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Extremistas tribais empunhando machados atacam cristãos durante culto e destroem igreja na Índia

 

Devotos católicos usam máscara facial participam da Santa Missa na Igreja de São José no primeiro dia após a reabertura dos serviços religiosos depois que o governo aliviou as restrições impostas como medida preventiva contra o coronavírus COVID-19, em Hyderabad, em 8 de junho de 2020. | NOAH SEELAM/AFP via Getty Images

Seis famílias cristãs que adoravam o estado de Odisha, na Índia, foram atacadas por animistas tribais empunhando machados que destruíram a estrutura da igreja dos crentes em meio à crescente perseguição religiosa no país.

O Morning Star News relata que, em dezembro, os cristãos, que haviam se convertido do animismo tribal ao cristianismo, estavam adorando em uma estrutura de madeira e feno na aldeia Chichima do estado de Odisha quando foram abordados por uma multidão de cerca de 20 a 25 homens, liderados por um "homem influente de riqueza".

Quando o líder da máfia perguntou aos cristãos por que haviam abandonado sua religião tribal, o ancião Burjo Tadinji respondeu: "Conhecemos o verdadeiro Deus vivo; Não vamos deixá-lo. Costumávamos entrar em brigas e falar mentiras, mas não fazemos tudo isso agora. Gostamos dessa fé, e é por isso que a seguimos."

Irritado com a resposta, a multidão começou a destruir o prédio da igreja e manusear os cristãos, disse o pastor Bibudhan Pradhan ao Morning Star News. A igreja foi reduzida a escombros, e a casa adjacente de Tadinji também foi danificada. A multidão rasgou as roupas de um cristão e com uma pedra quebrou o celular de outro cristão que estava gravando o ataque.

"Eles ameaçaram expulsá-los de suas casas e da aldeia se relatassem o caso à polícia", disse o pastor ao Morning Star News.

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O líder da máfia, cujo nome foi retido para proteger os cristãos da área, então os avisou para não denunciarem o ataque à polícia.

"Se a polícia vier, não deixaremos que você more na aldeia e o afugentaremos", disse ele, de acordo com Tadinji.

Como resultado do ataque, os cristãos têm medo de se encontrar: "O medo tomou conta de suas mentes, e eles precisam de muita oração", disse Pradha, acrescentando que não tem certeza de quando os serviços da igreja podem ser retomados.

Animistas adoram deuses baseados em ancestrais, espíritos e natureza. Pradhan disse que todos os aldeões são instruídos a sacrificar uma galinha para a divindade hindu Shiva todos os anos. No estado de Odisha, os cristãos compõem menos de 2,8% da população.

"Está na cultura tribal oferecer um sacrifício de uma galinha enquanto compra terras, planta sementes, colheita da terra e outras ocasiões", disse ele. "Quando alguém em suas casas tem febre ou doença, sacrifica uma galinha para agradar o deus da natureza. Eles raramente visitam hospitais - apenas em emergências. Eles frequentemente visitam o feiticeiro, que novamente exige que eles realizem sacrifícios."

Sukanta Naik, voluntária da Sociedade Evangélica da Índia, disse à saída que grupos nacionalistas hindus tornaram-se ativos na doutrinação de povos tribais, buscando "criar uma cunha" entre povos tribais e cristãos. Os nacionalistas hindus frequentemente convencem os aldeões de que aqueles que deixaram suas crenças e outros rituais traíram seus ancestrais, deuses e o país da Índia.

Um relatório recente da Sociedade Evangélica da Índia descobriu que os cristãos indianos sofreram pelo menos 327 incidentes de perseguição em 2020, apesar dos bloqueios do COVID-19.

Pelo menos cinco cristãos foram assassinados e seis igrejas foram queimadas ou demolidas em ataques religiosamente motivados. Além disso, a EFI observou 26 incidentes de boicote social onde comunidades cristãs foram evitadas por seus vizinhos não cristãos devido à sua identidade religiosa.

Uma pesquisa recente da Release International previu que, na Índia, a intolerância contra cristãos e outras minorias religiosas continuará a crescer durante 2021, em grande parte devido ao crescente nacionalismo hindu.

A Índia ocupa o 10º lugar na lista de observação mundial da organização de apoio cristão Open Doors USA de 2021 dos países onde é mais difícil ser cristão.

Na Índia, o Partido Nacionalista Hindu Bharatiya Janata incentivou a perseguição aos cristãos ao sancionar o extremismo hindu, segundo a pesquisa Open Doors. O partido disse à sua nação que apenas os hindus são verdadeiramente indianos, disse o CEO da Open Doors, David Curry, ao The Christian Post. Líderes políticos desencorajaram a polícia a responder a ataques contra cristãos.

"Eu coloquei a responsabilidade aos pés do partido no poder, o BJP, que é muito nacionalista", disse ele, acrescentando que sua mensagem para a população tem sido: "queremos que a Índia seja uma nação hindu".

"Tenho uma forte crença de que, se a maioria dos cidadãos indianos soubesse o que estava acontecendo nessas comunidades cristãs, votariam em pessoas diferentes", disse ele.


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