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Pastor da Califórnia multado por manter serviços diz que está 'atendendo às necessidades das pessoas por Deus'

 

Igreja spring hills em Fulton, Califórnia | Facebook/Spring Hills Church

O pastor da Igreja spring hills na Califórnia, que foi advertido e multado por realizar serviços internos, disse que eles estão tentando "atender a necessidade das pessoas por Deus".

"Não estamos tentando provar nada, apenas atender a necessidade das pessoas por Deus. Se as pessoas estão desconfortáveis, não venham", disse Bret Avlakeotes, o pastor sênior fundador da igreja em Fulton, Condado de Sonoma, de acordo com o The Press Democrat.

"Recebemos os avisos, mas é como se eu escutasse Deus e conhecesse as necessidades espirituais das pessoas como pastor e igreja e escutasse Deus e seguisse as Escrituras, reúnam-se por nossa própria vontade? Ou é o Estado Deus?", Perguntou ele.

Queixas contra a Igreja de Spring Hills foram apresentadas ao departamento de permissão do condado quatro vezes desde março. No domingo passado, a equipe de aplicação do código visitou a igreja para documentar suas atividades, e mais tarde impôs uma multa de US $ 100 como várias centenas de pessoas foram encontradas participando de serviços de fim de semana.

"Era um grande número de pessoas, se encontrando dentro de casa e sem máscaras. É uma coisa bem simples. Claramente acima da ordem", disse Tennis Wick, diretor do departamento de permissão do condado.

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Lynda Hopkins, presidente do Conselho de Supervisores do condado, citou Jesus como ela chamou as ações da igreja de "terríveis".

"Jesus nos ensinou a cuidar dos mais vulneráveis entre nós e isso coloca os moradores mais vulneráveis em nossa comunidade em risco", disse ela ao The Press Democrat. "O problema é a imprudência e o mau comportamento é contagioso. Eu não sei por que você encorajaria as pessoas a correr riscos quando você é um líder respeitado e confiável. É irresponsável."

O pastor Avlakeotes observou durante o culto de domingo que a igreja havia se reunido ao ar livre durante o verão em conformidade com as diretrizes do COVID-19. Mas uma vez que o inverno chegou, eles decidiram fazer um híbrido de serviços internos e externos, pensando que seu condado estaria fora do nível "roxo" (o mais restritivo) até então ou que a Suprema Corte faria uma decisão que "libertaria a Califórnia em relação à adoração", disse o pastor.

"Não estamos procurando uma luta", disse ele aos congregantes. "Se o condado vai vir, vai lutar contra todos nós, então provavelmente vamos deixá-los ganhar este e ir lá fora e descobrir isso", disse Avlakeotes.

De acordo com o The Press Democrat, a igreja anunciou no domingo que vai mover todos os serviços ao ar livre depois de ser atingida com multas adicionais.

Até o início do domingo, o COVID-19 havia matado cerca de 42.216 californianos e infectado mais de 3,2 milhões, de acordo com o site de rastreamento do estado.

No início deste mês, o 9º Tribunal de Apelações dos EUA negou o pedido de uma igreja da área de San Diego para derrubar as restrições covid-19 da Califórnia em reuniões de adoração interna, reconhecendo que a congregação estava sofrendo "danos irreparáveis" devido à proibição temporária.

O tribunal afirmou a negação de um juiz federal do pedido da Igreja Pentecostal Unida de South Bay united para bloquear as restrições do Governador Gavin Newsom em serviços de adoração interna pessoalmente como parte de um esforço para mitigar a propagação do coronavírus.

"Embora South Bay tenha demonstrado danos irreparáveis, não demonstrou que a probabilidade de sucesso, o equilíbrio das ações ou o interesse público pesam a seu favor", escreveu o juiz kim McLane Wardlaw no parecer do tribunal.

Em novembro, um juiz da Califórnia ordenou que San Diego reabrisse clubes de strip enquanto o condado continuava com suas restrições aos serviços de adoração e ao aprendizado presencial nas escolas.

O estado da Califórnia enfrentou inúmeras ações judiciais decorrentes das restrições de recolhimento do governador, bem como restrições a outras atividades.

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