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Inscrição de 1.500 anos comprova existência de cristãos dos primeiros séculos em Israel

 Segundo os arqueólogos, A nova inscrição 'fechou o círculo', e agora está confirmado que havia cristãos na região do Vale de Jezreel, em Israel.

Inscrição do século 5 em pedra confirma existência de um assentamento de cristãos da época no nordeste de Israel. (Foto: Autoridade de Antiguidades de Israel)

Uma inscrição com as palavras “Cristo nascido de Maria” foi descoberta por arqueólogos como a primeira evidência de um assentamento cristão primitivo de 1.500 anos atrás, no local que hoje é uma pequena vila árabe, perto de Nazaré.

De acordo com pesquisadores da Autoridade de Antiguidades de Israel, uma inscrição grega recentemente descoberta dedicada ao Messias cristão havia sido originalmente colocada na entrada de uma igreja do século V até então desconhecida. A pedra inscrita foi recentemente descoberta em uso secundário em uma parede da estrutura da era bizantina final durante escavações na vila de Taibe, localizada no Vale de Jezreel, no norte de Israel.

A igreja foi fundada sob o apoio do conhecido arcebispo Teodósio, da região de Beit She'an, no final do século V.

“A importância da inscrição é que até agora não sabíamos com certeza se havia igrejas desse período nesta área”, disse o arqueólogo da Autoridade de Antiguidades de Israel, Walid Atrash, ao site ‘The Times of Israel’. Outros vestígios deste período foram descobertos nas proximidades de Tamra e um mosteiro foi recentemente descoberto por Nurit Feig e Moti Aviam do IAA, do Kinneret College, na vizinha Kfar Kama.

Ruínas de uma igreja do período das Cruzadas foram descobertas anteriormente em Taibe, disse Atrash, mas até agora não havia evidência de uma presença cristã da era bizantina anterior. Embora o local não seja mencionado no Novo Testamento, a descoberta de que havia uma igreja da era bizantina construída aqui "não é surpreendente", disse Atrash.

A nova inscrição “fechou o círculo, e agora sabemos que havia cristãos nesta área durante esta era”, disse ele.

A descoberta

A inscrição foi descoberta em uso secundário como um bloco de construção de parede em um edifício de dois cômodos ricamente decorado que foi construído no final da era bizantina, quando cristãos e judeus residiam na Galiléia. Os arqueólogos acreditam que o edifício foi usado até o início do período muçulmano. Não se sabe, disse Atrash, se os cristãos ou judeus o construíram inicialmente.

O texto grego de sete linhas parcialmente destruído inscrito na pedra era uma inscrição dedicatória que foi gravada originalmente durante a construção das fundações da suposta igreja, de acordo com Leah DiSegni, que é pesquisadora do Instituto de Arqueologia da Universidade Hebraica de Jerusalém.

Segundo DiSegni, na pedra está escrito: “Cristo nascido de Maria. Esta obra do bispo mais temente a Deus e piedoso [Theodo] sius e do miserável Th [omas] foi construída desde a fundação. Quem entra deve orar por eles”.

Há uma grande área circular em branco interrompendo o texto, que Atrash disse que segurava uma grande cruz. Atrash acredita que uma explicação para a remoção do crucifixo é que a cruz foi destruída intencionalmente por cristãos ou judeus que viviam na área, antes do uso reciclado da pedra na parede do edifício posterior. A inscrição, disse ele, ficava dentro da parede e não teria ficado visível. O prédio foi construído antes do advento do Islã, mas ainda estava em uso durante o período muçulmano.

Segundo Atrash, outra explicação para a retirada da cruz é que a igreja original, caindo em desuso no final do império bizantino, foi destruída em um dos vários terremotos que atingiram a região durante essa época. A pedra pode ter sido danificada e depois reutilizada pelos cristãos ou judeus que construíram a nova estrutura de dois cômodos, adornada por piso de mosaico geométrico, que foi recentemente escavado por um grupo de estudantes, voluntários e trabalhadores da comunidade local.

Esclarecimento

A menção de Teodósio na inscrição, disse Atrash, e sua localização presumida na entrada fornecem pistas de que ele foi usado em uma igreja, em vez de um mosteiro, pois é claramente acolhendo paroquianos nas portas da igreja, em vez de servir uma comunidade monástica.

DiSegni observou no comunicado de imprensa da Autoridade de Antiguidades de Israel: “A inscrição saúda e abençoa aqueles que entram no local. Portanto, é claro que o edifício é uma igreja, não um mosteiro. As igrejas saudavam os crentes na entrada, enquanto os mosteiros tendiam a não fazer isso”.

Atrash explicou ainda que Teodósio incentivou a construção de igrejas em sua região e a menção de seu nome aqui aponta para uma doação financeira de sua sede em Beit She'an, o centro da vida religiosa e capital de Palaestina Secunda, uma província bizantina de 390 DC até a invasão muçulmana de cerca de 636 DC.

A inscrição e o prédio de dois cômodos foram descobertos durante escavações de resgate dirigidas por Tzachi Lang e Kojan Haku do IAA, antes da construção de uma estrada dentro da pequena vila moderna de Taibe.

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