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Nepal: Milagres impulsionam uma das igrejas que mais crescem no mundo

 

Cristãos nepaleses | Reuters/Shruti Shrestha

Em 1999, médicos diagnosticaram o nepalês Christian Gita Shakya com um crescimento doloroso e paralisante da coluna vertebral. Os médicos disseram a Gita e seu filho cristão, Suroj, que sua melhor opção para a cura era uma cirurgia arriscada e potencialmente letal, disse Suroj em um testemunho escrito compartilhado com o The Christian Post.

A cirurgia também foi cara, e o marido de Gita, Babukaji, um padre budista, recusou-se a pagar as despesas de sua esposa cristã. Médicos em Cingapura deram a Suroj, de 19 anos, dois dias para decidir se deixaria sua mãe viver com dores terríveis ou arriscava sua morte.

Ele orou, então decidiu que era melhor fazer a cirurgia. Mas ele não sabia o que diria à família se Gita morresse, disse ele.

"Naquela época, eu me sentia tão sozinha em Cingapura porque era minha primeira visita, e eu não tinha ninguém com quem compartilhar meus problemas além de falar com o Senhor em oração", acrescentou.

Suroj ouviu uma batida na porta. Era um grupo de membros da igreja local que queria rezar por Gita. Após 20 minutos de oração, um milagre aconteceu, disse ele.

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Gita se levantou. Ela foi expulsa com o pé esquerdo, que não se movia há anos. Ela deu um soco no braço esquerdo. De repente, ela podia se mover. Gita começou a chorar e louvar a Deus, lembrou Suroj.

"Não havia dor e tristeza, que ela tinha antes. Seu rosto foi transformado em alegria e felicidade", disse ele.

Depois, Suroj disse que os médicos não acreditavam que Gita era a mesma mulher. Babukaji não acreditava que sua esposa tinha sido curada sem cirurgia até que ele viu que ela não tinha cicatrizes. Então, junto com seu filho, Suman, ele se tornou cristão.

Essas histórias acontecem frequentemente no Nepal, disse Suroj, que agora é um ancião da igreja de 41 anos.

Apesar da perseguição e da pobreza, a igreja nepalesa cresceu incrivelmente rapidamente. O país do sul da Ásia tem uma das populações cristãs que mais crescem no mundo.

Para os ocidentais seculares, pode parecer impossível. Mas as montanhas do Nepal testemunharam um crescimento incrivelmente rápido da igreja em parte por causa de curas milagrosas.

Suroj disse à CP que ele se tornou cristão aos 8 anos depois que Deus o curou de intoxicação alimentar.

"Em primeiro lugar, o crescimento da igreja é por causa de milagres", afirmou Suroj. "[Se] as pessoas não [se curam] do hospital, elas vão à igreja e pedem oração dos líderes da igreja. Quando a família da igreja e os líderes da igreja rezam pelos doentes, eles estão sendo curados."

Para aqueles que vêem o mundo de um ponto de vista materialista, relatos de milagres podem soar impossíveis ou rebuscados.

O milagroso quebra as leis da natureza e não pode ser replicado. Mas isso por si só não refuta sua existência, disse o professor de Estudos Interculturais da Wheaton College Scott Moreau à CP. Nem toda a realidade pode ser entendida usando métodos científicos.

"Não é que a ciência entre em conflito com a religião [quando se trata de milagres]", disse ele. "Eles têm kits de ferramentas completamente diferentes para chegar à subestrutura da realidade. Um deles tem fórmulas testáveis, mas milagres não funcionam assim."

Embora milagres não possam ser explicados pelas leis naturais, Moreau disse que eles podem ser observados ou verificados.

"Você pode examinar se os relatos de um milagre são consistentes entre si", disse ele.

Pessoas ao redor do mundo concordam que milagres existem, acrescentou Moreau. As denominações cristãs que mais crescem em todo o mundo enfatizam o milagroso.

Crescimento da Igreja no Nepal

Em 1951, o Nepal não reportou cristãos em seu censo governamental. E em 1961, esse número aumentou para apenas 458.

Hoje, o World Christian Database classifica o país como a 12ª população cristã que mais cresce no mundo, com 1.285.200 crentes, disse a codiretora do banco de dados Gina Zurlo.

O número real pode ser maior.

"Em alguns países, as taxas de crescimento rápido dos cristãos são devido à migração. Em outros países, altas taxas de natalidade podem contribuir mais. Mas no Nepal, o principal fator para o crescimento é a conversão de outras religiões", explicou. "Estimamos que o Nepal seja 4,25% cristão."

A maioria dos nepaleses hoje pratica o Hinduísmo, a terceira maior religião do mundo.

A religião hindu politeísta valoriza o comportamento e o pertencimento da comunidade sobre a crença.

Até 2008, o Nepal era um reino hindu. Para os radicais hindus, ser nepalês significa ser culturalmente hindu, disse o pastor Tanka Subedi à CP.

Subedi lidera a Igreja Família de Deus do Nepal e atua como diretor da Bolsa Internacional do Nepal.

Embora a maioria dos hindus viva em paz com os cristãos, ele disse que alguns se opõem ferozmente ao Evangelho.

"O próprio primeiro-ministro diz que não acredita em Deus, mas é hindu", disse Subedi. "A mídia estatal e funcionários do governo [dizem] que o cristianismo está vindo para o Nepal para destruir nossa cultura. É desafiador evangelizar pessoas que têm essa mentalidade."

A pressão e a violência que os cristãos experimentam dos hindus coloca o país em 34º lugar na lista de observação de perseguição global do Open Doors USA.

O Nepal é conhecido por criminalizar ações que levam as pessoas a mudar sua religião, disse o gerente regional da International Christian Concern do Sul da Ásia, Will Stark, à CP.

Os hindus temem o cristianismo porque ameaça o sistema de castas hindu, disse Stark. Eles acreditam que as pessoas são reencarnadas com base no que fizeram em suas vidas passadas. Pessoas más renascem para fazer trabalhos degradantes ou "impuros". Eles são "baixa casta" ou "intocável" porque acredita-se que eles poluem espiritualmente outros hindus. Hindus em posições mais altas de casta muitas vezes os tratam com crueldade ou desprezo.

Quando os cristãos pregam a igualdade diante de Deus, o hinduísmo desmorona, afirmou Stark.

"O Evangelho diz que todas as pessoas são iguais e Jesus se preocupa com você e sendo seu Salvador pessoal", detalhou. "O sistema de castas baseia-se em dividir ou estratificar a comunidade. Sem o fundo da pirâmide, o resto não existe."

A lei anti-conversão do Nepal diz que "qualquer ato que cause uma conversão religiosa será punido". Essa formulação ampla dá à polícia o direito de punir os cristãos por mencionar o nome de Jesus em público, observou Stark. Radicais hindus que atacam cristãos também justificam suas ações dizendo que estavam aplicando a lei.

Bishwa Raj Pokharel, porta-voz da Polícia Nacional nepalesa, afirmou: "Pode-se escolher a religião que eles querem seguir", em uma declaração ao Global Press Journal em resposta a um artigo de janeiro sobre cristãos que acusaram a polícia de alveja-los por sua fé.

"Mas não se pode tirar vantagem da situação de uma pessoa e induzi-lo a mudar sua religião. A lei diz que você pode mudar sua religião, mas você não pode mudar a religião de outra pessoa."

Perseguição aumentando

A perseguição do governo aumentou recentemente, disse Subedi.

Em 2019, autoridades nepalesas prenderam Christian Cho Yusang, de 73 anos, por distribuir Bíblias. Duas semanas na prisão danificaram sua saúde tão severamente que ele teve que ser internado em um hospital.

Depois que um orfanato fechou este ano, o pastor nepalês Hari Tamang abriu sua casa para abrigar crianças por 10 dias. Em resposta à sua generosidade, a polícia o prendeu sob falsas acusações de tráfico e tentativa de conversão religiosa.

De acordo com o Open Doors USA, a perseguição cristã no Nepal aumentou durante o período de relatórios da organização watchdog em 2020, já que a pressão é alta para os cristãos "em todas as esferas da vida". O grupo relata que as autoridades que governam o Nepal "dificultam a vida dos seguidores de Cristo".

A China e a Índia apoiam o governo do Nepal em sua perseguição aos cristãos, mas por razões diferentes, disse Subedi.

A Índia quer que o Nepal permaneça hindu, enquanto a China teme que os cristãos apoiem movimentos políticos para libertar o Tibete, explicou.

Apesar da crescente perseguição, os cristãos continuam compartilhando sua fé, disse Subedi, porque o governo não pode prendê-los a todos.

"Nós viemos de um passado perseguido. Nunca fomos livres. Estamos acostumados", disse ele. "Não há necessariamente um aparato estatal para usar a lei [anti-conversão] para prisões em massa."

As pessoas também se sentem ansiosas para se tornarem cristãs por causa da realidade da fé cristã, acrescentou Subedi.

Deus faz milagres visíveis em igrejas e curandeiros tradicionais não podem competir. Os cristãos apontam para um Jesus histórico em contraste com os deuses hindus míticos.

"Se você for mais fundo [no hinduísmo], você não encontra nada. São apenas histórias de lugares diferentes com deuses diferentes", afirmou o pastor. "Quando você ouve falar de Jesus, é sólido. É um fato. Aconteceu na história e as pessoas podem aceitá-lo. As pessoas estão procurando um Deus de verdade. Todos os cristãos rezam por cura e curas acontecem."

Suroj ressaltou que o cristianismo também muda a vida dos crentes.

"Quando um homem vem à igreja e aceita Jesus, sua vida será mudada", disse ele. "Antes de vir à igreja, ele costumava tomar álcool e fumar. Mas depois de vir à igreja, ele deixa todas essas coisas. As pessoas que não são cristãs querem vir à igreja e deixar todas as coisas negativas em suas vidas. Pessoas de outras crenças se sentem animadas e espantadas com o fato de essas coisas acontecerem."

Subedi observou que tantas pessoas se tornam cristãs no Nepal que é difícil para os crentes atuais ensiná-los a todos. Ele estimou que a igreja cresce entre 5% e 10% ao ano.

"O povo hindu tem tanto medo dos cristãos", disse Suroj. "Eles sabem que a comunidade cristã está crescendo de formas muito grandes. Eles estão com medo de que se isso acontecer por mais alguns anos, no Nepal não haverá mais pessoas hindus."

Em um mundo cada vez mais conectado, muitas religiões se espalharam longe de suas terras originais.

O budismo ganhou popularidade na América ao longo das décadas, e ideias do hinduísmo influenciam filmes americanos populares como "Star Wars" e "Matrix". Na Ásia, o cristianismo cresceu mais rapidamente do que nunca. Mas há uma diferença entre a forma como os ocidentais têm amostrado as religiões orientais e a forma como as pessoas orientais acreditaram no cristianismo, de acordo com o professor de Antropologia da Wheaton College Brian Howell.

"São dois fenômenos realmente diferentes. No Ocidente, as pessoas estão captando influências religiosas orientais de uma forma muito fragmentada. Eles estão fazendo isso como auto-expressão", disse ele à CP. "Com as pessoas encontrando o cristianismo, eles estão encontrando uma comunidade e uma tradição com a qual podem se conectar globalmente".

Os americanos querem algumas ideias religiosas orientais; Os nepaleses querem se tornar cristãos, disse Howell.

Os crentes nepaleses tendem a se reunir em igrejas menores que 100 pessoas, embora algumas igrejas sejam muito maiores, disse Suroj. Os crentes nas aldeias rurais querem ensinamentos práticos sobre como viver sua fé, enquanto os crentes nas cidades querem saber mais sobre a teologia cristã.

"Doação, arrependimento, todas essas coisas práticas, nós ensinamos na igreja. Também ensinamos a parte teológica da Bíblia porque os crentes da igreja que temos no Nepal são cerca de 60% de pessoas sem educação", disse ele. "Eles adoram aprender e ouvir coisas práticas."

Membros da Igreja no Nepal também ajudam e cuidam uns dos outros, disse ele. Eles se tornam família.

"O povo cristão enfrenta muitos problemas de sua família e comunidade [hindu]", acrescentou Suroj. "A igreja ajuda esses irmãos e irmãs cristãos da maneira que a igreja puder. Vamos ficar como uma família. Nós ajudamos uns aos outros, cuidamos um do outro, ensinamos e apoiamos uns aos outros."

À medida que cresce, a igreja nepalesa enfrenta muitas dificuldades, disse Subedi. Pobreza e perseguição causam problemas, mas a maior necessidade são pastores que possam ajudar as pessoas a entender completamente sua fé.

"Este é um dos maiores desafios, para o povo discípulo", disse ele. "Muitos pastores nas aldeias não foram à escola. Minha organização tenta ensiná-los em casa. Há uma enorme necessidade de treinar pastores e líderes nas aldeias."

Comunidades do Novo Testamento

Em países com forte perseguição, pequenas igrejas crescem mais rápido, explicou Moreau.

Igrejas da casa se dividem à medida que crescem e os crentes se comprometem a compartilhar sua fé. Pequenas igrejas também se assemelham à Igreja do Novo Testamento.

"Se é uma reunião de casa, tende a ser mais orgânico. Se está em prédios, tende a ser mais programático. A evidência bíblica parece apontar o método mais orgânico como a norma", disse ele. "No mundo muçulmano, as igrejas orgânicas cresceram mais rapidamente simplesmente porque quando uma igreja se torna visível na arena pública, ela pode ser fechada muito rapidamente."

Como a igreja do Nepal cresceu em tamanho e reputação, um pequeno número de pessoas tentou se juntar pelas razões erradas, disse Suroj. Os cristãos no Nepal têm uma reputação de polidez, trabalho duro e honestidade, então as pessoas se tornam cristãos na tentativa de conseguir um emprego ou visto.

"Eles pensam: 'Se eu me tornar cristão, posso facilmente conseguir um emprego'", disse ele. "Uma família veio ao meu escritório da igreja e estava pedindo um certificado cristão, mesmo que não sejam cristãos, frequentadores da igreja ou batizados. Eles ofereceram dinheiro para a igreja e disseram que se a igreja quer dinheiro, precisamos do certificado de batismo."

Em muitos aspectos, a igreja no Nepal se assemelha à igreja do Novo Testamento.

Ao mesmo tempo odiado e admirado, é uma nova comunidade que as pessoas se juntam mesmo às custas de suas famílias. Cura os doentes, ajuda os pobres e transforma pecadores. As pessoas querem a vida que a igreja dá, às vezes até pelas razões erradas. Apesar da perseguição, ela se multiplica.

"É como o tempo de Jesus para o Nepal. Acreditar em Jesus significa que você é um cidadão de segunda classe. Você pode ser desconectado de sua família", disse Subedi. "É um grande sacrifício seguir Jesus. Era maior no passado, mas não mudou muito. Ainda somos considerados cidadãos de segunda classe, párias de muitas coisas. Isso custa muito."

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