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FBI investiga explosão em igreja da Califórnia rotulada de 'grupo de ódio' pelo SPLC

 

Igreja Batista Facebook/Primeiras Obras

O FBI está investigando depois que um dispositivo explosivo foi jogado em uma igreja do sul da Califórnia no sábado, semanas depois de ter sido ameaçado com um ataque incendiário sobre as opiniões de seu pastor e uma dura retórica em relação à comunidade LGBT.

O bombardeio, que envolveu um dispositivo explosivo improvisado, quebrou as janelas da Igreja Batista first works na cidade de El Monte, no condado de Los Angeles.

A agência de notícias local KTLA5 informou que ninguém ficou ferido, mas que 14 casas e oito apartamentos nas proximidades da igreja foram temporariamente evacuados.

"Um dispositivo explosivo improvisado foi aparentemente detonado aqui na igreja, causando alguns danos", disse o chefe da polícia de El Monte, David Reynoso.

O tenente Christopher Cano disse a repórteres que os policiais chegaram ao local e encontraram fumaça vindo das janelas do prédio.

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"Parecia que as paredes da igreja tinham sido vandalizadas, bem como todas as janelas", disse Cano, de acordo com o The San Gabriel Valley Tribune. "[As janelas] apareceram no início para serem quebradas, então percebemos que as janelas não estavam quebradas, que elas tinham realmente explodido de algum tipo de explosão."

A porta-voz do FBI, Laura Eimiller, disse que é muito cedo para a investigação afirmar se o ataque pode ser considerado um "crime de ódio".

"Quanto à questão de saber se isso foi um crime de ódio, isso sempre será considerado entre as teorias quando uma casa de culto é atacada", disse Eimiller, segundo o jornal. "Mas seria prematuro confirmar qualquer motivo neste momento, e não estamos descartando nenhum outro motivo."

O pastor Bruce Mejia havia dito anteriormente à polícia sobre uma ameaça de incêndio criminoso que a igreja recebeu nas redes sociais.

"Alguns dos que estão dentro desse grupo LGBTQ pegaram um dos meus sermões que estão online e eles estão apenas assediando desde então, tentando me tirar de El Monte, tentando tirar eu e eu e minha igreja de El Monte assinando uma petição", disse Mejia na época, de acordo com o The Press-Telegram.

O pastor acrescentou que, enquanto a igreja apresentou uma queixa às autoridades, "não vamos persegui-la. ... Achamos que não vale a pena. Nós não somos os violentos aqui.

First Works foi o local de protestos nas últimas semanas devido à oposição às pregações de Mejia sobre sexualidade e casamento.

Reynoso disse à mídia que não é "justo" nesta fase da investigação "especular" se alguém envolvido em protestos contra a igreja estava envolvido no ataque.

"Eu nem quero falar sobre os protestos porque não seria justo de forma alguma, forma ou forma para ligar os dois juntos", disse o chefe de polícia, de acordo com o Los Angeles Times.

"Não podemos especular que qualquer pessoa envolvida em manifestações anteriores esteja ligada ou envolvida com isso de forma alguma."

O grupo Keep El Monte Friendly, que organizou os protestos, cancelou uma manifestação marcada para domingo fora da igreja.

"Entendemos que o que eles pregam pode deixar as pessoas chateadas. No entanto, nunca promoveríamos, encorajamos ou toleraríamos qualquer violência ou atos de dano", disse o grupo em um comunicado. "Nossa intenção é unir a comunidade e manter El Monte um lugar seguro para todos, independentemente da identidade de gênero, raça ou orientação sexual."

First Works emitiu dois posts no sábado com dois versículos bíblicos. O primeiro verso foi salmo 9:17, que diz: "Os ímpios serão transformados em inferno, e todas as nações que esquecem Deus." O segundo versículo, Romanos 12:19, afirma: "Queridos amados, vingam não vocês mesmos, mas sim dão lugar à ira; pois está escrito: A vingança é minha. Eu vou retribuir, diz o Senhor.

A petição online lançada há três semanas pede à prefeita de El Monte, Jessica Ancona, que não só reconheça as Primeiras Obras como um grupo de ódio, mas também "tire-as de nossa cidade". A petição é apoiada por mais de 15.000 pessoas.

"A cidade de El Monte e seus eleitores não toleram esta 'igreja' e querem que seus membros saibam que não podem se reunir aqui", diz a petição.

Em junho de 2019, o Southern Poverty Law Center, uma organização de direitos civis de extrema-esquerda, listou a First Works como um dos 88 "grupos de ódio" na Califórnia, rotulando a igreja de "anti-LGBTQ".

A SPLC também informou em 2019 que Mejia participou de uma conferência "Make America Straight Again" e pediu execuções governamentais de membros da comunidade LGBT.

Embora ainda não haja uma palavra oficial sobre o motivo do atentado de sábado, esta não é a primeira vez que uma organização cristã listada pelo SPLC como um "grupo de ódio" foi atacada.

Em agosto de 2012,.C a sede da organização de lobby conservadora cristã Family Research Council foi atacada por um atirador que mais tarde disse aos investigadores que ele escolheu a FRC como alvo depois de visitar o site da SPLC. Na época, o presidente da FRC, Tony Perkins, acusou a SPLC de ser "imprudente ao rotular grupos de "ódio" das organizações porque discordam delas em políticas públicas."

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