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Grupo ateu exige que cidade de Maryland pare de abrir reuniões com oração cristã

 

NDR/ARQUIVO

Uma organização ateu líder está exigindo que uma cidade em Maryland pare de permitir que os funcionários da cidade abram reuniões do conselho com uma oração, que diz ser na maioria das vezes uma oração cristã que fecha com as palavras "em nome de Jesus".

A Associação Humanista Americana enviou a carta na quarta-feira aos funcionários de Aberdeen, ou seja, ao prefeito Patrick McGrady e aos membros do conselho da cidade, condenando as orações regulares.

A diretora jurídica da AHA, Monica Miller, escreveu na carta que os membros do conselho abrem reuniões com orações de natureza cristã, muitas vezes terminando na frase "em nome de Jesus".

"Essa prática viola flagrantemente o precedente vinculante", disse Miller. "O precedente do Quarto Circuito há muito proíbe os governos locais de abrir reuniões públicas com orações cristãs sectárias."

"Esta carta serve como um aviso oficial da atividade inconstitucional e uma exigência formal para encerrar esta e qualquer atividade ilegal semelhante imediatamente."

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Miller argumentou que, embora a Suprema Corte dos Estados Unidos tenha decidido na cidade da Grécia contra Galloway que as orações cristãs eram permitidas em reuniões públicas, isso só se aplicava às orações "quando são entregues por cidadãos privados de acordo com uma política neutra e não discriminatória do fórum aberto que permite que qualquer pessoa entregue uma invocação de sua escolha".

Miller solicitou uma resposta dos funcionários da cidade dentro de duas semanas, ameaçando-os com uma possível ação legal se eles se recusassem a interromper sua prática de oração.

Em junho de 2018, a Suprema Corte enviou sinais mistos sobre se era constitucional que as autoridades locais abrissem reuniões com orações cristãs quando se recusou a ouvir dois casos.

O primeiro, Bormuth v. County of Jackson, Michigan,envolveu o Tribunal de Apelações para o Sexto Circuito defendendo uma política de invocação semelhante para o Conselho de Comissários do Condado de Jackson.

"A prática de invocação do conselho é facialmente neutra em relação à religião. Em uma base rotativa, cada comissário eleito do Condado de Jackson, independentemente de sua religião (ou falta dela), tem a oportunidade de abrir uma sessão com uma breve invocação baseada nos ditames de sua própria consciência", decidiu o tribunal de apelações em 2017.

"Nem outros comissários, nem como um todo, revisam ou aprovam o conteúdo das invocações. Não há evidências de que o conselho adotou essa prática com qualquer intenção discriminatória."

Uma vez que a alta corte se recusou a ouvir um recurso no caso, a decisão que permitia que os funcionários orssem sectárias foi permitida.

No entanto, na mesma lista de 2018, a Suprema Corte também se recusou a ouvir um recurso no caso do Condado de Rowan, Carolina do Norte v. Lund, no qual o Tribunal de Apelações do Quarto Circuito decidiu contra uma política de invocação devido às orações serem quase exclusivamente cristãs.

"Concluímos que a Constituição não permite o que aconteceu no condado de Rowan. A prática de oração serviu para identificar o governo com o cristianismo e arriscou transmitir aos cidadãos de fés minoritárias uma mensagem de exclusão", lê-se no parecer da maioria, emitido em 2017.

"O Condado de Rowan elevou uma religião acima de todas as outras e se alinhou com essa fé. Não precisa ser assim. Como demonstra a história das invocações legislativas, o desejo deste bom município de orar na abertura de suas sessões públicas pode ser realizado de muitas maneiras que promovem tanto o exercício religioso quanto a tolerância religiosa."

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