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Pastor canadense preso por desobedecer regras de bloqueio COVID-19 diz que detentos o apoiam fortemente

 

O pastor James Coates, da GraceLife Church, em Edmonton, Alberta, fala ao canal de notícias canadense Rebel News em 29 de março de 2021. | YouTube/Rebel notícia

Um pastor canadense que foi preso por manter serviços de adoração que violavam as regras de confinamento provincial contou suas experiências recentes e o apoio que recebeu dos detentos.

O pastor James Coates, da Igreja GraceLife, em Edmonton, Alberta, entregou-se às autoridades em fevereiro por violar restrições de confinamento em curso que, entre outras coisas, limitavam as reuniões de adoração presencial a não mais do que 15% da capacidade.

Ele foi solto em março, com sua próxima data do tribunal sendo em 3 de maio. Coates é acusado de violar a Lei de Saúde Pública de Alberta limita muitas reuniões presenciais em resposta ao COVID-19.

Rebel News, um canal de notícias com sede em Ontário, conversou com Coates sobre suas experiências, com a entrevista sendo postada no YouTube na segunda-feira.

Coates contou suas experiências sendo preso, observando que inicialmente ele foi colocado em quarentena, o que lhe permitiu sair apenas duas vezes por dia durante 15 minutos.

"Eu me lembro de um dia ... Eu estava na minha cela há 23 horas entre os exercícios", disse Coats. "Quando você sai, você tem 15 minutos e isso não é muito tempo."

"Isso foi um pouco de um desafio, mas eu fui capaz de passar por isso e entrar em um pouco de um ritmo. E, inicialmente, você está apenas tentando aprender a cultura em que você está e há uma maneira que as coisas acontecem e você está apenas tentando aprender isso para que você esteja atualizado."

Uma vez fora da quarentena, Coates foi transferido com um companheiro de cela com quem se dava bem, dizendo que teve "muitas boas conversas e discussões" enquanto estava na prisão e os outros presos o trataram bem.

Enquanto estava na população geral, ele foi autorizado a sair de sua cela várias vezes durante o dia por até uma hora cada vez, com Coates dizendo que ele ligou muito para sua esposa durante esse tempo.

"Eu teria capelães me visitar de vez em quando. Eu poderia jogar um pouco de basquete na quadra lá fora, que é basicamente apenas um cubo de cimento sem teto", explicou.

Coates então contou ao Rebel News o momento em que foi solto, explicando que a população de detentos mostrou seu apoio a ele quando ele estava saindo.

"Eu me virei e levantei minha mão para acenar e as portas da cápsula começaram a tremer, enquanto os homens em suas celas batiam em suas portas como sinal de apoio, amor, afeto", lembrou.

"Eu estava com o capelão, na verdade, quando isso aconteceu e ele me mandou um e-mail desde então e compartilhou comigo que ele nunca esquecerá aquele momento, e foi precioso para mim também."

As autoridades acusaram a GraceLife de violar as diretrizes de saúde pública em várias ocasiões, realizando serviços de adoração presencial onde os participantes não usavam máscaras faciais.

No mês passado, a Polícia Montada Real Canadense acusou a igreja como uma entidade por realizar serviços de adoração em fevereiro que excedeu o limite de 15% da capacidade.

"A Igreja não estava em conformidade com a Ordem de Saúde Pública, pois estava acima da capacidade permitida. Os membros do RCMP estavam presentes para a segurança pública e para apoiar [os Serviços de Saúde de Alberta], e não entraram na igreja", disse o RCMP em um comunicado de 10 de março.

"A investigação continua na igreja pela AHS e apoiada pelo RCMP de Parkland. Essas acusações estão agora perante o tribunal e outros comentários não estarão disponíveis."

Como parte do esforço para ajudar Coates e GraceLife, uma página do GoFundMe foi criada por John Klassen para pagar quaisquer taxas legais que o pastor e a igreja acumulem.

"Coates tem sido uma voz rara e refrescante de coragem nestes tempos [sem precedentes]. Ele tem estado na palavra de Deus fielmente, corajosamente e intransigentemente como um homem de Deus quando todos ao seu redor os homens vacilam e falham", lê a página de arrecadação de fundos, em parte.

"Estou arrecadando dinheiro para beneficiar o Pastor James e a Igreja Gracelife de Edmonton, para fazer o bem como gálatas 6:10 nos exorta, e qualquer doação ajudará a causar um impacto. Obrigado antecipadamente por sua contribuição para esta causa.

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