Missão inaugura 'cafeteria missionária' para empregar ex-viciados e moradores de rua

 A intenção da Oliver Gospel Roastery é ser um espaço para que as pessoas possam tomar café e fazer o bem.

A barista Maddie Sims prepara bebidas na cafeteria Oliver Gospel Roastery. (Foto: Sarah Ellis/The State)

As cafeterias fazem parte do cenário dos centros urbanos. Mas uma delas, inaugurada recentemente em Columbia, no estado norte-americano da Carolina do Sul, pretende mais do que vender café — oferecer oportunidade para quem está passando por uma transformação ou quer entrar no mercado de trabalho.

A Oliver Gospel Mission, um projeto cristão que atende desabrigados há 132 anos no centro de Columbia, está abrindo uma cafeteria para aumentar a receita da missão e empregar homens e mulheres que estão se recuperando do vício e da falta de moradia.

A intenção é ser um espaço para que as pessoas possam “tomar café e fazer o bem”, segundo Lance Cooper, diretor de relações públicas da Oliver Gospel e um dos líderes da iniciativa. “Só de pedir uma xícara de café, eles estão apoiando e ajudando os necessitados”, disse ao jornal The State.

A Oliver Gospel Roastery vai preparar seu próprio café usando grãos importados da América Central, América do Sul, África e Ásia. O espaço têm conceitos do elegante e industrial, com paredes de tijolos expostos, poltronas e uma sala que pode ser reservada para reuniões.

Algumas pessoas assistidas pela Oliver Gospel trabalharão na cafeteria para aprender algumas habilidades, desde torrefação do café até o preparo de alimentos, como forma de preparação para o mercado de trabalho.


Ambiente da cafeteria Oliver Gospel Roastery em Columbia, nos EUA. (Foto: Sarah Ellis/The State)

Cooper é um torrador caseiro há anos e agora está depositando sua paixão pessoal em um propósito maior. Assim como o café muda, ele explica, as pessoas também mudam.

Durante o processo de torra do café, a primeira rachadura é o momento em que o grão começa a adquirir o aroma e os sabores que apresentará ao ser preparado e consumido. O grão tem que rachar antes de ser totalmente transformado.

Travis McNeal, diretor executivo da Oliver Gospel, não pode deixar de traçar o paralelo entre a transformação do grão de café e a missão final de transformar a vida de homens e mulheres que chegaram ao seu ponto mais baixo.

“Quando alguém está sem-teto e está na parte mais baixa de sua vida, dar algo para essa pessoa aprender, trabalhar e ter um senso de realização, é algo muito legal”, disse McNeal. “Ninguém nunca entrou na vida deles e disse: 'Ei, você pode fazer algo. Você pode dar o próximo passo'”.

Os lucros da cafeteria serão usados nos programas sociais da Oliver Gospel, disse McNeal.

A Oliver Gospel Roastery está planejando uma pré-inauguração na próxima semana e espera abrir oficialmente na primeira semana de novembro. 

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