Header Ads Widget

A igreja evangélica moderna está doente. Aqui é onde ele desmoronou


Cortesia de Darvin Wallis

Era um sinal simples em uma manhã de segunda-feira lenta. Eu estava entrando na megaigreja em que eu estava trabalhando, mexendo com meu café, derramando no meu jeans magro. Lá na porta estava o sinal que começou a remodelar como eu via a igreja. O sinal foi uma promoção para uma conferência de liderança da igreja. É um pequeno milagre eu ter visto o sinal. Como pastor, participei de tantas conferências ao longo dos anos que mal as notei. Como todos esses sinais de conferência, este foi estampado em filas de fotos de palestrantes de celebridades. Uma foto me fez parar. O que me impediu não foi apenas que alguém que não era cristão era um orador principal, era que essa pessoa estava lutando uma batalha pública contra os valores cristãos.[1] Eu fiquei lá olhando para o sinal por um tempo estranho. Nas minhas reuniões daquele dia eu trouxe o sinal, só para encontrar ninguém compartilhou minha apreensão. Na verdade, um colega de trabalho me puniu por estar preocupado. Quando saí do trabalho naquele dia, parei na frente da placa de novo. Minha visão da liderança cristã nunca mais foi a mesma desde então.

Há apenas cerca de 1.500 megaigrejas nos Estados Unidos hoje.[2] Ou seja, há apenas cerca de 1.500 pastores de megaigrejas. No entanto, de alguma forma, parece que toda semana ouvimos falar de um novo pastor cristão celebridade falhando. A taxa de falha é impressionante. O número de falhas morais como porcentagem de pastores de megaigrejas deve ser estatisticamente impossível. Pessoalmente, ao longo dos meus anos no ministério, trabalhei sob três desses pastores líderes. Todos os três tiveram falhas morais. Este ano, apenas dois meses até 2021, a notícia já foi repleta de líderes evangélicos de alto perfil culpados de fraude, casos, abusos e até estupro. Muitas pessoas que avaliam a situação apontam para a pressão exímida sobre os pastores, e o fato de que todos nós somos pessoalmente falhos. Mas, essa avaliação apenas nos leva a não mudar nada enquanto vomitamos nossas mãos em desamparo. Enquanto isso, em vez de nos concentrarmos em cada evento isolado, precisamos perceber que essa taxa de falha chocante aponta para questões que passam muito além de quaisquer pressões individuais particulares. Há algo estruturalmente doente sobre a igreja evangélica moderna. O evangélico está tendo uma crise de liderança, e o mundo inteiro está assistindo. Mas por quê? Por que tantos desses pastores estão falhando? Estranhamente, eu vim a ver esse simples sinal como um resumo perfeito de por que os líderes cristãos estão moralmente falhando fora do ministério a um ritmo contínuo. Deixe-me explicar.

Uma Mudança

Fui à minha primeira conferência de liderança da igreja quando tinha vinte anos. Entrei em uma sala escura com luzes coloridas dançando ao longo das paredes. 5.000 homens adultos, ultrapassando a capacidade da sala, todos cantaram música após canção juntos em uníssono. Minha banda de adoração favorita na época estava no palco. Alto-falante após orador subiu ao palco, cada um cativante. Havia algo intoxicante em todo o evento. Eu estava viciado. Entre as sessões meus amigos estavam na fila para pegar autógrafos de seus pastores favoritos, enquanto eu estava na fila para comprar seus livros. Isso me fez seguir esse caminho de "liderança" cristã por anos. Li dezenas de livros de liderança cristã (e até hoje tenho uma estante inteira cheia deles). Comecei a ouvir três podcasts de liderança cristã diferentes toda semana. Eu participava de conferências de liderança cristã todos os anos. Parecia que eu estava ouvindo um segredo que sempre foi escondido de mim.

É provável que poucos frequentadores da igreja estejam cientes da indústria de liderança cristã que surgiu dentro do evangélico nas últimas três décadas. Enquanto o seminário prepara pastores para a bolsa de estudos, nos formamos quase sem conhecimento sobre como praticamente liderar uma igreja. É aí que entram os podcasts, livros e conferências, cada um ajudando a criar essa nova indústria. E, como resultado, esta indústria de liderança está formando o ethos da igreja americana. Nossos valores são moldados por nossa liderança, nossa liderança está sendo moldada por esta nova indústria, e é claro o que está moldando esta própria indústria de liderança da igreja.

América Corporativa. Nas últimas três décadas, o evangélico experimentou uma mudança dramática nas normas de liderança. A ligação direta entre as práticas de liderança evangélica e a América corporativa é impossível de perder. As conferências de liderança cristã são dominadas por personalidades corporativas. Na Global Leadership Summit, fundada pela Willow Creek Church em 1995, entre os palestrantes de 2019, dois eram pastores. Seis eram CEOs corporativos e empresários. Em uma conferência do Leadercast de 2020, havia quatro personalidades corporativas e um pastor. A conferência Catalyst descreve ter palestrantes que estão em qualquer lugar entre"líderes empresariais de classe mundial a renomados professores bíblicos".[3] Os podcasts de liderança cristã são semelhantes. Há três podcasts de liderança cristã que acredito serem mais amplamente ouvidos pelos pastores. Coletar dados sobre os convidados listados nos sites dos podcasts revela que cerca de metade dos convidados são personalidades corporativas. O mesmo vale para os livros. Na lista dos dez melhores livros que cada líder da igreja deve ler, escrito por uma das principais vozes na liderança cristã, oito dos livros são escritos de uma perspectiva corporativa ou empresarial.[4] Zero são de um paradigma intencionalmente cristão para liderança. Os primeiros livros de liderança recomendados para mim, e ainda os livros mais discutidos nestes círculos, são escritos por James Collins e Patrick Lencioni. Ambos são autores brilhantes, mas ambos são pesquisadores de liderança corporativa e autores de gestão empresarial. Os sistemas de liderança funcional na maioria das megaigrejas são agora também um reflexo direto da América corporativa. Tire um momento para revisar o site da megaigreja mais próxima para você e você provavelmente encontrará um sistema dirigido por um conselho, com uma equipe executiva, um CEO chamado Lead Pastor, e uma estrutura hierárquica de poder tirada apenas das páginas de uma empresa da Fortune 500.

Digo tudo isso para não dizer que os líderes cristãos não têm nada a aprender com a liderança não cristã. Nós certamente temos. Eu simplesmente quero deixar este ponto claro; estamos contratando especialistas corporativos para ensinar nossos pastores como liderar suas igrejas. A indústria de liderança cristã intencionalmente abraçou os paradigmas dos negócios corporativos como as principais normas de liderança.

E é fácil ver por quê. A coisa sobre os princípios de liderança corporativa na igreja é... funciona. Funciona muito bem. Assim como o crescimento de uma corporação, a promulgação de princípios de liderança corporativa na igreja leva ao crescimento. Mais atendimento, mais doação, mais de tudo. Mas há um lado negro nesse abraço dos princípios de liderança corporativa na igreja.

Liderança Corporativa

A América Corporativa é um conceito mais antigo e desenvolvido do que o fenômeno da megaigreja. Por gerações, a América corporativa desenvolveu estratégias de liderança para alcançar seu único objetivo; maximizando o valor dos acionistas. A linha de fundo é a única linha que importa. Como resultado natural, os líderes são selecionados e formados com o objetivo de aumentar a linha de fundo. A Forbes identificou uma série de traços de personalidade executiva corporativa, incluindo assumir riscos, ser estratégico, alcançar metas, ter uma visão de futuro clara, autoconfiança e alto desempenho.[5] [6] [7] Um estudo da Harvard Business Review descobriu que os executivos corporativos geralmente possuem um certo conjunto de características que incluem neuroticismo, extroversão, instabilidade emocional, impulsividade, ambição, dominância e buscadores de excitação.[8] A Forbes nos diz que a porcentagem de CEOs corporativos que são psicopatas clínicos pode ser de até 12%, uma taxa mais alinhada com as prisões do que a população em geral.[9] Isso explica por que a América corporativa tem manchetes constantes de fraude, abuso sexual, liderança tóxica e narcisismo. Escândalos corporativos como Bernie Madoff, Jordan Belfort e Kenneth Lay não são anomalias aleatórias.

Em vez disso, os escândalos são um efeito colateral natural da arriscada estrutura de liderança corporativa. O que levanta a questão, por que a América corporativa continua a identificar e desenvolver líderes para essas características? Simples, a linha de fundo. O mesmo estudo da Harvard Business Review descobriu que os CEOs que são mais neuróticos que tomam riscos realmente retornam um resultado melhor para suas corporações quando comparados com CEOs mais emocionalmente estáveis e conscientes.[10] Escândalos morais corporativos não são anomalias. São inevitabilidades calculadas apenas no sistema de liderança com a finalidade de lucro.

Não é uma anomalia.

De volta à igreja. Há cerca de três décadas, a igreja evangélica adota paradigmas de liderança corporativa. Isso tem trabalhado maravilhas para as linhas inferiores de atendimento, doação e o número de conversões relatadas. No entanto, também criou uma crise na liderança. À medida que a igreja continua a identificar e formar líderes para se encaixar no molde executivo corporativo, temos visto uma epidemia desses líderes passando pelos mesmos tipos de escândalos que vemos nas corporações. Escândalos da igreja como Bill Hybels, Mark Driscoll e James McDonald não são anomalias aleatórias. Escândalos são uma parte natural da arriscada estrutura de liderança corporativa. Nós aceitamos as metas corporativas para a igreja. Aceitamos os traços de personalidade corporativa para nossos líderes da igreja. Criamos um setor de liderança corporativa para formar nossos líderes. Há realmente alguma dúvida por que estamos vendo um padrão de escândalos na igreja que rivalizam apenas com a América corporativa em sua frequência e depravação?

Bill Hybels, o fundador e pastor líder da Igreja Willow Creek, era, na minha opinião, a figura-chave singular no início do movimento de liderança evangélica. Ele fundou a Cúpula de Liderança Global, uma conferência-chave para os líderes da igreja. Para se ter uma ideia da influência desta conferência, mais de 400 mil pessoas assistiram em 2017.[11] A técnica de liderança corporativa que Hybels introduziu produziu um sucesso impressionante. No seu alto Willow Creek cresceu para 25.000 frequentadores semanais e foi nomeada a igreja mais influente da América vários anos seguidos.[12] Durante décadas, uma nação inteira de igrejas se provocou para replicar Willow Creek. Como membro da equipe de várias igrejas, lembro-me de fazer as pesquisas de Willow, ouvir as palestras de Hybels e participar da Cúpula de Liderança Global. Mas, você sabe o fim desta história. Hybels foi destituído de seu cargo na Willow durante um escândalo altamente divulgado em 2018.[13] Nos bastidores, Hybels foi um predador sexual há muito tempo, caçando mulheres e empregados por anos.[14] Hybels também passou anos vivendo a vida de um executivo corporativo. Ele voou pelo país em seu jato particular e navegou em seu iate de luxo.[15] Até hoje Hybels vale cerca de 40 milhões de dólares.[16] Alguns anos atrás, antes da queda de Hybels, eu me tornei amigo de um de seus protegidos pessoais que tinha vindo a se destacar através do Sistema Willow Creek. Ele tinha parlayed sua experiência com Hybels em uma posição pastor líder em uma megaigreja proeminente. No começo, assim como seu mentor, ele foi bem sucedido. Artigos foram escritos sobre sua liderança quando sua igreja se tornou uma das igrejas que mais crescem nos Estados Unidos. Mas, nos bastidores, as coisas não estavam bem. Nossa amizade foi cortada depois que tentei me aproximar dele sobre uma série de mentiras. E você já sabe o fim da história. Ele foi recentemente destituído de seu cargo após um escândalo que incluiu anos de fraude estratégica, desonestidade e abuso.

Mas, realmente, isso é algum mistério? Alguém está surpreso com essas quedas neste momento? Claro que não. Mas isso é o que não podemos mais evitar; as falhas morais da liderança da igreja não são anomalias. Eles são a norma porque são assados apenas nos paradigmas de liderança corporativa que a igreja abraçou.

A Verdadeira Tragédia

A igreja evangélica parece estar pronta para continuar na direção da liderança corporativa. Quando um pastor falha, outro toma seu lugar. Enxágüe e repita, os escândalos marcham. Mas o que está faltando é a tragédia total de tudo isso. Sim, sem dúvida, devemos considerar as tragédias pessoais. As vidas de jovens mulheres destruídas por predadores sexuais que se autodenominam homens de Deus. O roubo de milhões de dólares de igrejas locais. Os indivíduos que, sendo enganados e abusados por esses homens, perderam a fé em seu Salvador. Mas o alcance da tragédia é mais amplo do que podemos imaginar.

O mundo está assistindo. E eles não gostam do que vêem. Quando a cultura ao nosso redor pensa no evangelicalismo, eles pensam em um grupo de pessoas que trabalham para forçar suas visões morais sobre os outros, mas não vivem por essas mesmas morales. O imperador está nu, e parece que só aqueles que não acreditam em Jesus podem vê-lo. Pesquisas da Lifeway e do Grupo Barna estão constantemente nos lembrando que uma das principais razões pelas quais as pessoas estão saindo e ficando longe da igreja hoje é porque acreditam que as igrejas estão "cheias de hipócritas".[17]

Aqui está a coisa que todo líder evangélico moderno deve perceber. Eles estão certos. Somos hipócritas. O sistema de liderança que temos atualmente está agitando a igreja através de contínuos escândalos morais. Somos hipócritas por valorizar as linhas inferiores da frequência da igreja e da receita sobre o caráter de nossos líderes da igreja. Somos hipócritas por identificar e formar líderes da igreja não por sua fé, mas por seu domínio. Somos hipócritas por nos interessarmos mais pelo crescimento organizacional do que pelo discipulado. Somos hipócritas por adotar normas de liderança de nível corporativo, e esperamos não ter escândalos de nível corporativo. E a verdadeira tragédia é que nossa hipocrisia está resultando em milhões de pessoas sendo desligadas para a fé em Jesus. Algo deve ser feito.

Avançando para o Passado

Entrei na reunião semanal da equipe executiva na megaigreja em que estava trabalhando. Sentei-me na minha cadeira de couro, e esperei a minha vez. Eventualmente eu encanei. Sugeri uma promoção para um empregado em particular. Descrevi à equipe como tinha visto a humildade deste empregado enquanto ele servia aos outros, e como as pessoas eram atraídas por ele. Descrevi sua vida de oração e sua fé genuína. Em dez segundos, minha ideia foi descartada. Porque? Ele não tinha os "traços de personalidade" certos. Ou seja, sua humildade e serviço não eram o molde certo para a liderança em nossa igreja. Tínhamos que encontrar líderes ambiciosos e dominantes. E ele não estava.

A triste confusão sobre os paradigmas de liderança corporativa invadindo a igreja é... já tínhamos melhores paradigmas de liderança. Paradigmas que estão em contradição com o que encontramos na América corporativa. Jesus foi claro sobre como somos para selecionar e formar líderes em nossas igrejas. Em Marcos 9:35 Jesus disse a Seus discípulos: "Quem quer ser o primeiro deve ser o último, e o servo de todos."[18] Em Mateus 20:26 Jesus disse: "Quem quiser se tornar grande entre vocês deve ser seu servo." Jesus então demonstrou este serviço quando Ele lavou os pés de seus próprios discípulos. Para Jesus, os líderes em Sua igreja devem ser servos cheios de fé dos outros. O problema hoje é que um servo é a antítese de um CEO corporativo. E nossos pastores se tornaram diretores corporativos. Jesus nunca discute liderança através das lentes de estratégias e habilidades. Jesus sempre discutiu liderança através das lentes do serviço. Para resolver a crise de liderança, devemos seguir em frente, voltando ao nosso passado. Um passado onde Jesus sonhava com líderes como servos.

Mas hoje, nosso sistema da igreja degrada o serviço dos líderes. Uma vez, eu estava tendo uma discussão com um membro proeminente da equipe em uma megaigreja sobre seu pastor principal. Ela o chamou de servo. Pedi-lhe para me dar um exemplo. Ela disse: "Semana passada ele lavou os carros de toda a nossa equipe executiva!" Achei incrível, então continuei fazendo perguntas. Vim descobrir o que realmente aconteceu. O pastor líder tinha dito a sua secretária para chamar uma empresa de lavagem de carros móveis. O pastor não pegou uma esponja sozinho, ele não fez o telefonema para a empresa de lavagem de carros, ele nem sequer pagou pelos lava-carros (a conta estava paga pelo dízimo da igreja). E isso passou por ser um "servo" nesta igreja. Em um dia normal, você podia ouvir esse pastor recusando certos tipos de trabalho mais humilde porque, "Isso não é o meu presente", e esgueirando-se em sua entrada pessoal do prédio para evitar entrar em contato com sua equipe.

Nossos líderes da igreja se afastaram tanto de serem servos que a igreja nem sabe como é o serviço. Mas, se temos alguma esperança de avançar para resolver a crise de liderança no evangelicalismo, devemos acabar com a liderança corporativa e abraçar a visão de Jesus para nossos líderes. Uma visão de servos. Como fazer isso é certamente o conteúdo de um artigo muito diferente. Mas sabemos disso. Sabemos por que nosso sistema de liderança está resultando em escândalos morais. E sabemos a direção que precisamos seguir para consertá-la.

O Pôster

O evangélico está em uma crise monumental de liderança, quer queiramos admitir ou não. Os escândalos contínuos que pontuem nossas manchetes toda semana estão destruindo a percepção da igreja nas mentes de um mundo de observação, e minando a fé de uma nação. Mas esses escândalos não são anomalias. São inevitabilidades cozidas no sistema de liderança corporativa que a igreja abraçou nas últimas três décadas.

Ainda tenho a imagem desse pôster em minha mente. O cartaz que começou a mudar a forma como eu via a liderança cristã e a crise no evangélico. O cartaz que me convenceu de que a igreja tinha rejeitado o paradigma de liderança de Jesus, e aceitou um corporativo. É uma imagem que me lembra que, como pastor, não sou ceo. Eu não sou uma celebridade. Não sou um executivo corporativo. Eu sou um servo.

Postar um comentário

0 Comentários