Índia: Extremistas hindus espancam pastor deficiente por seguir 'Deus estrangeiro'

Os cristãos se encontram perto de sua igreja reconstruída em Kandhamal. Em 2008, quase todas as igrejas da área foram destruídas por nacionalistas hindus. | John Fredricks
Três cristãos foram brutalmente espancados por extremistas hindus irritados com a aceitação dos crentes do que eles chamavam de "fé estrangeira e "Deus estrangeiro".
O pastor Ramnivas Kumar, que lidera uma igreja na vila de Ranjitpur, estado de Bihar, disse ao Morning Star News que ele e outros dois cristãos estavam explicando o Evangelho a dois amigos hindus durante o chá em sua casa quando ouviram vizinhos gritando do lado de fora da porta.
"Eles estavam lançando abusos em mim, me acusando de aceitar uma fé estrangeira e seguir um Deus estrangeiro", disse Kumar à saída.
Quando o pastor perguntou aos extremistas hindus por que eles haviam invadido sua propriedade e estavam "lançando abusos" nele sobre sua fé, eles começaram a espancá-lo e os outros dois cristãos que estavam em sua casa.
Kumar, que tem uma perna artificial, foi incapaz de se defender suficientemente dos ataques.
"Eles começaram a bater-nos com barras de aço e paus de madeira. Os dois irmãos receberam golpes na cabeça e logo sangraram muito", disse o pastor. "Eu também fui atingido e não pude controlar a multidão de bater nos quatro convidados que estavam nos visitando."
Quando solicitados pela polícia a explicar suas ações, os agressores "muito tato inverteram o assunto e disseram à polícia que estavam preocupados que quatro pessoas forçassem sua entrada na casa de Ramnivas Kumar, e que tinham chegado a tempo de resgatá-lo do roubo à luz do dia", lembrou o pastor.
"A polícia ouviu sua versão, mas não nos deu atenção. Nossos apelos caíram em ouvidos surdos", disse ele.
Os oficiais disseram a Kumar que seus quatro convidados eram "forasteiros, e eles poderiam ser mortos se eles [tivessem] entrado na casa de alguém para cometer roubo". Depois disso, prenderam seus dois convidados cristãos baseados nos falsos relatos de seus atacantes hindus.
Os cristãos foram presos até que representantes do grupo de advocacia legal cristão Alliance Defending Freedom India chamaram o chefe da estação e altos funcionários da polícia em Bihar naquela noite, instando-os a tomar medidas contra os agressores hindus e não acusar os cristãos inocentes. Os dois cristãos foram libertados na manhã seguinte.
Com a ajuda da ADF India, o pastor pediu ajuda ao superintendente da polícia e de outros oficiais de polícia superior, bem como à Comissão de Direitos Humanos. As autoridades informaram que o caso seria ouvido perante o oficial sub-divisional em 13 de setembro, disse ele.
Kumar não é estranho à perseguição. O pastor foi repudiado por sua própria família por abraçar o cristianismo e já foi atacado cinco vezes antes, três violentamente, durante cinco anos de ministério no empobrecido estado de Bihar.
Cinco homens da aldeia em contato com o nacionalista hindu Rashtriya Swayam Sevaksangh viraram seus companheiros aldeões contra ele, dizendo que ele contaminou a aldeia aceitando o cristianismo e "tentando espalhar uma fé estrangeira", disse ele.
"Deus sabe que não posso impedi-los fisicamente de me atacar", disse Kumar, acrescentando que a polícia fez vista grossa para ataques anteriores.
Oito dos 29 estados da Índia adotaram leis anti-conversão que buscam impedir que qualquer pessoa converta ou tente converter, direta ou não, outra pessoa através de meios "forçados" ou "fraudulentos", ou por "fascínio" ou "indução".
No entanto, tais leis são frequentemente usadas por extremistas hindus como uma desculpa para assediar cristãos.
Um relatório recente do United Christian Forum na Índia, uma organização cristã que defende em nome dos cristãos na Índia, descobriu que os ataques aos cristãos e seus locais de culto na Índia continuaram a aumentar em número e gravidade nos primeiros meses de 2020, com 27 incidentes violentos relatados apenas em março.
De acordo com a UCF, esses ataques ocorreram em Uttar Pradesh, Chhattisgarh, Tamil Nadu, Odisha, Bihar, Karnataka, Madhya Pradesh, Maharashtra, Telangana e Goa.
Um relatório separado do Persecution Relief, que acompanha a perseguição e o assédio anti-cristãos na Índia, relatou 293 casos de perseguição cristã no primeiro semestre do ano.
O grupo de perseguição Open Doors USA observa que o primeiro-ministro Narendra Modi e sua ascensão do BJP nacionalista hindu ao poder em 2014 encorajaram grupos militantes hindus a assediar a minoria cristã do país. De acordo com o CIA World Fact Book, cerca de 80% da população da Índia é hindu.
O país está em 10º lugar na Lista mundial de observação de Open Doors 2020 dos países onde é mais difícil ser cristão.
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