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Políticos que querem que igrejas permaneçam fechadas 'odeiam a fé', diz Ted Cruz

O candidato presidencial republicano dos EUA Ted Cruz discursa em um comício de campanha depois de receber o endosso da ex-candidata presidencial republicana Carly Fiorina em Miami, Flórida, em 9 de março de 2016. | REUTERS/Carlo Allegri
O senador Ted Cruz, do Texas, disse na quinta-feira que funcionários eleitos progressistas que estão emitindo ordens para conter a disseminação do COVID-19 que restringe igrejas, mas não entidades seculares, o fazem porque "odeiam a fé".

Em um episódio de "First Liberty Live!" transmitido online pelo Instituto First Liberty na quinta-feira, Cruz falou sobre os direitos constitucionais e as ordens de bloqueio dos estados que foram inicialmente postas em prática para garantir que os hospitais não fossem sobrecarregados com pacientes COVID-19, mas foram estendidos por alguns governadores e prefeitos estaduais.

Cruz disse acreditar que "a crise revela caráter" e, como resultado, os americanos estavam vendo alguns políticos agirem como "autoritários" indo atrás de grupos religiosos.

"Uma coisa é colocar restrições razoáveis à saúde pública, outra coisa é arbitrariamente atropelar a liberdade", disse Cruz.

O senador argumentou que "há esses políticos de esquerda que odeiam a fé, que têm uma antipatia demonstrada para as pessoas de fé, para os cristãos, para os judeus observadores, para qualquer um para quem a fé é qualquer coisa real e tangível em suas vidas".

Ele citou como exemplo o prefeito de Nova York, Bill de Blasio, e seus comentários controversos nos quais ele disse que fecharia permanentemente qualquer igreja encontrada em violação das restrições de coleta da cidade.

"[De Blasio] repetidamente demonstrou uma ânsia excessiva, um zelo para atingir pessoas de fé", disse Cruz.

"Nenhum prefeito de lata tem o poder de fechar permanentemente qualquer igreja ou qualquer sinagoga, e o fato de que eles estão lambendo os lábios tentando colocar um cadeado na igreja demonstra esse nível de antipatia."

Cruz também defendeu a igreja drive-in, na qual congregações se reúnem em carros estacionados praticando distanciamento social na adoração, denunciando os esforços de alguns para fechar tais serviços.

Em Massena, Nova York, o pastor Samson Ryman foi avisado de que enfrentaria uma multa de até US$ 1.000 por realizar um serviço de igreja drive-in em 3 de maio com 23 adoradores em 18 veículos, o que o chefe de polícia disse ser uma violação das Ordens Executivas COVID-19 do Governador Andrew Cuomo. Na semana passada, Cuomo disse que as igrejas podem começar a hospedar serviços de adoração drive-in, desde que sigam "diretrizes rígidas de distanciamento social".

Em abril, o Departamento de Justiça interveio depois que as autoridades de Greenville, Mississippi, multaram os participantes em um serviço de igreja drive-in em US$ 500 cada por supostas violações, permitindo que os cidadãos comparecessem a restaurantes drive-in próximos.

Cruz disse que tais esforços para punir os participantes desses serviços "absurdos" e criticou-o como um exemplo de "direcionar e cantar pessoas de fé porque são pessoas de fé".

"Não há argumento constitucional coerente de que um salão de massagem ou um bar seja de alguma forma mais protegido, mais privilegiado constitucional, mais sagrado, mais digno de proteção legal do que um serviço da igreja", disse Cruz.

Cruz também falou sobre como sua igreja parou a adoração presencial por três meses, então ele e sua família assistem serviços de adoração no Zoom.

Além de Cruz, o episódio também contou com comentários da presidente e CEO do First Liberty Institute, Kelly Shackelford, cuja organização sediou o livestream.

Shackelford explicou que quando se trata do debate sobre a reabertura das igrejas, "a boa notícia está na maioria dos lugares, igrejas que querem poder se abrir com segurança".

"Vamos ter que lutar em alguns lugares", disse Shackelford, observando que há "tiranos mesquinhos" que querem manter os edifícios da igreja fechados até que uma vacina COVID-19 seja desenvolvida, o que ele disse ser "inaceitável".

Algumas igrejas entraram com uma ação judicial contra os governos estaduais e locais, argumentando que não estão tratando casas de culto de forma justa ao planejar quais entidades podem abrir e quando.

Por exemplo, a Igreja da Palavra de Fenton, Missouri processou o condado de St. Louis por uma ordem local limitando a adoração presencial a 25% da capacidade, enquanto negócios seculares são permitidos 100% de capacidade.

"Estamos ativamente nos engajando com o domínio civil para garantir que o estabelecimento da liberdade religiosa e da liberdade de expressão não se perca nos dias de hoje [de] expansão e medo do governo", afirmou a igreja.

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