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Líder hindu radical ameaça violência a menos que igrejas em áreas tribais sejam fechadas

 

Partidários do Conselho Cristão da Índia rezam durante um comício em Nova Deli, Índia, terça-feira, 29 de maio de 2007. Os ativistas exigiram proteção contra a violência por organizações hindus de direita e salvaguarda de seus direitos religiosos. (Foto: AP / Gurinder Osan)

Como parte da campanha contínua dos nacionalistas hindus para impedir que os povos tribais ou indígenas da Índia se convertam ao cristianismo, um líder hindu de direita exigiu que todas as igrejas fossem fechadas em um distrito no estado central de Madhya Pradesh.

Azad Prem Singh, um líder do grupo nacionalista hindu Vishwa, o Vishwa Hindu Parishad ou o Conselho Hindu Mundial, entregou um memorando ao chefe administrativo do distrito de Jhabua, exigindo que todas as igrejas fossem banidas em áreas tribais, informou o cão de guarda internacional International Christian Concern, com sede nos EUA, no domingo.

Singh alegou que os cristãos estavam convertendo pessoas em massa fraudulentamente ao cristianismo. "Nos últimos 70 anos, missionários cristãos converteram indígenas ingênuos ao cristianismo e construíram igrejas especificamente em terras tribais protegidas", afirmou Singh. "Todas as igrejas construídas ilegalmente devem ser fechadas imediatamente e devem ser tomadas medidas contra todos os padres e pastores envolvidos no processo."

No memorando de 11 de janeiro, Singh deu ao governo local 30 dias para atender às suas demandas, ameaçando usar a violência para parar as atividades da igreja.

Em março de 2004, a violência anti-cristã eclodiu no distrito de Jhabua, onde os tribais constituem 85% da população.

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Em novembro passado, um grupo chamado Janajati Suraksha Manch (Fórum de Segurança Tribal) no leste do estado de Odisha escreveu ao primeiro-ministro da Índia Narendra Modi e ao presidente Ram Nath Kovind, instando-os a excluir as pessoas tribais convertidas de reservas em instituições educacionais e empregos governamentais e do setor público, bem como outras proteções que a constituição do país prevê.

"Mantenha sua religião, cultura e tradições", megha Oraon, uma oficial de Janajati Suraksha Manch, foi citada como dizendo na época. "Aqueles que estão recebendo benefícios reservados para tribos programadas de outras religiões devem ser interrompidos e uma lei deve ser promulgada para impedir que as pessoas aproveitem."

De acordo com o Censo 2011, mais de 104 milhões de pessoas - ou 8,6% da população da Índia - são das várias tribos listadas na constituição indiana para a ação afirmativa, que foi prevista com base em sua reclusão na época da independência da Índia do domínio britânico em 1947.

A maioria das tribos não se identifica como hindus; eles têm diversas práticas religiosas, e muitos adoram a natureza. No entanto, o Censo do governo considera-os hindus.

Estima-se que 70% dos 32 milhões de cristãos da Índia são Dalit (anteriormente intocável, de acordo com o sistema de castas da Índia), e cerca de 20% são tribais. No entanto, a perseguição cristã é predominante principalmente em distritos onde as pessoas tribais são a maioria, já que a maioria dos dalits não apoiam o Partido Nacionalista Hindu Bharatiya Janata, enquanto os tribais são vistos como eleitores indecisos.

John Prabhudoss, presidente da Federação das Organizações Cristãs Indianas Americanas da América do Norte, disse anteriormente ao The Christian Post que a vitória do BJP na eleição nacional em 2014 e sua reeleição em 2019 "trouxeram um sentimento de confiança entre o quadro do partido radical hindu que agora eles podem atacar cristãos e outras minorias religiosas com impunidade e eles não têm que se preocupar com a aplicação da lei".

A Índia ocupa o 10º lugar na Lista mundial de observação de Portas Abertas 2020 dos países onde é mais difícil ser cristão. A Open Doors observa que os convertidos ao cristianismo a partir de um fundo hindu são "especialmente vulneráveis à perseguição" e estão constantemente sob pressão para retornar ao hinduísmo.

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