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Igreja usa dízimos e ofertas para pagar contas de famílias carentes de sua cidade

A Christian Hope Church usou seus recursos para pagar as dívidas de várias famílias carentes de uma cidade no Texas.


Fiéis em momento de oração em Newcastle, no Texas. (Foto: Christian Hope Church)


 Para muitos, 31 de dezembro de 2020 marcou o fim de um ano que poderia ser esquecido. Mas famílias necessitadas em Newcastle, no Texas (EUA), olharam para o ano que passou com gratidão, porque foram tocadas pela generosidade de uma igreja.

O pastor Austin Bruton, de 36 anos, lidera com sua esposa, Tori, a Christian Hope Church, em uma comunidade rural de 570 moradores. Em meio à pandemia de Covid-19, ele perguntou a Deus o que dia igreja poderia fazer, e veio o número 10.000 em seu coração.

Depois de conversar e orar com outros quatro líderes da igreja, eles foram guiados pela liderança do Espírito Santo. 

“Conforme o Senhor nos orientou, nos comprometemos a colocar US$ 10.000 dos fundos da igreja nas necessidades da comunidade durante novembro e dezembro”, disse Bruton à AG News.

Este, no entanto, seria um passo de fé — já que muitos membros da igreja enfrentavam incertezas financeiras. Uma promessa de 10 mil dólares representava 10% do orçamento anual da Christian Hope, uma igreja com 80 fiéis. 

O pastor e os líderes decidiram manter o projeto anônimo, sem informar a congregação sobre seus planos. Eles tinham razões práticas para manter o silêncio.

“Muitos em nossa igreja estavam entre os necessitados e às vezes as pessoas hesitam em aceitar ajuda”, observa Bruton. “Além disso, não queríamos dizer à comunidade: ‘Vamos fazer isso, mas você tem que vir para a nossa igreja’. Queríamos dizer: ‘Fizemos isso porque fazemos parte da comunidade, te amamos e queremos que saiba que Deus te ama.’”

Bruton começou o projeto com uma escola local. A Christian Hope pagou as dívidas de merenda escolar das famílias de alunos do jardim de infância até a 12ª série, garantindo as contas até o fim do semestre.

“Dessa forma, as famílias puderam começar do zero depois do Natal”, comenta Bruton.

Em seguida, o pastor procurou a prefeitura, perguntando quanto custaria para pagar a conta de luz de todos na cidade até o final do ano. Os membros da igreja conseguiram pagar US$ 7.500 em contas pendentes.

As ações da igreja começaram a se espalhar pela cidade e tocou o coração de um empresário, que assinou um cheque de US$ 12.500 para a causa. Pastores de duas outras igrejas de Newcastle, a Primeira Igreja Batista e a Primeira Igreja Metodista Unida, ouviram sobre o movimento e cada um contribuiu com US$ 5.000 em nome das igrejas.

“No final das contas, conseguimos colocar mais de US$ 32.000 em nossa comunidade em menos de 60 dias”, conta Bruton.

Segundo Quentin Terrell, um dos líderes da igreja, é preciso viver no Reino de Deus entregando “tudo o que podemos” em um momento de necessidade. “Deus nos deu a provisão e a oportunidade de ser a Igreja”, afirma.

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