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Pastor canadense preso por violar restrições de adoração COVID-19 será libertado da prisão

 

Pastor canadense James Coates com sua família nesta foto sem data. | Igreja GraceLife

Um pastor no Canadá que foi preso por se recusar a aderir às restrições de adoração do COVID-19 será libertado da prisão depois que os promotores retirarem todas, exceto uma das acusações contra ele.

O pastor James Coates, da Igreja GraceLife, em Edmonton, Alberta, entregou-se às autoridades no mês passado depois de ser acusado de violar a Lei de Saúde Pública ao realizar serviços de adoração que supostamente violavam as diretrizes de saúde pública.

O Centro de Justiça para liberdades constitucionais, um escritório de advocacia com sede em Calgary que representa Coates, anunciou quarta-feira que o pastor poderia ser solto já na próxima segunda-feira, enquanto aguarda seu julgamento em maio.

O presidente da JCCF, John Carpay, argumentou em um comunicado que as restrições que Coates desobedeceu eram "não científicas e inconstitucionais". Ele está otimista sobre o julgamento marcado para começar em 3 de maio.

"Estamos ansiosos para comparecer ao tribunal em maio e exigir que o governo forneça evidências de que as restrições à saúde pública que violam as liberdades de religião, reunião pacífica, expressão e associação são científicas e são justificáveis em um país livre e democrático", afirmou Carpay.

Um porta-voz da JCCF disse ao The Christian Post na quinta-feira à tarde que a libertação de Coates ainda estava pendente porque a Coroa precisa ir ao tribunal para apresentar os termos acordados e fazer com que o tribunal assine esses termos.

De acordo com a JCCF, uma acusação contra Coates não foi retirada porque "o Centro de Justiça e o Pastor Coates querem que o assunto seja julgado, para determinar a constitucionalidade da ordem de saúde pública de que as igrejas só possuem serviços de adoração a 15% da capacidade..."

A JCCF representa várias igrejas que estão legalmente desafiando as restrições provinciais às casas de culto, argumentando que elas vão contra a Carta de Direitos e Liberdades do Canadá.

As autoridades acusaram a Igreja GraceLife de violar as diretrizes de saúde pública em várias ocasiões, realizando serviços de adoração onde os participantes não usavam máscaras faciais.

A Polícia Montada Real Canadense e os Serviços de Saúde de Alberta têm investigado a igreja, com Coates se entregando às autoridades no mês passado em resposta às acusações.

"Temos sido consistentes em nossa abordagem de níveis crescentes de aplicação com este pastor, e estávamos esperançosos em resolver esse problema de uma maneira diferente", disse o inspetor Mike Lokkenin em uma declaração de fevereiro .

"As ações do Pastor, e os efeitos subsequentes que essas ações poderiam ter sobre a saúde e a segurança dos cidadãos, ditaram nossa resposta nesta situação."

No início deste mês, o RCMP cobrou da igreja como entidade por realizar serviços de adoração em fevereiro que excedeu o limite de 15% da capacidade.

"A Igreja não estava em conformidade com a Ordem de Saúde Pública, pois estava acima da capacidade permitida. Os membros do RCMP estavam presentes para a segurança pública e para apoiar a AHS, e não entraram na igreja", disse o RCMP em um comunicado de 10 de março .

"A investigação continua na igreja pela AHS e apoiada pelo RCMP de Parkland. Essas acusações estão agora perante o tribunal e outros comentários não estarão disponíveis."

A igreja divulgou uma declaração em fevereiro dizendo que originalmente mudou para serviços online durante os primeiros dias da pandemia COVID-19, mas retornou às reuniões presenciais em 21 de junho de 2020.

"Acreditamos que [as pessoas] devem retornar responsavelmente às suas vidas", diz o comunicado da igreja. "Igrejas devem abrir, empresas devem abrir, famílias e amigos devem se reunir em torno de refeições, e as pessoas devem começar a exercer suas liberdades civis novamente. Caso contrário, podemos não recuperá-los. Na verdade, alguns dizem que estamos prestes a chegar ao ponto sem retorno. Proteger os vulneráveis, exercer precauções razoáveis, mas começar a viver suas vidas novamente."

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