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Nossa fé é tudo, diz casal de atores

 

Carlos e Alexa PenaVega se juntaram ao Exército da Salvação nesta temporada de férias para esclarecer as muitas maneiras que as pessoas podem ajudar a resgatar o Natal para milhões de americanos necessitados. | Grupo Richards/Katie Wilkinson

Para o casal de atores Carlos e Alexa PenaVega e sua família, a doação de caridade é uma tradição natalina e um reflexo de sua fé cristã.

"Tudo o que fazemos é centrado em torno de nossa fé", disse a atriz de "Spy Kids", de 32 anos, ao The Christian Post. "Nossa fé é tudo. Desde a nossa paternidade até os programas com os quais trabalhamos, sempre se resume a: 'Isso representa o que acreditamos e nossa fé?'"

Nesta temporada de férias, os PenaVegas seus dois filhos pequenos, Ocean e Kingston, fizeram parceria com o programa Angel Tree do Exército da Salvação para comprar presentes para crianças carentes.

"Fomos ao Walmart como uma família, e a Ocean tirou nomes da árvore, e então fomos às compras juntos e escolhemos brinquedos para crianças diferentes", lembrou Alexa. "Então, no final, ele foi e colocou dinheiro na chaleira. Foi tão divertido para nós como família e também uma ótima maneira de os pais começarem a apresentar seus filhos ao que significa dar, especialmente durante a temporada de férias."

"Como nós, tudo o que o Exército da Salvação faz é realmente centrado em torno da fé", continuou ela. "Muito do dólar deles vai para ajudar as pessoas que ajudam as crianças. É muito raro hoje em dia encontrar instituições de caridade em que você possa realmente confiar, e o Exército da Salvação é absolutamente confiável."

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"Ter filhos muda muito para as pessoas", acrescentou Carlos, que cresceu participando dos eventos de caridade do Exército da Salvação. "Quando você tem seus próprios filhos, ver uma criança precisando de ajuda assume um novo significado. Você realmente vê o valor e a necessidade de que eles sejam amados, alimentados e alimentados. É um jogo totalmente diferente."

Na esteira do COVID-19, a necessidade de doação de caridade é maior do que nunca. Alexa explicou que, com o aumento do fechamento de lojas e menos compradores em locais de varejo, o Exército da Salvação espera ver uma redução de até 50% nos fundos arrecadados através das chaleiras vermelhas.

Pela primeira vez em 130 anos, a campanha da chaleira vermelha começou em setembro na tentativa de superar a potencial redução de recursos arrecadados devido aos impactos do COVID.

"Essas crianças precisam de sua ajuda", disse ela. "Eles estão com fome, eles estão precisando. Queremos ajudá-los a aproveitar a temporada de férias."

Alexa, que encontrou fama aos 12 anos depois de estrelar a franquia "Spy Kids", disse que, embora ela sempre tenha "amado Jesus", foi só aos 22 anos que sua fé se tornou verdadeiramente pessoal.

"Enquanto crescia, sempre tive esse desejo por Deus", disse ela. "Mas foi só quando eu era mais velho e comecei a ler a Palavra que eu entendia o que ser um crente e um seguidor de Jesus realmente significava. Percebi que era mais do que ir à igreja no domingo. É engraçado porque meu coração sempre desejou mais, mas eu não sabia por quê."

Determinada a aprender mais sobre sua fé, Alexa começou a frequentar o estudo bíblico, onde conheceu Carlos. Os dois se casaram em 2014. Seu primeiro filho, Ocean, nasceu em 2018, e seu segundo filho, Kingston, nasceu em 2019.

"Tudo realmente mudou quando minha fé se tornou mais real para mim, incluindo os papéis que aceitei", disse

ela.

Pouco antes do nascimento de seus filhos, o casal - que estrelou vários filmes juntos - mudou-se de Los Angeles para Maui, na esperança de encontrar comunidade e fortalecer sua fé longe das pressões de Hollywood.

"Há tantas coisas que fazemos diferente por causa de nossa fé, até mesmo pequenas coisas bobas como nós se mudando para o Havaí", disse Alexa. "As pessoas achavam que éramos loucos, eles são como 'você vai arruinar suas carreiras.' Mas nós realmente demos um salto de fé e ouvimos o que Deus tinha para nossa família."

"Deus abriu tantas portas aqui. Uma vez que fizemos esse movimento para nossos filhos e para nós, encontramos uma verdadeira comunidade que tem sido incrível."

Como milhões de americanos, o COVID tem colocado desafios para os PenaVegas — mas Carlos disse que as palavras bíblicas que ressoam em sua mente são "não tenham medo".

"Estamos além de abençoados por estar na posição que estamos agora, mas vou te dizer, o COVID tornou as coisas muito difíceis para nós", disse ele. "Alexa é a rainha sem medo, ela é a minha rocha. Mesmo que tudo desmorone, tenho minha esposa. É por isso que amamos o Exército da Salvação. Eles são todos sobre família e ajudar a manter as famílias unidas.

Apesar dos contratempos que 2020 apresentou, Alexa acrescentou que o coronavírus também proporcionou uma oportunidade de "ficar quieto com Deus e se reconectar com Ele".

"Às vezes, eu só tiro 10 segundos rápidos para me conectar com Ele, e os estressores do dia desaparecem", disse ela. "É tão difícil quando estamos envolvidos em preocupações, materialismo, distrações, tudo isso. Precisamos lembrar - espere, Deus está lá em cima. Vamos dar um tempo e nos reconectar com Ele."

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