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Veja como abençoar os outros e viver o Evangelho neste Natal

 

Foto de Cynthia Yanof

Na transcrição a seguir, Yanof fornece maneiras práticas de as pessoas seguirem o exemplo de Jesus e serem uma bênção para os outros durante o Natal em meio à pandemia.

CP: Você pode compartilhar por que você se sentiu compelido a iniciar um dia de bondade?

Yanof: Muitos anos atrás alguém me encorajou a sentar e considerar o que é neste mundo que realmente parte meu coração. Ela disse para pensar em uma coisa me manter acordado à noite se eu pensar muito sobre isso. Ela então me desafiou a encontrar uma maneira de servir nessa área e fazer a diferença em nossa comunidade.

Depois de rezar sobre isso, percebi que não suportava a realidade de que as crianças da minha cidade não têm o suficiente para comer ou as coisas básicas que precisam para viver a vida confortavelmente.

Obviamente, esses são grandes problemas que ninguém pode resolver. Mas comecei a perguntar ao Senhor como Ele faria minha família atender algumas das necessidades das crianças em nossa cidade.

Sou tão grato por meu amigo ter me desafiado a colocar a ação por trás de minhas convicções todos esses anos atrás, porque 10 anos depois estou admirado pelas oportunidades que o Senhor nos proporcionou para servirmos. Minha família não só teve a bênção de alimentar milhares de crianças em nossa comunidade a cada verão, mas nossos amigos se juntaram a nós em um esforço em grupo que continua realizando coisas que nunca poderíamos ter feito por conta própria.

Eu digo tudo isso por uma razão: se você encontrar algo pelo qual você é apaixonado e permitir que outras pessoas se juntem a você para servir nessa área, você ficará sobrecarregado com a resposta que você recebe.

Eu percebi que quase todo mundo está procurando maneiras de fazer a

diferença; eles só precisam de alguém disposto a facilitar as oportunidades. Encontrar maneiras de servir os outros, incluindo organizar algo tão simples como um dia de bondade, provavelmente abençoará sua família e amigos ainda mais do que aqueles que você se propus a abençoar.

Não precisa ser um grande esforço, apenas começar pequeno e ser intencional em encontrar maneiras de ajudar e encorajar aqueles ao seu

redor.

CP: Como são os "atos aleatórios de bondade" em um tipo de ano COVID-19?

Yanof: Embora o COVID tenha limitado muitas das atividades que normalmente desfrutamos nesta época do ano, o espírito de doação está mais vivo do que nunca. Como as necessidades são maiores este ano do que a maioria, as oportunidades também são maiores.

Obviamente, as preocupações com a segurança são da maior consideração como fazemos isso, mas aqui estão algumas ideias ou "atos de bondade" que podem encorajar aqueles que estão ansiosos ou lutando:

  • Que seus filhos montem pacotes de chocolate quente e bengalas doces para colocar em carros em asilos.
  • Deixe guloseimas pré-embaladas em seus vizinhos com um bilhete que você orou por eles.
  • Coloque notas de US$ 1 em sacos com um versículo bíblico e grave-os em itens da Dollar Store.
  • Sacos plásticos de fita com moedas para a lavadora/secadora em lavanderias com uma nota de encorajamento.
  • Configure chamadas zoom com pessoas mais velhas neste Natal e passe tempo conversando com eles periodicamente.
  • Que seus filhos coletem brinquedos usados gentilmente (seus próprios e de amigos) para doar a uma instituição de caridade local.
  • Folhas de rake ou plantar flores sazonais para um vizinho.
  • Deixe mensagens de encorajamento com giz de calçada em frente a diferentes casas do seu bairro.
  • Mostre gratidão aos socorristas deixando notas ou até mesmo tendo comida entregue no corpo de bombeiros, delegacia, hospital, etc.
  • Deixe garrafas de bolhas com notas encorajadoras para surpreender os funcionários da creche quando chegarem pela manhã.

O Pinterest também tem muitas notas impressas gratuitas que são perfeitas para anexar a guloseimas como uma maneira socialmente distante de encorajar os outros.

CP: O que você diria que é a verdadeira mensagem de presente no Natal? Como Jesus modelou isso?

Yanof: Como pais, as melhores lições que podemos ensinar sobre a doação de presentes vêm da Natividade e da mensagem do Natal. O dom mais óbvio é o da vida eterna dado a nós por um Deus amoroso que enviou Seu único filho para morrer por nossos pecados (João 3:16). Mas também vemos o dom sacrificial de Maria de seu corpo físico como uma mãe virgem, e a vontade de Joseph de deixar de lado seu orgulho por uma postura de amor e humildade.

Os pastores deram o dom da adoração, mostrando sua vontade de viajar longas distâncias para colocar os olhos em seu

Salvador. E os sábios viajaram para longe para generosamente dar suas melhores posses ao rei recém-nascido.

Quando olhamos para a doação de presentes no contexto da história de Natal, somos lembrados de que o sacrifício, humildade, adoração e generosidade por trás dos presentes é a chave para fazer coisas temporárias terem um significado duradouro do Reino.

CP: O que você quer que famílias e crianças ganhem fazendo atos aleatórios de bondade?

Yanof: Vamos começar chamando-o de um sucesso completo se não fizermos nada mais do que ajudar os outros enquanto nos divertimos e ganhamos uma perspectiva tão necessária nesta época do ano. Mas em um nível mais profundo, minha oração é que esses atos aleatórios de bondade dêem aos nossos filhos a oportunidade de conhecer melhor Deus servindo aqueles que Ele criou.

Sempre que podemos cruzar o secular com o sagrado, é uma vitória paterante. São aqueles lugares onde estamos fazendo ótimas memórias com nossos filhos, ao mesmo tempo em que demonstramos que nossa fé tem pernas e estamos falando sério sobre o chamado para cuidar dos órfãos, viúvas, idosos e pobres.

Lembro-me de um dos amigos da minha filha que nos ajudou a fazer almoços de saco para crianças de baixa renda um verão atrás. No ano letivo seguinte, ela foi designada para escrever uma redação na escola sobre a coisa mais significativa que ela havia realizado em sua vida até agora.

Ela escreveu sobre ajudar a alimentar os outros no verão porque era a única vez que ela se lembrava de fazer algo para alguém que não poderia oferecer nada em

troca. Essa é a mensagem do Evangelho jogada em tempo real para nossos filhos. É a mensagem do Bom Samaritano de amar a Deus amando as pessoas que ele coloca em nossos caminhos.

CP: O que esse feriado fez para ligar você e sua família?

Yanof: Com um estudante do ensino médio, médio e pré-escolar em nossa casa, muitas vezes é difícil encontrar coisas que todos eles vão desfrutar que também tragam significado nesta época do ano. É perfeito como servir os outros é uma maneira de crescer juntos como uma família, ao mesmo tempo em que se aproximam do Senhor.

Mesmo que eu esteja [compartilhando] isso, nossa sala de estar está cheia de presentes que nossa família coletou com nossos amigos para doar para uma organização cristã local sem fins lucrativos.

Recebemos recentemente a notícia de que eles tinham uma escassez de livros de tabuleiro para bebês e presentes para adolescentes neste Natal, então enviamos um e-mail para nossos amigos. A resposta foi esmagadora.

Meus filhos adoram colecionar, classificar, organizar e entregar presentes aos ministérios, sabendo que outra pessoa experimentará a alegria natalina no final. É divertido ver seu espírito de cooperação e excitação enquanto eles ficam por trás de algo que tem significado fora de suas próprias vidas diárias.

CP: Você disse: "O verdadeiro impacto vem quando as crianças vêem as necessidades ao seu redor e têm a oportunidade, em um nível muito pessoal, de se envolver em ajudar os outros." Como você pode encorajar os pais a fazer seus filhos realmente se importarem com os outros nesta temporada e não se envolverem em seus desejos e necessidades?

Yanof: Descobri que a maioria das crianças inerentemente quer ajudar os outros, mas simplesmente não estão esticadas fora de sua rotina diária para ver as necessidades ao seu redor.

A maioria das crianças são viciadas em servir assim que experimentam a bênção e satisfação de fazer parte da resolução de problemas da vida

real. É capacitar as crianças para ajudar os outros necessitados e contribuir positivamente para a sociedade.

À medida que nos aproximamos do fim de um ano muito difícil, vamos pedir a Deus que redimir algumas dessas adversidades criando oportunidades de ministério para nossas

famílias. Mas como fazemos isso, tenha em mente um ingrediente-chave que achei importante para envolver nossos filhos no processo: a equidade do suor.

Acredito que há uma correlação bastante direta entre o impacto em nossos filhos e a pele que eles têm no jogo como eles estão servindo. Não há nada de errado em fazer contribuições financeiras em nome de nossa família; mas não espere que isso impacte nossos filhos. É nesses lugares onde eles serão convidados a sacrificar o tempo com os amigos, ou usar seus talentos e criatividade, onde vemos atitudes mudarem e corações amolecerem.

Vou final mente encorajando você com minha frase favorita de Madre Teresa: "Se você não pode alimentar uma centena de pessoas, então alimente apenas uma."

Estou rezando para que Deus leve cada um de nós a servir bem nosso "um" nesta época de Natal.

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