pessoas estão em mudo. Pode deixá-lo emocionalmente cansado.

Locais de reunião não convencionais

Com casas de culto fechadas em todo os EUA e limites colocados no número de adoradores, as congregações foram forçadas a encontrar novas e inovadoras maneiras de se encontrar.

Brian Howard, diretor executivo da rede de plantio da igreja Acts 29, disse à CP que um dos maiores desafios enfrentados pelas plantas da igreja este ano foi a questão da localização.

"Muitas plantas da igreja se encontram nas escolas, então elas tiveram que ser realmente criativas em encontrar diferentes locais para conhecer", disse ele. "Agora, temos igrejas que estão plantando nos estacionamentos de outras igrejas porque não podem entrar em suas próprias instalações agora."

Além dos estacionamentos, as igrejas estão plantando e se encontrando em casas, fora de gramados, parques públicos, bancos e outros locais não convencionais.

Howard observou que, enquanto o COVID-19 representava desafios sem precedentes para a igreja em geral, as plantas da igreja estão idealmente situadas para reinventar e inovar.

"Eles geralmente não são sobrecarregados por muitas estruturas", disse ele, acrescentando que, saindo da pandemia, as igrejas "podem ser um pouco mais descentralizadas".

"Não acho que vamos depender tanto das instalações", disse ele. "Aprendemos que nosso trabalho não é levar as pessoas ao nosso prédio, mas nosso trabalho é levar Jesus para as pessoas. Quando eles podem vir ao nosso prédio, ótimo, mas se eles não podem, nós ainda temos que levar Jesus para as pessoas."

Focando em pequenos grupos

Com grandes grupos incapazes de se encontrar, muitas igrejas concentraram sua atenção em pequenos grupos, sejam presenciais ou digitais.

O pastor Rick Warren, chefe da Igreja Saddleback, com sede na Califórnia, com 22.000 membros, revelou que mais de 3.000 novos pequenos grupos foram iniciados durante a pandemia e adicionados à rede existente da igreja de 6.010 pequenos grupos.

"Pequenos grupos não são um ministério da igreja, pequenos grupos não são um programa da igreja, pequenos grupos não são uma divulgação da igreja, pequenos grupos não são um evento da igreja, pequenos grupos são a igreja", disse ele.

O pesquisador Warren Bird, presidente do Conselho Evangélico de Responsabilidade Financeira, disse à CP que, à medida que a pandemia COVID-19 desaparece, as igrejas que "fazem bem aos pequenos grupos" provavelmente serão "mais fortes" do que as que não o fazem.

"À luz da pandemia, grande parte da saúde da igreja hoje depende de um sistema de grupo vibrante e pequeno sob os grandes encontros, sejam eles pessoalmente ou online", disse ele.

"Assim como na pandemia, as igrejas mais ameaçadas são aquelas com condições de saúde pré-existentes", explicou Bird. "As igrejas que vão ter mais dificuldade em ressususar serão as que dependiam apenas da reunião da manhã de domingo. Eles terão dificuldade em se recolher, reconstruir o impulso e restabelecer sua missão como igreja."

Howard disse à CP que, como plantador de igrejas, ele "não pode enfatizar o suficiente" a importância de pequenos grupos - especialmente em meio à pandemia.

"Eles são uma maneira chave de combater o isolamento", disse ele. "Pequenos grupos têm sido muito importantes durante esse tempo. As igrejas realmente precisam priorizar isso. Essencialmente, o que mais você tem como igreja?

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