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Alguns pastores temem que suas igrejas não sobrevivam à pandemia, diz pesquisa

 

Unsplash/Gregory Dalleau

Finanças e mudança da igreja online são apenas algumas das áreas que adicionaram ao estresse de ser pastor durante a pandemia, um novo relatório descobriu.

O relatório, "Something Other Than a Building", é baseado em entrevistas com 32 ministros da igreja de toda a ilha da Irlanda e o espectro de denominações cristãs.

As entrevistas revelaram que, para alguns pastores, a pandemia tem sido marcada por dores de cabeça frequentes, insônia, dificuldades financeiras e temores pelo futuro de sua igreja.

Alguns ministros relataram desafios na movimentação de serviços on-line pela primeira vez, com um presbiteriano na Irlanda do Norte lutando com as constantes comparações com outras igrejas.

"Algumas pessoas estavam tentando fazer um serviço; algumas pessoas estavam tentando fazer o Facebook; algumas pessoas estavam enviando um áudio; e depois há tanto vídeo", disse o ministro.

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"Você descobre que mesmo no chão uma igreja olha para uma igreja vizinha e está dizendo ao ministro: 'bem, se nosso vizinho está fazendo dessa maneira, por que você não pode fazer isso?' O que, na verdade, teria colocado mais pressão sobre os ministros locais.

"Talvez, não seja culpa deles que eles não possam fazer isso, que a igreja não tenha a infraestrutura que é capaz de fazer isso ou as pessoas tecnicamente para ajudá-los. ... Esta é a grande desvantagem dessas coisas de vídeo, a competição."

Outro pastor falou da dificuldade em tentar agradar a todos uma vez que as igrejas foram autorizadas a reabrir por um tempo após o primeiro confinamento.

"Especialmente planejando voltar à igreja, eu estava condenado se eu fiz e condenado se eu não fizer", disseram eles.

"Se eu escolher um dia, é tarde demais para alguns; se eu escolher outro dia, é muito cedo para alguns. Então eu acho que é apenas liderança.

"Há um ponto em que você toma uma decisão, e algumas pessoas ficarão satisfeitas com isso, e algumas pessoas ficarão infelizes, e expressarão esses sentimentos de maneiras diferentes."

Enquanto para alguns pastores, o confinamento era uma chance de desacelerar e recalibrar, alguns disseram que se sentiam cada vez mais estressados à medida que a pandemia continuava.

"Tive mais dores de cabeça nos últimos três meses do que em 10 anos. Nunca tomei tantos paracetamol na minha vida", disse um ministro da Igreja da Irlanda na Irlanda do Norte.

"Tive noites em que fiquei acordado a noite toda e não dormi nada. ... Muitos clérigos querem ser pessoas que podem lidar para permitir que sua congregação enfrente.

"Eu coloquei no Facebook um dia, que eu estava chorando o dia todo, eu não vou falar com você. E eu tinha um homem me mandando uma mensagem e dizer, basta ler o seu Facebook. Eu estou tendo um desses dias também.

"Eu também tive alguns colegas dizendo, você está certo em postar isso. E eu escrevi, sim porque eu sou humano também.

Um ministro metodista na Irlanda do Norte também admitiu sentir a tensão.

"Eu estava tão exausto. Toda semana eu estou ocupado pregando no meu iPad: falando com ele, não com as pessoas. Você se sente tenso de certa forma. Toda vez que eu terminava um culto, eu comia e dormia a tarde toda no domingo", disse ela.

O relatório, compilado por Igrejas na Irlanda e pela Queen's University, belfast, também revelou pressões financeiras, com algumas igrejas lidando melhor do que outras.

"As finanças têm sido uma fonte de ansiedade para quase todas as igrejas. Com os prédios da igreja fechados, os métodos tradicionais de coleta de ofertas como passar a placa de coleta estavam fora dos limites", diz o relatório.

A maioria dos clérigos relatou ter um fardo financeiro extra no início da pandemia porque eles não sentiam que era certo pedir doações em um momento em que muitos membros da congregação estavam lutando contra si mesmos.

Alguns clérigos relataram que depois de um tempo, membros de sua congregação se aproximaram proativamente da igreja para descobrir como dar, ou deixaram envelopes de dinheiro.

Um padre católico disse que não recebeu nenhum salário desde que os serviços foram online.

"Eu não tenho renda desde que fomos online para a missa. Algumas pessoas têm me apoiado muito e colocaram dinheiro em um envelope e estouraram na minha caixa [de cartas], mas é uma fração do que normalmente teria vindo em meu caminho", disse ele.

"Mas, novamente, como eu lembrei alguns dos meus colegas, pelo menos temos um teto sobre nossa cabeça. E a menos que façamos algo muito bobo, permaneceremos com esse teto sobre nossa cabeça e não seremos expulsos. É mais provável que haja comida na mesa. Então ouça, não estamos indo muito mal.

Em geral, as entrevistas sugeriram que igrejas urbanas maiores se saíram melhor porque estavam em uma posição melhor para lançar doação on-line.

A única igreja que não experimentou um mergulho na doação foi uma congregação presbiteriana em uma parte rica da Irlanda do Norte porque os congregantes já estavam dando ordem permanente todos os meses antes da pandemia começar.

Pequenas paróquias rurais dependentes de arrecadação de fundos e aluguel de seus edifícios têm lutado mais, com pequenas congregações protestantes rurais na República parecendo "especialmente vulneráveis à tensão financeira", disse o relatório.

Alguns pastores admitiram que estavam preocupados em perder seus prédios da igreja.

Entre eles estava um pastor da Igreja Cristã Redentora de Deus que não tinha certeza de quanto tempo sua congregação seria capaz de alugar seu local de encontro.

"Não temos nenhum apoio de nenhum governo, é apenas pelas pequenas contribuições de doação que continuamos", disse o pastor.

"Não sabemos se ainda poderemos manter nosso local de culto por causa do fluxo de dinheiro que receberemos. Porque essa coisa também afetou algumas pessoas que perderam o emprego. E o cuidado da família vem primeiro.

"Estamos lutando, e isso tem sérias consequências."

Outro pastor preocupado com o futuro é um ministro da Igreja da Irlanda responsável por várias paróquias rurais que tradicionalmente dependem de arrecadações de fundos para obter renda.

Ele disse que, financeiramente falando, a pandemia "foi um pesadelo" e que as consequências a longo prazo podem se combinar com os desafios existentes de declínio contínuo no atendimento para forçar as igrejas a fecharem para sempre.

"Provavelmente é mais fácil se você estiver em uma grande igreja, que não corre o risco de fechar em sua vida", disse ele.

"Mas se você olhar para sua igreja, e ver que você é a última geração segurando-a juntas ... Não é fácil deixar ir.

"Se você é a última geração, você fica muito fixado no prédio, e no cemitério. Será que ainda estar lá para mim ser enterrado em?

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