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Projeto leva o evangelho ao parque de skate em meio a pandemia e vê centenas aceitarem a Cristo no EUA

A turnê de Idaho do Whosoevers é tema de um novo documentário, "The Whosoevers Full Send Tour: Spreading the Gospel During Difficult Times in the Pandemic", que foi lançado em março de 2021. | Os Quesoevers



 Nos últimos cinco anos, Ryan Reis, co-fundador do The Whosoevers, um movimento que busca entregar a mensagem do Evangelho às escolas e capacitar os alunos a realizar seu verdadeiro propósito na vida, viu centenas de milhares de crianças, adolescentes e jovens adultos virem a Cristo.

"Vimos mais de 100.000 alunos darem sua vida ao Senhor em sistemas de escolas públicas em todo o mundo através de nossa turnê Kill the Noise", disse Ries, que fundou o grupo com o vocalista do P.O.D. Sonny Sandoval, ao The Christian Post.

"Estamos entrando em escolas públicas através dos clubes cristãos e estamos enchendo os ginásios no almoço. Estamos vendo um reavivamento irrombar com centenas de milhares de crianças descendo para o chão, rezando para serem perdoados de seus pecados.

"Eu digo a eles que eles são pecadores sujos, todos eles começam a rir - porque eles sabem que são; ninguém tem que dizer a eles - e eles estão se arrependendo, eles estão recebendo Jesus e eles estão ficando cheios do Espírito Santo. Estamos dando evangelhos e conectando-os às igrejas locais para obter discípulos", disse ele sobre como o ministério chegou à juventude antes que as escolas públicas fossem fechadas no ano passado em resposta à pandemia COVID-19.

Os bloqueios forçaram Reis a repensar como, exatamente, fazer ministério. Um skatista experiente, ele sentiu Deus chamando-o para o parque de skate - um espaço ao ar livre repleto de adolescentes experimentando dor, negligência e vício.

"Deus me deu essa ideia como: 'Ei, há parques de skate em todas as cidades dos EUA", lembrou. "Eu andei de skate a vida toda, então pensei: 'Essa é uma ideia perfeita'."

Ries explicou que muitos adolescentes e jovens adultos que frequentam parques de skate têm vidas domésticas conturbadas. Para eles, patinar é uma maneira de eliminar aagressão e a dor.

"É um ambiente para desajustados", disse ele. "Eu cresci como skatista desde os anos 80, e posso dizer que esse estilo de vida é sobre sexo, drogas e rock 'n' roll. É um ambiente muito frouxo para os jovens se meterem em problemas, começarem a fumar cigarros, olhar pornografia, usar drogas, beber álcool. Há muita quebra, depressão e suicídio."

Atendendo ao chamado de Deus sem hesitação, Reis, sua família e a equipe de Quem fez as malas e foram para Idaho para começar a testemunhar em parques de skate em todo o estado.

"Eu fiz 10.000 panfletos dizendo que haveria um concurso de melhores truques de US$ 100, e cerca de duas semanas antes do evento, eu literalmente dirigi até todos os parques de skate para passar panfletos e conversar com os patinadores", disse ele.

No dia do evento, o parque de skate estava "lotado", lembrou Ries, e várias crianças acabaram sendo salvas.

"Íamos aos parques de skate, conversávamos e começava a festa", disse Reis. "A partir daí, nós demos dinheiro como eles desembarcaram os truques. No final, distribuímos nossos produtos, e a partir daí compartilhamos o Evangelho. Quando compartilhamos o Evangelho, já tínhamos desenvolvido uma relação com eles. Não havia isca e troca. Nós fomos capazes de orar sobre centenas de crianças antes do fim do dia.

A turnê de Idaho do Whosoevers é tema de um novo documentário, "The Whosoevers Full Send Tour: Spreading the Gospel During Difficult Times in the Pandemic", que foi lançado no início deste mês.

O documentário segue a equipe de Ries e The Whosoevers enquanto viajam para parques de skate pelo estado do Centro-Oeste, compartilhando o Evangelho e orando sobre adolescentes lutando contra doenças físicas, emocionais e mentais. Ação impressionante de skate também é polvilhada ao longo do documentário, juntamente com uma trilha sonora otimista.

"Muitas dessas crianças vêm de lares quebrados. Quando li sobre Jesus, ele foi de cidade em cidade, saindo com pecadores de má reputação entre a multidão. Estamos seguindo o modelo de Jesus, indo de cidade em cidade, de aldeia em aldeia, conhecendo as pessoas onde estão", acrescentou.

Embora haja sempre uma "enorme necessidade" para o Evangelho entre os jovens, Ries disse que a demanda é maior do que nunca em meio à pandemia. Ele citou estatísticas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças que mostram que ansiedade, depressão e suicídio aumentaram para um nível recorde por causa dos bloqueios em curso.

"As crianças estão deprimidas, suicidas e lutando, e essas questões são as mesmas tanto com as crianças na Igreja quanto no mundo secular", enfatizou. "Quando você adoça o Evangelho e não bate nessas questões difíceis como automutilação, suicídio e ansiedade, você faz um enorme desserviço. Temos que ser honestos sobre como isso acontece na Igreja também. Essa é a única maneira de a liberdade acontecer.

"A colheita é tão madura", acrescentou. "O fruto é tão maduro que está literalmente caindo das árvores até este ponto. Todo mundo está dando sua vida ao Senhor, mas você tem que ter conversas e ser genuíno com eles e deixá-los saber que você os ama e vai encontrá-los onde eles estão."

Ries e sua equipe estão indo além de Idaho, levando seu Full Send Tour para parques de skate em todo o país.

"Queremos continuar na frente do maior número possível de pessoas", disse ele. "Agora é o momento mais crucial porque os jovens estão em um lugar escuro, e eles precisam ouvir a Boa Notícia do Evangelho e eles precisam encontrar o amor de um Pai amoroso no Céu."

O coração de Ries para a próxima geração vem de seu próprio testemunho de como Deus o salvou de uma vida de dor e vício — uma história que ele conta em seu próximo livro, Kill the Noise: Finding Meaning Above the Madness. Apesar de crescer em uma casa cristã, Ries encontrou-se lutando contra o vício desde cedo.

"Sou um exemplo perfeito de uma criança que foi pega na pornografia na segunda série, fumando cigarros e bebendo até a quinta série", compartilhou. "Não demorou muito para eu ir para as corridas.

"Encontrei Deus em um quarto de hotel depois de nove dias de cocaína, Xanax e álcool", acrescentou. "A partir daí, comecei a ir à igreja e descobrir quem era Jesus Cristo. Senti Deus me chamando para dedicar minha vida ao ministério."

O movimento Whosoevers, disse ele, leva o nome de João 3:16: "Pois Deus amou tanto o mundo que Ele deu ao Seu único Filho que quem acredita que não pereceria, mas teria vida eterna."

Quem quer que signifique qualquer um, de a presidente, disse Ries. "Queremos sair e quebrar paredes entre todas as denominações diferentes e unir uma irmandade e irmandade e proclamar nossos testemunhos do que Cristo fez na cruz por nós."

Ries, que também apresenta um programa de rádio, desafiou outros cristãos a "sair na fé" e permitir que Deus os usasse para sua glória. A próxima geração, disse ele, é o "desejo" de discipulado.

"Jesus enviou seus discípulos e disse-lhes para pregar o Evangelho porque o Reino dos Céus está próximo. Ele disse para colocar as mãos nos doentes e expulsar demônios. Essa é a Grande Comissão e esse é o nosso chamado na vida, de obedecer e caminhar pela fé", disse ele.

"Deus pode fazer coisas extraordinárias com o homem comum", acrescentou Ries. "Se estivermos em sintonia com o Espírito Santo, Deus nos usará. Só depende da nossa disponibilidade. Você está disponível? Você está disposto a atender a chamada? Quando estiver, Deus se moverá no poder."

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