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Igrejas cristãs do Texas abrem as portas para os moradores de rua em meio ao tempo perigosamente frio: 'Ninguém será afastado'

 

Em meio a temperaturas frias, os ministérios cristãos estão ajudando os necessitados. | (Foto: Pexels)

À medida que o Texas experimenta baixas temperaturas recordes e quedas de energia, igrejas e ministérios em todo o estado estão abrindo suas portas, servindo como abrigos de aquecimento e fornecendo alimentos e suprimentos para os necessitados.

Um porta-voz da Lakewood Church em Houston, Texas, liderada por Joel Osteen, disse ao The Christian Post que no domingo, a igreja abriu como um centro de aquecimento designado para quem precisa de abrigo na cidade. A igreja planeja ficar aberta o tempo necessário, e nenhuma consulta ou inscrição é necessária.

"Aproximadamente uma dúzia de pessoas chegaram ontem à noite, e esperamos mais hoje com quedas de energia", disse o porta-voz. "Estamos trabalhando com o departamento do condado de Harris e organizações locais de sem-teto para estar disponível. Temos camas, cobertores e outros suprimentos. Ninguém será afastado.

No domingo, todo o estado do Texas foi colocado sob um aviso de tempestade de inverno, com autoridades alertando que pessoas podem morrer de hipotermia e envenenamento por monóxido de carbono por uso inadequado de geradores. Os moradores foram solicitados a evitar viajar se possível devido a condições perigosas nas estradas, incluindo neve e gelo.

Em Denison, Texas, St. Luke Episcopal abriu suas portas, fornecendo camas e uma refeição quente para os necessitados. As pessoas podem passar a noite na igreja até as 7 da manhã.m. na manhã seguinte. De lá, eles podem ir até a cozinha de sopa onde o Center Cross Ministry serve café da manhã.

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"A cafeteira ficará durante toda a noite", disse o padre Don Perschell a uma estação de notícias local, acrescentando que a igreja está observando as restrições do COVID-19.

"Quando eles chegarem, se não tiverem uma máscara, vamos dar-lhes uma máscara", disse Perschell. "Eles terão a oportunidade de encontrar um espaço aqui no corredor e não terão que se preocupar com alguém se aglomerando."

Perschell disse que a operação é um "esforço conjunto" com outras igrejas da região e é financiada completamente através de doações para a igreja.

Em San Antonio, várias organizações e ministérios subiram à placa em meio a temperaturas congelantes, incluindo a Igreja Sob a Ponte, uma igreja construída especificamente para ministrar às necessidades espirituais da comunidade sem-teto.

A igreja abriu suas portas para a comunidade sem-teto, oferecendo um lugar quente para ficar, jantar e café da manhã, e um filme.

"Ninguém deve ter que dormir fora a menos que eles decidam isso por conta própria. Há muitas opções disponíveis", lê a página da igreja no Facebook.

Nas proximidades, a Igreja Restaurada da Vida — uma igreja que visa alcançar os desprivilegiados, os feridos e as pessoas vulneráveis de San Antonio e trazê-los para uma relação de cura e transformação com Jesus Cristo — abriu suas portas no fim de semana e até segunda-feira para oferecer jantar, café da manhã e um filme para quem precisa.

No Facebook, o funcionário da igreja Alex Fleming pediu que a comunidade local ajudasse a ajudar os necessitados.

"Precisamos de mais ajuda", disse ele, revelando que mal tinha dormido enquanto a igreja cuidava de dezenas de membros da comunidade durante o fim de semana.

"Você é tão vital e tão importante para nos ajudar a impactar a vida das pessoas", disse ele. "Se você pudesse sobreviver a esse tempo inclemente, então talvez tenhamos a chance de reviver e restaurar uma vida."

Ao contrário de muitos abrigos para desabrigados, o objetivo da Igreja Restaurada da Vida, disse ele, é "re-humanizar" aqueles que serve.

"Nós os alimentamos, servimos, rezamos com eles", disse ele. "Estamos adorando eles, estamos realmente humanizando-os, essa é uma grande diferença que você vê em muitas outras instituições que o gado estimula as pessoas contra remanizá-las e amá-las."


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