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Restrições do COVID-19 foram usadas para perseguir os cristãos, diz relatório

 

Devotos católicos usam máscara facial participam da Santa Missa na Igreja de São José no primeiro dia após a reabertura dos serviços religiosos depois que o governo aliviou as restrições impostas como medida preventiva contra o coronavírus COVID-19, em Hyderabad, em 8 de junho de 2020. | NOAH SEELAM/AFP via Getty Images

A Comissão de Liberdade Religiosa Internacional dos EUA alertou na quarta-feira que alguns países usaram restrições do COVID-19 para discriminar minorias religiosas ou culpá-las pela disseminação do vírus.

A USCIRF, uma comissão bipartidária encarregada de informar o Congresso e o governo federal sobre as preocupações globais com a liberdade religiosa, divulgou seu relatório anual de 2021 detalhando as condições internacionais de liberdade religiosa em um ano atormentado por uma pandemia.

A capa do relatório deste ano, que detalha onde a liberdade religiosa está "melhorando ou em perigo", apresenta um globo envolto em uma máscara facial, mostrando as implicações mundiais que a pandemia tinha.

O presidente da USCIRF, Gayle Manchin, disse em uma conferência de imprensa que, embora as medidas de saúde pública na maioria dos países para retardar a disseminação do COVID-19 cumprissem as normas internacionais de direitos humanos, alguns países usaram essas medidas para discriminar minorias religiosas.

"Infelizmente, teve um impacto negativo em muitos aspectos...", disse ela. "O que achamos inaceitável foi onde as minorias eram alvo de uma forma muito mais rigorosa, e suas atividades eram restritas muito mais duramente do que outras religiões em todo o país, e foi aí que o problema surgiu."

"Além disso, houve países que literalmente culparam o vírus COVID-19 por uma religião particular, [alegando] que eles eram responsáveis pela disseminação desse vírus em todo o país", continuou ela.

Alguns países usaram a pandemia como uma "desculpa" para "punir e penalizar" grupos religiosos minoritários.

"Embora muitas dessas restrições fossem justificáveis sob exceções de saúde pública definidas no direito internacional, algumas restrições prejudicaram minorias religiosas ou violaram a liberdade de religião ou crença", diz o relatório.

Quando certas religiões foram alvo ou culpadas por causar a propagação do vírus, havia um risco maior de ser preso e colocado na prisão ou "condições deploráveis".

"À medida que as restrições forem levantadas, estaremos observando muito de perto para garantir que essas restrições sejam levantadas de forma justa em todo o país para todas as religiões", disse Manchin.

Um exemplo é a Malásia, onde "casas de adoração não muçulmanas, incluindo templos hindus e igrejas cristãs, não foram priorizadas para a reabertura e enfrentaram tempos de reabertura diferentes das mesquitas". Além disso, o país proibiu refugiados e migrantes de entrar em mesquitas.

Na Turquia, um indivíduo tentou "incendiar" uma igreja armênia por "trazer o coronavírus".

A USCIRF observou que, no Paquistão e na Arábia Saudita, "as autoridades governamentais indicaram que as comunidades religiosas xiitas eram responsáveis pela disseminação do coronavírus e submeteram alguns bairros e localidades a medidas mais rigorosas de bloqueio".

No Paquistão, grupos extremistas sunitas culparam os muçulmanos xiitas por trazerem coronavírus ao Paquistão, chamando-o de "vírus xiita". De acordo com o relatório, esses extremistas foram "provocados pelo governo e pela mídia afirma que o vírus veio de peregrinos que voltavam do Irã".

A USCIRF também informou que os muçulmanos na Índia e no Camboja enfrentaram um aumento da estigmatização "porque alguns dos primeiros pacientes a testar positivo para COVID-19 nesses países vieram dessas comunidades". Na Índia, "os muçulmanos foram acusados de espalhar o COVID-19, levando a um aumento relatado de ataques a membros da comunidade".

"No Sri Lanka, as autoridades insistiram na cremação daqueles que morreram de COVID-19, incluindo muçulmanos para os quais a prática é religiosamente proibida", diz o relatório. "No entanto, a Organização Mundial da Saúde cita a falta de evidências de que a cremação de vítimas do COVID-19 é necessária por motivos de saúde pública. A USCIRF expressou preocupação com essa exigência e saudou seu levantamento no início de 2021."

A comissão informou que "a pandemia também promoveu uma onda de desinformação direcionada às minorias religiosas".

O relatório anual avalia as normas de liberdade religiosa em 26 países para fornecer recomendações políticas ao governo dos EUA.

A USCIRF recomendou que o Departamento de Estado dos EUA reconheça mais da metade dos países analisados como países de particular preocupação. A designação do CPC é para os países "piores dos piores" cujos governos "se envolvem ou toleram violações sistemáticas, contínuas e notórias da liberdade religiosa". A designação traz consigo a possibilidade de sanções.

A USCIRF nomeou 14 países para serem designados CPCs. Estes incluem 10 países já reconhecidos pelo Departamento de Estado como CPCs: Birmânia, China, Eritreia, Irã, Nigéria, Coreia do Norte, Paquistão, Arábia Saudita, Tajiquistão e Turquemenistão.

Os quatro restantes da lista do CPC da comissão incluem Índia, Rússia, Síria e Vietnã, que são designados como CPCs pelo Departamento de Estado dos EUA.

O governo indiano e seus aliados já pressionaram a USCIRF a reverter sua recomendação para rotular a Índia como um CPC.

A comissão também observou como a China continua a ser uma flagrante violadora dos direitos humanos, especificamente para cristãos e muçulmanos uigures.

Tony Perkins, vice-presidente da USCIRF e presidente da organização cristã conservadora Family Research Council, disse que a China foi um dos "desenvolvimentos mais preocupantes" no relatório deste ano.

A China está envolvida na internação em massa de muçulmanos uigures na província de Xinjiang, que foi declarada um genocídio e crime contra a humanidade pelo governo dos EUA sob o governo Trump em janeiro.

Os EUA foram o primeiro país a adotar tais termos para descrever os abusos de direitos humanos do PCC contra os muçulmanos uigures.

O comissário da USCIRF, Johnnie Moore, observou que a USCIRF destacou pela primeira vez a perseguição uigure em seu primeiro relatório, há 25 anos. Mas ele disse que o mundo ignorou a situação. Mais de duas décadas depois, a situação dos muçulmanos uigures na China só exacerbou.

"Este não é o momento para dar ao Partido Comunista Chinês uma polegada. ...", disse Moore, um autor evangélico e executivo de relações públicas. "Esta questão é uma questão que se senta sozinha em sua gravidade e seu impacto, e falamos com uma voz concertada sobre ele."

A Coreia do Norte, outro CPC, é um abusador opressivo dos direitos humanos e proíbe todas as ideologias concorrentes fora da deificação de seus líderes, compartilhou o comissário da USCIRF Frederick Davie.

A Coreia do Norte trata a religião como "uma ameaça existencial", considerando os crentes religiosos como "inimigos hostis do Estado", resultando em intensa perseguição, acrescentou Davie.

A Nigéria, um CPC, é atormentada pela violência extremista islâmica no nordeste, violência comunitária no Cinturão Médio e sequestros em massa. James Carr, comissário da USCIRF, chamou a Nigéria de "diamante em bruto".

"A Nigéria é um país de mais de 200 milhões de cidadãos, um exército permanente de 300.000, e reservas de 100.000, e eles nos dizem que não podem parar os sequestros, os estupros, os assassinatos de escolares e adultos? Deixe-me citar o presidente Biden: 'Me dê um tempo, cara'", disse Carr.

Outro desenvolvimento no relatório deste ano que o comitê levantou foi a ascensão do antissemitismo globalmente.

A USCIRF divulgou um relatório no início deste mês sobre o aumento do antissemitismo na Europa, que se concentrou em descobertas em 11 países europeus.

"Vimos, em todo o mundo, a comunidade judaica, em particular, alvo de todas as formas que você pode imaginar à medida que o vírus se espalhava, incluindo a apropriação de alguns dos tropos antissemitas mais óbvios, flagrantes e inconscienciáveis que deveriam ser relegados ao monte de cinzas da história, mas eles estavam quase sempre presentes em partes da Europa e em outros lugares ao redor do mundo como COVID-19 espalhados ", explicou Moore.

Apesar da pandemia e da piora geral da liberdade religiosa em todo o mundo, a comissão observou a melhoria das condições de liberdade religiosa em alguns países no último ano, o que levou à remoção de três países da Lista Especial de Vigilância da USCIRF.

Bahrein, República Centro-Africana e Sudão não são mais recomendados para a designação swl, uma vez que suas condições melhoraram e não atenderam mais aos requisitos para essa classificação de segundo nível do Departamento de Estado.

A liberdade religiosa no Sudão começou a melhorar depois que seu ditador foi deposto em 2019, uma nova declaração constitucional foi emitida e o governo de transição tomou medidas para melhorar a liberdade e os direitos humanos.

O Bahrein, um pequeno país de maioria muçulmana, melhorou ao se tornar cada vez mais tolerante com as religiões minoritárias nos últimos anos.

Perkins disse que outro ponto positivo que veio do ano passado foi a priorização da liberdade religiosa na política externa dos EUA.

Em junho de 2020, o governo Trump administrou uma ordem executiva sobre o avanço da liberdade religiosa internacional, que estabeleceu a liberdade religiosa em todo o mundo como uma "prioridade política dos Estados Unidos".

O relatório da USCIRF inclui recomendações de como o governo dos EUA deve responder às queixas de liberdade religiosa para cada país incluído no relatório.

O relatório também incluiu uma nova seção detalhando como as recomendações da USCIRF foram implementadas em 2020 e início de 2021, após a divulgação do relatório do ano passado.

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