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Evangélicos perseguidos no México ajudam católicos a se libertarem da idolatria

 

Vista da Igreja de Cocula em 19 de maio de 2020, em Cocula, México. | Getty Images

A maioria dos americanos presume que o México é um país cristão, sem saber que muitos mexicanos que se identiciam como católicos praticam regularmente uma forma de idolatria pagã, de acordo com o presidente da Universidad Cristiana de Mexico, Jaime Castro.

Castro lidera uma universidade cristã evangélica em Querétaro, México. Como os cristãos mexicanos compartilham o Evangelho, eles frequentemente enfrentam perseguição de católicos tradicionalistas mexicanos, disse ele ao The Christian Post.

Ao contrário do cristianismo, o catolicismo tradicionalista depende de dar presentes aos deuses em troca de saúde, boa sorte e proteção contra o mal. Eles frequentemente participam de sacrifícios animais aos deuses e adoram santos, incorporando práticas de crenças pagãs astecas.

"Eu era pastor, e tenho a experiência de conhecer alguns católicos americanos. Eles não eram como [católicos mexicanos]. O sincretismo entre os católicos que vieram para o México adotou todos os ídolos e todas as deusas [da religião asteca]", disse ele.

Castro contou uma história para ilustrar a diferença. Uma vez, uma paróquia católica nos EUA notou que tinha muitos latinos na área. Líderes trouxeram um padre bilíngue e convidaram católicos hispânicos para a igreja católica americana. Trezentos e cinquenta novas pessoas chegaram.

"O choque veio quando a Día de los Muertos aconteceu. Os idosos católicos estavam assustados com o que os [hispânicos] estavam fazendo em sua paróquia - ídolos e esqueletos e oferendas e todos esses ritos que não eram bíblicos. É só para mostrar que o catolicismo latino-americano é muito diferente", disse ele.

O sincretismo venera os santos católicos como deuses pagãos, disse Castro.

As pessoas dão oferendas aos santos para obter favores. Membros do cartel geralmente fazem oferendas a santos que têm a reputação de conceder sucesso tanto para ações malignas quanto boas.

A Igreja Católica condenou oficialmente a devoção ao mais infame cartel do México " santo da morte", Santa Muerte. No entanto, os católicos mexicanos adoram outros santos como uma expressão de sincretismo. Alguns argumentam que a Virgem de Guadalupe representa uma deusa-mãe asteca, mas o Papa João Paulo II canonizou o homem que supostamente teve uma visão dela pela primeira vez.

Católicos sincretistas que adoram santos são responsáveis por quase toda a perseguição contra os cristãos mexicanos, disse Castro. Embora o cristianismo evangélico esteja no México há 120 anos, ele ainda enfrenta hostilidade das comunidades católicas locais. O governo pode permitir a liberdade religiosa, mas as pessoas locais muitas vezes ostracizam, ameaçam ou atacam cristãos. A pior perseguição acontece em áreas remotas onde o governo não pode exercer seu poder.

O grupo de advocacia cristão Open Doors USA's World Watch List classifica o México como o 37º pior país para os cristãos viverem devido à alta taxa de perseguição dos crentes. As ameaças em torno da Igreja incluem pressão secularista, perseguição sinretista e violência do cartel. A perseguição no México aumentou em 2020 porque o COVID-19 impediu o governo mexicano de usar seu poder para proteger os crentes.

O México tem três principais zonas religiosas, disse Castro. A maioria dos cristãos evangélicos vive no sul, os católicos dominam o centro do México, e o norte do México é cada vez mais secular e materialista devido à influência da cultura americana.

"[O estado de Oaxaca] tem muitas montanhas, muitas comunidades isoladas, e é difícil para o governo estabelecer segurança para missionários cristãos. Alguns são mortos, outros são expulsos de suas aldeias. Isso ainda acontece em Oaxaca e Chiapas. Também acontece no México Central e hidalgo", disse ele.

Pequenas cidades no México têm muitas festividades católicas. Um líder comunitário pedirá dinheiro ou recursos a cada família local para apoiar o festival. Quando os cristãos evangélicos se recusam a apoiá-lo, as autoridades da cidade se recusam a fornecer-lhes recursos comunitários como a escola pública, disse ele.

"Eles não permitem que os cristãos recebam nenhum serviço da comunidade se não apoiarem [festivais católicos]", disse ele. "Isso é contra a lei, mas está acontecendo. Uma igreja evangélica tentou realizar um reavivamento há dois anos e pediu para alugar a prefeitura. Eles rapidamente responderam, "não."' Por quê? "Nós não temos uma licença para você." No fim de semana seguinte, a igreja católica teve uma festividade."

Apesar desses contratempos, o percentual de cristãos evangélicos mexicanos cresceu 49% desde 2010. Segundo uma pesquisa citada por Castro, 11,2% dos mexicanos agora praticam o protestantismo evangélico. De acordo com o Projeto Josué, esse número é de 10,39%.

Os católicos no México não se autodenominam "cristãos", disse o pastor. Mas o conhecimento que eles já têm da fé cristã dá aos evangelistas muito com o que trabalhar. Os sycretistas já sabem o básico da fé cristã, disse ele, acrescentando que eles precisam passar de santos transacionais para um Deus pessoal.

"Quando você quer fazer evangelismo porta a porta, quase todas as portas que você vai bater tem um adesivo que diz: 'Essa casa é católica. Não aceitamos propaganda de outras religiões'", disse Castro. "Os cristãos evangélicos estão fazendo um ótimo trabalho e o Evangelho está sendo espalhado. As pessoas mais otimistas dirão que estamos entre 15% e 20% cristãos evangélicos no México."

Quando as pessoas se convertem do catolicismo tradicionalista ao cristianismo, suas famílias mudam para melhor, disse ele. O catolicismo no México proíbe o divórcio, mas não ensina homens casados a serem bons maridos. Muitas vezes, eles gastam dinheiro com álcool e têm casos com outras mulheres. Alguns homens até têm segundas famílias secretas.

"[Quando os homens se tornam cristãos], o lar se torna forte e eles têm mais oportunidades", disse Castro. "O chefe da casa gastava muito dinheiro com álcool, em festas. Mas agora ele se torna mais comprometido com seu casamento e se torna um pai comprometido, um marido comprometido, e isso faz diferença na comunidade."

Viver uma vida responsável tem um impacto tão significativo que as famílias se tornam financeiramente melhores financeiramente, argumentou. Os pais de Castro eram missionários e a comunidade onde eles ministravam os acusaram de pagar as pessoas para se converterem porque as pessoas tinham mais dinheiro quando saíam do catolicismo.

O cristianismo evangélico também traz o conhecimento real da Bíblia e uma comunidade que apoia os crentes, disse ele. Novos cristãos se alegram pela oportunidade de aprender e entender a Bíblia.

"Eles não entendem por que as igrejas católicas não pregam para que as pessoas entendam. No catolicismo, eles não têm uma comunhão. Você entra. Você sai. Você não fala com ninguém. Igrejas evangélicas no México fornecem uma bolsa", disse Castro.


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