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O que as igrejas globais fizeram quando seus governos disseram que não poderiam ter grandes reuniões

 

Cristãos em uma das plantas globais da igreja tornaram possível com a ajuda do icm plantador global da igreja. | ICM

A evidência é anedótica, mas a lição da reação de alguns dos cristãos mais pobres do mundo à fome e às restrições governamentais em grandes encontros em meio à pandemia coronavírus é poderosa para seus homólogos americanos, diz Janice Rosser Allen, CEO e presidente do ministério global de plantio de igrejas ICM.

O ministério, iniciado em 1986 pelo pai de Allen, Dois Rosser Jr., é descrito por alguns como o segredo mais bem guardado do mundo da missão porque nas mais de três décadas em que existiu, o ICM ajudou a plantar e construir mais de 35.000 igrejas em 100 nações, criando um espaço seguro para os fiéis que às vezes têm que adorar em um clima cultural hostil.

Enquanto a maioria das igrejas americanas mudou para convenientes serviços de adoração on-line, e uma minoria vocal desrespeitou protocolos de distanciamento social e desafiou as restrições à saúde pública em grandes reuniões de igrejas em nome da liberdade religiosa quando a pandemia atingiu em março, congregações apoiadas pelo ICM responderam de forma diferente.

"Tem sido interessante ver a resposta das igrejas na América quando nos disseram que você não pode se reunir em grupos maiores de 25 anos. ... Muitas, muitas igrejas como todos conhecemos fecharam suas portas", lembrou Allen em uma entrevista recente ao The Christian Post.

"O que começamos a ver com vários de nossos parceiros é que se eles dissessem a mesma coisa, 'Você não pode ter mais de 10 reunidos', eles dirão que teremos a igreja aberta 24 horas sete dias por semana, então teremos grupos de 10 pessoas ao longo dos dias e noites", disse Allen. "Não era uma opção para eles não se reunirem. E a paixão que esses crentes têm por sua fé onde sabem [quando] decidem se tornar um seguidor de Jesus Cristo que eles estão colocando suas vidas em risco. Eles estão colocando suas famílias em risco, seus empregos em risco. É [como] aquele velho hino: 'Decidi seguir Jesus sem voltar atrás, sem voltar atrás'."

Ao contrário da Igreja Americana, que enfrentou poucos obstáculos para se reunir além das restrições pandêmicas, Allen, que assumiu o ICM de seu pai em 2006 após uma carreira em enfermagem e a morte de seu marido, disse que seu ministério tem investido em ajudar congregações indígenas a construir suas próprias igrejas no mundo em desenvolvimento porque às vezes essa é a única maneira de seu governo permitir que eles companheirem.

"Em algumas nações onde trabalhamos tem sido interessante que o governo possa ter colocado leis em prática que proíbem as congregações de se reunirem a menos que tenham um prédio. E assim, nesses casos, era uma estratégia do governo tentar manter o cristianismo a um crescimento mínimo porque eles achavam que essas pobres congregações nunca poderiam se dar ao luxo de construir uma igreja?" Allen disse.

"Acho que Deus tem senso de humor porque eles pensaram que essa seria a restrição que impediria a igreja de crescer e, de repente, o ICM ajuda a fornecer algo que eles nunca pensaram que seria possível", acrescentou a mãe de três filhos. "Em alguns outros lugares descobrimos que, particularmente onde o cristianismo está em posição minoritária, às vezes é visto que é uma religião ocidental, por isso é descontado. Quando uma congregação que é uma congregação indígena é capaz de construir sua própria igreja, ela dá uma legitimidade ao cristianismo que não existia antes."

O modelo de plantio de igrejas do ICM se concentra na identificação de ministérios indígenas fortes no mundo em desenvolvimento e, em seguida, em parceria com eles para ajudar a criar igrejas autossuficientes que eles apoiam com a educação religiosa através de uma variedade de tecnologias eletrônicas e mídias sociais.

"Eu sempre disse ao longo dos anos que o ICM basicamente está tentando trabalhar a nós mesmos fora de um emprego porque queremos capacitar a igreja indígena a ser autossustentável. Nunca pensei que teríamos a chance de testar esse modelo em todas as nações onde estamos trabalhando ao mesmo tempo, mas ver a força dos ministérios indígenas e dos líderes indígenas para continuar o trabalho perfeitamente mesmo quando não podíamos viajar para supervisionar o trabalho tem sido realmente extraordinário", disse Allen.

Ela disse que cerca de 850 igrejas estavam em construção quando a pandemia atingiu em março e ela esperava que o trabalho parasse. Mas as igrejas nunca pararam de funcionar.

"Eu esperava plenamente que veríamos todos os tipos de desaceleração no trabalho porque, assim como nos Estados Unidos, eles estavam experimentando bloqueios na maioria dos países. ... Isso significava que se eles fossem informados pelo governo que eles não poderiam ter mais de quatro ou cinco pessoas reunidas de cada vez, então a construção não continuaria.

"Eles teriam apenas quatro, cinco pessoas trabalhando na construção. Eles trabalhavam um turno e, em seguida, eles teriam outro turno e, em seguida, outro turno veio em que o trabalho, realmente em termos do lado da construção, não diminuiu a velocidade o que tem sido notável", observou Allen.

Muitos dos moradores dos locais internacionais também não tinham o luxo de trabalho remoto de casas relativamente confortáveis. Eles também estavam ocupados trabalhando para evitar que muitos em suas comunidades passassem fome.

"Temos lugares maravilhosos que podemos abrigar em casa. Em todas essas nações onde o ICM trabalha, sua alternativa é uma cabana de lama e sem comida se tivessem que se abrigar em casa. Então, nesses casos, a igreja, e eu estou falando não apenas do prédio físico, mas do corpo dos crentes, têm sido o sustento, literalmente e figurativamente em todos os sentidos para essas comunidades rurais durante essa pandemia", disse ela.

"Começamos a ver nações onde as pessoas vivem lado a lado, dia a dia. Então eles saíam, ganhavam um pouco naquele dia para comprar a comida naquele dia. Então é uma existência cotidiana. E quando não puderam sair por causa do confinamento, não puderam sair para trabalhar e morreram de fome.

"A fome era uma preocupação tão séria em muitas dessas nações como o COVID

atingiu. Então a Igreja se tornou em muitas das nações onde o ICM trabalha... o fornecedor de alimentos. As pessoas colocavam suas máscaras que os membros da congregação colocavam suas máscaras e viajavam pelas aldeias e entregavam comida para que as pessoas não morressem de fome", disse Allen.

Centros de Esperança

Nos últimos 10 anos, o ministério também começou a investir em um projeto chamado Centros de Esperança para ajudar crianças em risco.

"Acho que uma das coisas que comecei a ver quando entrei no papel de liderança que tenho atualmente é que em muitas dessas áreas muito pobres as crianças muitas vezes sofrem mais. E tantos casos em que trabalhamos, a idade média da população pode ter 20 anos", disse Allen.

Muitos dos jovens acabaram por tráfico sexual, engravidaram quando adolescentes ou se envolveram com drogas. Embora as igrejas não tivessem recursos suficientes para ajudar esses jovens em risco, Allen disse que as igrejas ainda dedicavam tempo e recursos significativos para ajudar.

"Começamos a dizer que precisamos ajudar essas igrejas a fazer ministério para as crianças porque elas estão fazendo isso sete dias por semana. Eles estão fazendo essas crianças virem à igreja então eles estão em um lugar seguro para que eles não tenham crianças de 8 anos sendo estupradas em casa por membros de gangues enquanto a mãe solteira está cuidando de uma barraca no mercado. E esse tipo de coisa acontece o tempo todo. Então começamos a dizer, se pudermos dar um prédio ao lado da igreja que possa ter uma cozinha e alguns banheiros e algumas salas de aula, a congregação pode ser mais eficaz em fazer o ministério das crianças que elas já estão fazendo", disse ela.

E os Centros de Esperança, disse ela, já estão mudando a narrativa.

Lembrando a igreja global

O CEO do ICM disse na recente festa virtual de Natal de sua organização, ela lembrou aos funcionários que através dos primeiros 17 versos de Mateus que a genealogia de Jesus era "escandalosa" porque estava cheia de pessoas pecaminosas e quebradas.

"Que lembrança de que Jesus Cristo veio para todos. Não só a Igreja que está na América do Norte. Na verdade, a Igreja em outras partes do mundo está crescendo muito mais rapidamente do que o que estamos vendo na América", disse ela.

"Deus chamou a todos nós. Se há algum dentro do corpo de Cristo que seja carente, magoado e sofrido, todos devemos sentir essa dor. Então isso é uma coisa que eu acredito é o batimento cardíaco do ICM. Que estamos tentando elevar nossos irmãos e irmãs em outras partes do mundo", acrescentou.

Os crentes que gostariam de apoiar o trabalho do ICM podem fazê-lo de várias maneiras, por meio de um presente financeiro ou orações.

"Acreditamos que essa é a primeira e mais importante coisa que precisamos fazer, [estar orando pelas igrejas com as qual trabalhamos, pelos parceiros com quem trabalhamos, porque estamos muito conscientes de que é uma guerra espiritual. Em muitos dos lugares que estamos trabalhando é extremamente difícil ser um crente. E é tão importante que estejamos cobrindo-os em oração", disse Allen.

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