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sábado, 5 de dezembro de 2020

Saúde da igreja pós-COVID depende de pequenos grupos vibrantes, diz pesquisador

 

Unsplash/Nick Scheerbart

Embora ainda se saiba muito sobre o impacto da pandemia COVID-19 nas igrejas, uma coisa é certa: a saúde do Corpo de Cristo dependerá em grande parte de um sistema de pequenos grupos vibrante, disse um pesquisador.

"Megachurch 2020", uma pesquisa realizada pelo Conselho Evangélico de Responsabilidade Financeira em parceria com o Hartford Institute for Religion Research, descobriu que, esmagadoramente, pequenos grupos são centrais para a formação espiritual de membros das megaigrejas.

Quando perguntados se pequenos grupos são centrais para sua estratégia de nutrição cristã e formação espiritual, 90% das megaigrejas — definidas como igrejas com presença de 2.000 pessoas ou mais — disseram "sim" — um aumento de 40% em relação a 2000.

Em entrevista ao The Christian Post, Warren Bird, vice-presidente de pesquisa e equipagem da ECFA e coautor do relatório, disse que pequenos grupos se tornaram uma "prioridade muito maior" para as megaigrejas nos últimos 20 anos.

Essa tendência, de acordo com Bird, provavelmente continuará. Ele previu que, à medida que a pandemia COVID-19 desaparece, as igrejas que "fazem bem pequenos grupos" provavelmente serão "mais fortes" do que aquelas que não o fazem.

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"À luz da pandemia, grande parte da saúde da igreja hoje depende de um sistema de grupo vibrante e pequeno sob os grandes encontros, sejam eles pessoalmente ou online", disse ele.

"Assim como na pandemia, as igrejas mais ameaçadas são aquelas com condições de saúde pré-existentes", explicou Bird. "As igrejas que vão ter mais dificuldade em ressususar serão as que dependiam apenas da reunião da manhã de domingo. Eles terão dificuldade em se recolher, reconstruir o impulso e restabelecer sua missão como igreja."

O estudo, que seguiu os padrões e tendências mais significativos de 582 igrejas, constatou que a participação de pequenos grupos está diretamente relacionada a uma série de tendências positivas para a congregação. Isso inclui taxa de crescimento, frequente atendimento de adoração, participação em projetos de serviços locais e a capacidade de incorporar recém-chegados na congregação.

Além disso, congregações de megaigrejas com a maior porcentagem de seu povo em pequenos grupos eram mais propensas a enfrentar novos desafios e enfatizar a fé em todos os aspectos da vida cotidiana.

"Em suma, ter maiores percentuais de uma congregação participando de pequenos grupos e em outros programas ofereceu mais benefícios do que apenas o crescimento da igreja", observaram os autores. "Isso criou um clima de melhor desenvolvimento espiritual para a congregação em muitos níveis."

"Megachurch 202" é o maior estudo nacional de tendências em megaigrejas dos EUA. A pesquisa do estudo concluiu pouco antes da pandemia atingir, forçando igrejas de todo o país a fechar suas portas.

Em resposta à pandemia, igrejas em todo os EUA foram forçadas a inovar e ajustar-se para realizar serviços. Bird afirmou que "quer gostemos ou não, igrejas maiores tendem a ser influentes em termos das prioridades, dos programas, das estratégias que todas as igrejas seguem".

"Mesmo na pandemia, muitos dos pacesetters de como navegar pela divulgação durante uma pandemia foram destacados e desenvolvidos por igrejas maiores. Seja qual for o tamanho da igreja que você é, muitas vezes, ideias que você considera vêm de igrejas maiores", disse ele, acrescentando que 74% das megaigrejas estão crescendo, muitas vezes a taxas rápidas.

"Isso é exatamente o oposto de, infelizmente, de outras igrejas de tamanho onde quatro em cada cinco estão nivelados ou em declínio", continuou Bird. "Então é natural ser curioso e dizer: 'O que eles estão fazendo que está levando ao crescimento que podemos aprender?'"

A correlação entre grupos pequenos e a saúde da igreja está bem documentada.

Rick Warren, chefe da Igreja Saddleback, com sede na Califórnia, com 22.000 membros, identificou recentemente pequenos grupos como o "antídoto" para a solidão.

"Eu estou pregando isso constantemente, 'Você tem que estar em um grupo. Você não é realmente uma parte desta igreja a menos que você está em um grupo. E é assim que temos mais pessoas em pequenos grupos do que realmente vêm no domingo de manhã", disse ele.

"Pequenos grupos não são um ministério da igreja, pequenos grupos não são um programa da igreja, pequenos grupos não são uma divulgação da igreja, pequenos grupos não são um evento da igreja, pequenos grupos são a igreja."

Warren revelou recentemente que mais de 3.000 novos pequenos grupos foram iniciados durante a pandemia e adicionados à rede existente da igreja de 6.010 pequenos grupos.

"Agora temos 9.023 pequenos grupos de estudos bíblicos se reunindo semanalmente online, ajudando as pessoas a lidar com o estresse e a 'desa facilidade' criada pela doença", disse ele.

O relatório completo "Megachurch 2020" está disponível para download gratuito em: ECFA.church/surveys.

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